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“¿Qué estamos haciendo aquí?” Nevo, mi hijo, me preguntó, y me pregunté a mí mismo mientras subíamos por la calle 33, asombrado de cuántas personas, como nosotros, habían acudido en masa para ver el Desfile del Día de Acción de Gracias de Macy’s. Éramos solo dos de aproximadamente 3 millones de espectadores en un día frío y soleado en las 2,5 millas de visualización pública, y con apenas 6 pies de altura, en su mayoría tenía que contentarme con ver algunos colosales globos de helio y el puñado de personas que los sostenían. . soga

Y luego sucedió. Ya fuera por mi hijo un poco hosco a mi lado, por el sol que me daba en los ojos o por el viento salvaje en mi cara, mi mente comenzó a jugarme malas pasadas: en lugar de ver a la gente cargando globos, vi el globos que los controlan. como marionetas ¿Estaba completamente delirando?

Tal vez no más de lo habitual. Aún así, con los restos de células cerebrales congeladas, traté de darle sentido a este desfile lleno de gente. Sin duda algo tiene que ver la pandemia, el distanciamiento social crea un vacío emocional que muchos han buscado llenar. Pero, por supuesto, Macy’s Parade no tuvo que esperar a la pandemia para ganar popularidad masiva. Algo más estaba pasando.

    Dominio público, uso legítimo

Proclamación de Acción de Gracias de Lincoln

Fuente: dominio público, uso justo

La fierecilla domada

Pensé que tenía algo que ver con el Día de Acción de Gracias en sí. Las raíces del Día de Acción de Gracias estadounidense están lejos de ser simplemente otro festival de la cosecha, son profundamente políticas. Fue realizado por primera vez por los peregrinos puritanos de la colonia de Plymouth en el otoño de 1621.

Pero unos 242 años después, durante la Guerra Civil, Lincoln nacionalizó esta fiesta del norte. convirtiéndolo en un símbolo de la unidad deseada, Lincoln declaró el último jueves de noviembre como el día en que Dios dará gracias “con un solo corazón y una sola voz a todo el pueblo estadounidense”. (Lincoln hizo el mismo truco con la Navidadtrayendo una celebración predominantemente sureña al norte).

Agradecer a Dios con un corazón estadounidense unido no ayudó a Lincoln a vivir hasta la vejez, pero ciertamente se convirtió en un momento nacional, uniendo las divisiones de raza, tierra y clase. Aún así, han surgido otros símbolos para recordarnos, aunque involuntariamente, estas rupturas, incluso en el Día de Acción de Gracias. Alrededor de 1870, los estadounidenses comenzaron a introducir el Día de Acción de Gracias, donde los niños vestidos como mendigos iban de puerta en puerta pidiendo dulces o dinero.

Dominio público, uso legítimo

Club de chicos de Madison Square

Fuente: dominio público, uso justo

El desfile Ragamaffin de la ciudad de Nueva York dio un giro siniestro durante el Gran depresión. Ahora los disfraces de los mendigos reflejaban la realidad que debían ocultar. Fue demasiado. Había que frenar el desfile deshaciéndose de los mendigos.

Por ejemplo, el Club de Niños de Madison Square marchó bajo el lema “Los niños estadounidenses no mendigan”. Backlash marginó gradualmente a Ragamaffin hasta que, en la década de 1950, fue desterrado a Halloween y el desfile de Acción de Gracias de Nueva York suplantó a Macy’s.

Gente feliz y agradecida

¿Quién agradece a quién en este desfile? Obviamente no Dios. Mientras los globos de helio se inflaban con el deseo de elevarse, se mantenían bajo estricto control. Quizás entonces Macy’s esté agradeciendo a la gente, o mejor dicho, a sus consumidores. Tendría sentido: sin su moneda, Macy’s no tendría nada que presumir.

Pero durante el desfile no fue así en absoluto. Macy’s nos dio algo, un espectáculo, y se lo agradecimos por pasar un buen rato. Y, dicen, no por nada. Después de todo, considere los desfiles militares. El ejército no nos agradece. Se jacta de su poder, así que podemos agradecerle a él y al gobierno por protegernos.

Lo mismo ocurre con Macy’s y, si no con el gobierno, con el sistema económico que encarna. Si agradecemos a los militares por nuestras vidas, ciertamente podemos agradecer al capitalismo por nuestra forma de vida. En mi paseo nocturno, noté un gran letrero que decía “Yo creo” en los grandes almacenes Macy’s. En el culto de carga capitalista, Dios no está completamente al margen.

Globos de helio para aviones de paja, tarjetas de crédito para carga: ¿realmente somos tan diferentes?

Está claro que Macy’s y los militares quieren que les demos las gracias. Las personas fuertes quieren nuestro agradecimiento. Y como señala un estudio reciente, con gran poder viene menos gratitud. Cuanto más desean y obtienen control las personas, menos sienten y expresan apreciación. Lo mismo ocurre con el derecho (y su sustituto discursivo “Merezco”). Cuanto más empoderado estás, menos agradecido estás, y viceversa: puntuaciones bajas vanaglorioso Correcto tienden a ser más agradecidos.

Aún más insidiosa es la posibilidad de que nosotros también queramos ser agradecidos. Este es en parte nuestro trabajo. autoayuda cultura, enseñándonos a ser agradecidos. Otra parte relacionada es la aparente paradoja de la vida moderna tardía: tenemos la suerte de vivir en la época más pacífica y próspera de la historia humana y deberíamos sentirnos felices, pero muy a menudo no es así. ¿Cómo podemos cerrar la brecha? Tal vez darnos cuenta de lo felices que somos en realidad. ¿Y qué mejor manera de creer eso que practicar la gratitud? Tengo tanta suerte de tener este pastel, este abrigo, este auto. ¿Cómo puedo, realmente, cómo me atrevo a ser infeliz?

uriel abulof

El letrero “Believe” en los grandes almacenes Macy’s

Fuente: Uriel Abulof

besa el anillo

no me atrevo Y la gratitud me calma culpa. Se convierte en una forma de recompensa, pagando la deuda con el capitalismo mismo. A veces nuestra deuda es literal; El Black Friday envía malas señales digitales a nuestra cuenta bancaria. Queremos poseer pero no estar endeudados, pero el capitalismo entrelaza los dos a través de la deuda que pende sobre nuestras cabezas, tal vez como miles de bolas de helio rojouno por cada dólar adeudado, cubriendo el sol.

A veces, la deuda es menos material, más mental y, por lo tanto, es más profunda: la gratitud capitalista enfatiza nuestro sentido de la buena fortuna y nos libera temporalmente de la deuda que implica nuestra buena fortuna. En cierto sentido, la gratitud y el perdón son similares. Ambos nos permiten pagar la deuda y nivelar el campo de juego moral y emocional: gratitud por algo bueno que nos han hecho, perdón por algo malo que nos han hecho.

Ahora que te agradezco, ahora que te perdono, parece que volvemos a estar a la altura, al menos por un tiempo. Con las personas adecuadas puede ser hermoso; con las entidades es una ilusión. En las relaciones interpersonales, la gratitud y el perdón nos dan otra oportunidad de mejorar las cosas. Pero agradecemos a la corporación y recibimos perdón Dios nunca permitirá que estemos verdaderamente de acuerdo. Debemos besar el anillo.

Hay un término hebreo interesante para la gratitud: “Asir Toda”, que literalmente se traduce como “prisionero de la gratitud”. Y bien puede ser una de las mejores herramientas que hemos creado para mantenernos encadenados al capitalismo. Si el capitalismo es nuestro Dios moderno, repite a la perfección los trucos del viejo. Los principales tormentos que Dios infligió a Adán y Eva aparecieron solo después de su expulsión del Edén, cuando sus dos hijos, Caín y Abel, anhelaron su gracia, compitiendo por el mejor sacrificio de acción de gracias.Esta historia terminó con el primer asesinato bíblico.

¿Podemos comprometernos? Celebremos el Día de Acción de Gracias porque, por la razón que sea, apreciamos a todas aquellas entidades, ya sea Dios, ideología o corporación, que usan otros días del año para expresar nuestra sincera gratitud a las buenas personas en nuestras vidas. En palabras de los clichés, hay peores que el que nos dice reflexivamente, no reflexivamente, que digamos “Por favor”, “Gracias” y “Disculpe”. Podríamos empezar hoy.



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