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Parece que existen aparatos electrónicos que nos permiten controlar casi todos los aspectos de las funciones de nuestro cuerpo. Desde la calidad del sueño hasta la frecuencia cardíaca, los niveles de oxígeno y glucosa en la sangre, así como la ingesta de calorías y la producción de energía, ya no necesitamos depender de la visita de un médico para controlar nuestra salud. Y podemos monitorear todos los días.

Pero la industria de dispositivos de salud parece haber pasado por alto una importante herramienta de monitoreo: una que mide el porcentaje de grasa, músculo y agua en nuestros cuerpos que determina nuestro peso.

Dada la obsesión nacional sobre si tenemos sobrepeso u obesidad, es interesante que el único dispositivo que la mayoría de nosotros tenemos para determinar esto es una balanza. (O probarnos la ropa que usamos cuando creemos que hemos engordado). Claro, las básculas miden de manera confiable los cambios en nuestro peso y nos dicen cuánto pesamos hoy, pero ¿podemos siempre traducir el peso en la báscula a un estado normal? , ¿sobrepeso?, ¿peso u obesidad?

Uno de los estándares para normal u obeso es el IMC, el índice de masa corporal. Hay gráficos en los que puede ingresar su IMC para ver si nuestro peso está en el rango normal o anormal (demasiado bajo o demasiado alto). El IMC se determina dividiendo el peso de una persona en libras por su altura en pulgadas al cuadrado y luego multiplicando ese número por 703. Los gráficos muestran los rangos de normalidad, sobrepeso y obesidad para hombres y mujeres.

Pero hay algunos problemas obvios al confiar únicamente en la escala y, posteriormente, en el IMC, para evaluar “gordo o flaco”. Debido a que el IMC relaciona el peso con la estatura, la pérdida de estatura, como ocurre con muchos en la vejez, puede hacer que una persona pase de ser normal a tener sobrepeso u obesidad. Un peso médicamente confirmado para una persona que mide 5’10” puede tener sobrepeso si la persona actualmente mide 5’7″. (Tengo una caricatura de una mujer sobre zancos parada en una balanza, y como ahora mide 5 pulgadas más, se dice a sí misma que su IMC es normal).

El peso muscular también puede afectar la precisión del IMC. Las básculas no distinguen entre peso de músculo, grasa o agua. Dos personas pueden tener el mismo peso pero diferente estructura corporal; uno tiene músculos grandes y el otro tiene demasiadas células grasas. Un amigo descubrió que había perdido peso cuando el tratamiento contra el cáncer de próstata dejó su cuerpo agotado. testosterona. Gran parte de la pérdida de peso se debió a la pérdida de masa muscular, un efecto secundario de su tratamiento.

Sin embargo, los métodos que estiman la composición corporal no están fácilmente disponibles para el lego, con la excepción de los calibradores de piel, e incluso estos requieren la experiencia de una persona capacitada para usarlos. La piel se sujeta con un calibrador en varios lugares del cuerpo y el grosor (que es grasa subcutánea) se analiza en una fórmula matemática. Es posible medir la piel con un calibrador con sus propias manos, pero solo después de mucha práctica y la supervisión de alguien que sepa qué hacer.

Las básculas están disponibles con un dispositivo opcional para medir la composición corporal del usuario resistencia bioelectrica. Una persona se para sobre los electrodos o los sostiene en sus manos, y diminutos impulsos eléctricos pasan a través del cuerpo. El tejido blando conduce los impulsos más rápido que el tejido graso, por lo que los impulsos viajan más rápido cuando una persona es más delgada. Una vez más, existen fórmulas para traducir los números en cantidades relativas de grasa y tejido magro.

Pero incluso aquí las medidas pueden ser inexactas. La hidratación afecta las lecturas porque el agua conduce los impulsos eléctricos, por lo que beber agua o sudar antes de realizar una medición cambiará los resultados. Comer antes de la medición también afecta la medición, al igual que el ejercicio.

Si tiene acceso a una piscina, pesaje hidrostático puede ser una opción. Después de exhalar la mayor cantidad de aire posible, te sientas bajo el agua y se registra tu peso mientras te sumerges por completo. Luego se compara con su peso en el suelo. Las dos escalas utilizan manipulaciones matemáticas apropiadas para detectar la densidad corporal, lo que a su vez brinda información sobre qué componentes del cuerpo afectan la densidad corporal. Su único inconveniente (además de no tener la diversión de contener la respiración y sentarse bajo el agua) es que el método mide la densidad ósea, y la densidad ósea, que puede verse alterada por el ejercicio o la pérdida ósea, afectará la precisión de la medición. Además, es poco probable que este método se utilice con frecuencia para rastrear los efectos de un dietaejemplo.

Absorciometría dual de rayos X, también conocido como DEXA, es probablemente la forma más precisa de medir la grasa corporal, pero no es algo que pueda hacer en casa. Debe acudir a una instalación especial y acostarse en una camilla mientras el brazo de la máquina pasa sobre su cuerpo, emitiendo rayos X de alta y baja energía. Los rayos son absorbidos por varios componentes del cuerpo y convertidos en hueso, masa corporal magra y densidad de grasa.

La máquina puede producir resultados sorprendentes. Hace muchos años, cuando estudiábamos los hábitos alimentarios de mujeres delgadas que atravesaban las primeras semanas de fumar retiros, nosotros, con su permiso, observamos su masa corporal usando DEXA. Para nuestra sorpresa, la cantidad de grasa en sus cuerpos era algo similar a la de una persona con sobrepeso o incluso obesa. La báscula registró un peso bajo debido a la baja masa muscular, no debido a una pequeña cantidad de grasa corporal.

Una medición DEXA requiere una cita con la clínica y una justificación para proporcionar la medición a la compañía de seguros. Actualmente la cantidad de citas por el COVID significa esperar permiso y cita. Obviamente, este no es un método de fácil acceso para determinar los cambios en la composición corporal asociados con la pérdida o ganancia de peso.

Entonces la pregunta es, ¿dónde está la nueva tecnología que nos permitirá tomar medidas precisas de nuestra composición corporal en casa? Necesitamos poder determinar si nuestro programa de pérdida de peso está manteniendo nuestra masa muscular o si estamos perdiendo peso porque estamos perdiendo músculo además de grasa. Necesitamos poder averiguar si el tratamiento que estamos tomando para la pérdida ósea está deteniendo la pérdida y aumentando la densidad ósea. Necesitamos saber si un miembro anciano de nuestra familia no puede levantarse de una silla o caminar sin ayuda debido a la pérdida de masa muscular. Necesitamos saber si nuestros mayores adolescenteel peso está aumentando porque él está activamente comprometido Deportes o porque come comida rápida todos los días después de la escuela.

Dada la velocidad a la que se desarrollan los dispositivos médicos para el cuidado de la salud en el hogar, uno solo puede esperar que un dispositivo preciso y fácil de usar esté disponible en un futuro cercano. Ser capaz de realizar un seguimiento preciso y frecuente de sus propios cambios en la composición corporal tendrá beneficios más allá de saber qué tan rápido está cambiando nuestra masa grasa.



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