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Foto de Ammit/123RF

Fuente: foto de Ammit/123RF

Hay alrededor de mil millones de perros en nuestro planeta y viven en una variedad de ambientes, algunos maravillosos, otros horribles. Un estudio reciente comparó las percepciones del bienestar de los perros en estos diferentes entornos. Algunos de los resultados fueron sorprendentes, incluida la forma en que las personas calificaron el bienestar de su perro en comparación con otros perros en el hogar.

La mayoría de los perros en la tierra no reciben el mismo trato que el típico perro mascota estadounidense: el querido miembro peludo de la familia. Entre el 60 y el 85 por ciento de los perros en todo el mundo son perros callejeros/rurales que viven cerca de personas pero que no tienen dueño. Si bien tienen que buscar comida y rara vez reciben atención veterinaria, a diferencia de nuestros mimados Mascotasellos deciden por sí mismos.

Además, hay perros que son criados y mantenidos por su habilidad para pelear, cazar o cuidar, así como perros que tienen tareas como la detección de drogas, encontrar restos humanos, visitar hogares de ancianos y guiar a los ciegos. La lista puede continuar.

Mia Cobb, Alan Lill y Pauline Bennett llevaron a cabo una investigación sobre nuestras percepciones del bienestar de los perros y sus resultados fueron publicado en la revista Protección de animales. En un correo electrónico, Mia me dijo: “La investigación se diseñó originalmente porque me interesaba saber si otras personas estaban tan preocupadas por el bienestar de los perros de trabajo como yo. Pero estos descubrimientos realmente me abrieron los ojos y plantearon una gran cantidad de preguntas sobre cómo piensa la gente sobre los perros y lo que creemos que sabemos”.

¿Para bien o para mal? Bienestar comparativo de los perros

La investigación fue sencilla. Utilizando plataformas de redes sociales y foros web, los investigadores reclutaron a 2147 sujetos para completar una breve encuesta en línea sobre el bienestar de los perros. Aproximadamente la mitad de los participantes eran de Australia, con un 25 por ciento adicional del Reino Unido y los Estados Unidos. Como suele ser el caso en los estudios de interacciones entre humanos y animales, la mayoría de los sujetos (81 por ciento) eran mujeres. (Ver Las mujeres dominan la investigación humano-animal.)

En la primera parte del cuestionario, los participantes calificaron la “calidad de vida” de su perro en una escala de cinco puntos de “extremadamente baja” a “extremadamente alta”. En la segunda sección, calificaron sus percepciones de otros 17 tipos de perros, incluidos perros guardianes, perros de pastoreo, perros detectores de explosivos y drogas, perros de búsqueda y rescate, perros de servicio y perros guía para ciegos. Los sujetos también calificaron el bienestar de los perros callejeros, los perros salvajes, los perros de pelea, los perros de trineo, los perros de exhibición con pedigrí y las mascotas de otras personas. También se preguntó a los sujetos qué tan de acuerdo o en desacuerdo estaban con la afirmación: “El bienestar de los perros es muy importante para mí”.

Cuando se trata de calidad de vida, no todos los perros son iguales

Los autores encontraron diferencias significativas en cómo los sujetos calificaron el bienestar de diferentes tipos de perros. Este gráfico muestra la sensación promedio de bienestar de las ocho categorías de perros del estudio.

Gráfico de Hal Herzog

Fuente: gráfico de Hal Herzog

  • Se consideró que los perros criados para peleas tenían el peor bienestar, seguidos de los perros callejeros/callejeros. También se pensaba que los perros de caza y guardianes tenían una baja calidad de vida.
  • Sorprendentemente, el bienestar de los perros de exposición de pura raza mimados se consideró inferior al de los perros domésticos y los perros de trabajo. Los investigadores sugieren que esto puede deberse a trastornos genéticos que afectan a muchos tipos de perros de pura raza.
  • Se pensaba que los perros de ganado agrícola y los perros de trineo tenían una calidad de vida más baja que otros tipos de perros de trabajo. Los investigadores plantearon la hipótesis de que esto se debe a que pasan más tiempo al aire libre y participan en actividades más riesgosas.
  • Los perros que trabajaron de cerca con humanos en contextos profesionales, como los perros guía, los perros policía y los perros de búsqueda y rescate, fueron clasificados como de alto o muy alto nivel de bienestar.

¿Mi perro está mejor que el tuyo? Bienestar canino y el “efecto del lago Wobegon”

Uno de los hallazgos más interesantes tuvo que ver con cómo los dueños percibían el bienestar de sus mascotas en comparación con el bienestar de otros perros. Los perros que viven en hogares humanos están ciertamente mejor que los perros utilizados para peleas o carreras de galgos. Pero los investigadores encontraron que sus participantes también creían que a sus perros les estaba yendo mejor que a las mascotas de otras personas. Los sujetos calificaron a las “mascotas de otras personas” como de “bienestar promedio”, casi lo mismo que los perros pastores. Sin embargo, el 95 por ciento de los sujetos calificó a sus perros con un nivel de bienestar extremadamente alto o alto. De hecho, según Cobb, todos los participantes del estudio creían que sus mascotas tenían un mejor bienestar que los perros en todas las demás categorías, incluida la categoría de “mascotas de extraños”.

“Fue un hallazgo bastante inesperado”, escribió. “En retrospectiva, probablemente deberíamos haberlo esperado; las personas se califican a sí mismas por encima del promedio en otras áreas, como conducir y paternidad.”

Mis derechos Es posible que los sujetos del estudio fueran realmente mejores que los dueños de mascotas promedio. Pero la tendencia a creer que tu perro está mejor que otros perros también refleja”Efecto del lago Wobegon.” Es una tendencia humana natural creer que están por encima del promedio en muchas áreas. Lleva el nombre de la ciudad ficticia de Harrison Keiller donde “todas las mujeres son fuertes, todos los hombres son guapos y todos los niños están por encima del promedio”. Como dice el bloguero de Psychology Today, Lawrence White escribió“La mayoría de nosotros pensamos que somos más divertidos, más inteligentes, más cálidos, más honestos o concienzudo de lo que realmente somos”.

Y parece que a la mayoría de nosotros nos gusta pensar que somos los primeros cuando se trata de ser buenos dueños de perros.

Posdata: Los sujetos del estudio también tendían a subestimar la calidad de vida de los perros callejeros en comparación con los perros domésticos. Echa un vistazo a la publicación del bloguero de Psychology Today, Mark Bekoff, ¿Los perros domésticos están realmente mejor que los caninos que vagan libremente?

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