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Un enfoque en el bienestar subyace en gran parte de la investigación y la teoría que conforma la psicología positiva. En tu propia vida, cuando reflexionas sobre cómo te sientes contigo mismo y con tu vida, lo más probable es que estés buscando bienestar. Sin embargo, hay un lado “oscuro” o reverso del bienestar conocido como “sentirse mal.En lugar de hacerte más feliz o más realizado, las cualidades que contribuyen a sentirte mal te mantienen frustrado y triste. Por mucho que quieras deshacerte de esta desagradable condición, es difícil dejar atrás estas fuentes de sufrimiento.

Quizás, como era de esperar, las mismas cualidades que crees que deberían hacerte feliz se convierten en las principales fuentes de infelicidad. Como señalan Emma Bradshaw de la Universidad Católica de Australia y sus colegas (2022), citando un artículo anterior (Kasser y Ryan, 1996), existe un “lado oscuro” del llamado “sueño americano” que ve la riqueza y los objetos materiales como la clave para felicidad. Cuanta más gente trata de lograr este “sueño”, más inalcanzable se vuelve.

El interior es satisfactorio, pero el exterior es decepcionante.

El problema de creer que las llamadas necesidades “extrínsecas” de riqueza y objetos (junto con la fama y la belleza, respectivamente) es que Bradshaw et al. Eso sí, nunca habrá suficientes de ellos. Cuanto más te elevas en cada una de estas cualidades, más comienzas a hacer comparaciones desfavorables entre ti y aquellos que poseen aún más de cada una. Según uno de los creadores de la psicología positiva, se trata de un fenómeno de “escalada de expectativas” (Csikszentmihalyi, 1999, p. 823).

Para decirlo de otra manera, Bradshaw et al. sugieren que “incluso cuando se logran las aspiraciones extrínsecas, están constantemente fuera de su alcance porque las personas necesitan una dosis cada vez mayor de los ‘medios’ para continuar recibiendo los beneficios percibidos” (p. 2). Parte de la frustración proviene del proceso en el que te involucras cuando intentas obtener más riqueza, fama, etc. En lugar de enfocarte en lo que te da un sentido interno de satisfacción basado en la manifestación de tus habilidades e intereses, o lo que se llama “intrínseco” motivaciónla búsqueda interminable de satisfacción externa te pone en un camino en el que abandonas por completo estas necesidades internas.

Piensa en la situación desde un punto de vista ligeramente diferente. Tal vez hayas decidido dedicarte a un nuevo pasatiempo que viste en un video en línea. Parecía divertido y parecía estar dentro de sus capacidades. Después de algunas tardes de tratar de dominar las habilidades necesarias para tener éxito en este pasatiempo, te sientes bastante satisfecho. No fue una obra maestra y ni siquiera fue perfecta, pero te permitió desarrollarte de una nueva manera.

Ahora imagina que decidiste probar este nuevo pasatiempo porque pensaste que podrías hacer algunos artículos para venderlos en una exhibición de artesanía local o incluso en una tienda en línea. Cada uno de ellos puede traerte una buena suma. Habiéndote puesto en un programa de producción, ahora te sientas al “trabajo” de la noche en un estado un poco loco. Cuanto más complete, más ganará, por lo que deberá avanzar rápidamente. De hecho, el dinero será tan bueno como piensas, pero también lo será la admiración que recibirás de los posibles compradores. Ya no piensas en cuánto te divertiste, sino en el ciclo de producción interminable que tienes que completar.

Mirando el panorama general de la mala salud

La paradoja de sentirse bien, o la idea de que ganar más puede reducir su felicidad, ha alimentado varias décadas de investigación dentro de la teoría de la autodeterminación (SDT). El estado motivacional ideal en SDT es aquel en el que se satisfacen simultáneamente sus necesidades de competencia, autonomía (la capacidad de controlar su destino) y relación. La distinción entre interno y externo se aplica tanto a la competencia como a la autonomía. Cuando busca satisfacer su deseo de autoexpresión, está satisfaciendo su necesidad de competencia, y cuando siente que tiene el control de esos deseos (es decir, no externos), está satisfaciendo su necesidad de autonomía.

Comenzando con un grupo de 4937 estudios potenciales de SDT, Bradshaw y sus colegas procedieron a metaanalizar o examinar los efectos de una gran cantidad de estudios en una muestra final de 105 estudios individuales basados ​​en más de 70 000 participantes. El marco del metanálisis permitió a los autores australianos examinar las relaciones entre las búsquedas intrínsecas y extrínsecas de bienestar y las búsquedas intrínsecas y extrínsecas de malestar. Si es cierto que el interior satisface y el exterior decepciona, este “lado oscuro” del sueño americano se revelaría en el marco general de todos los estudios.

Los hallazgos confirmaron esta predicción del lado oscuro. Según los autores, “independientemente de quién y dónde se encuentre una persona, centrarse en los objetivos externos de la vida se asocia tanto con una menor prosperidad como con un mayor fracaso” (pág. 19).

Podría preguntarse si realmente importa si logra alguna categoría de objetivos en términos del precio final que podría pagar por sentirse mal. Al trazar caminos estadísticos a través de la importancia versus el logro, Bradshaw y sus colegas pudieron demostrar que, incluso cuando se logran, las metas extrínsecas tienen un costo en forma de mayor malestar. Independientemente de si las personas logran o no sus objetivos externos, si anulan las motivaciones internas de su comportamiento, “el efecto será pernicioso”.

Volviendo al ejemplo de su nuevo pasatiempo, los hallazgos no significan que no deba intentar vender sus productos, especialmente si ha hecho lo suficiente para que valga la pena. El metanálisis sugiere que si ingresa en un negocio con la intención de ganar dinero, le guste o no la actividad, sentirá que falta algo en todo el negocio.

Cómo deshacerse de su mal presentimiento

A estas alturas, es posible que ya tenga una idea bastante clara de cómo evitar este círculo vicioso de expectativas cada vez mayores e incumplidas. Según Bradshaw et al., centrarse en lo que disfruta, en lugar de lo que le traerá una recompensa extrínseca, convertirá la enfermedad en bienestar. conclusiones

Al mismo tiempo, todo el mundo necesita algún nivel de logro material, aunque solo sea para alimentarlo y albergarlo a usted y a sus seres queridos. Aquí es donde entra en juego el tema del acento. Es el enfoque en las recompensas externas de dinero, fama y belleza a expensas de estas necesidades de autonomía, competencia y relación lo que creará una vida de terror y frustración para usted. Como concluyen los autores, “la felicidad parece depender de las cuerdas del corazón, no de la billetera” (p. 21).

En resumen, no necesita gastar todo su tiempo y energía emocional analizando cada decisión que toma para lograr un objetivo en particular. Si quieres dedicarte a un hobby por dinero y no por diversión, podría estar bien a corto plazo, pero no como una estrategia de vida. A la larga, es profundizar en su verdadero yo y las experiencias que lo hacen “usted” lo que finalmente lo pondrá en el camino hacia la autorrealización.



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