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Durante los últimos 40 años he tratado y evaluado a víctimas del Holocausto, la guerra, criminalidad, violación, tortura, desastres naturales, violencia y secuestro. Cuando los nuevos amigos se enteran de este trabajo, a menudo expresan una especie de simpatía por tener que escuchar tanto sufrimiento. Pero mi experiencia más difícil llegó en un momento menos predecible, cuando me enfrenté a mis propias limitaciones e incluso a mi cobardía como terapeuta.

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Los estudiantes sobrevivientes de un tiroteo masivo en una escuela se han organizado para proteger a otros estudiantes de un trauma similar.

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El problema es que no puedes escuchar el sufrimiento. Aquí es cuando una víctima de trauma comienza a hablar sobre lo que quiere hacer en respuesta a la injusticia y la indecencia que ha experimentado. Comienzan a describir la necesidad de actuar por la justicia, cambiar el mundo, restaurar la decencia y proteger a otros vulnerables del daño. En mi papel de terapeuta, digo: “No, primero cuídate a ti mismo”. Podría haber continuado, “Nuestro trabajo aquí es ayudarte a sanar. Tú tienes inquietud, pesadillas, flashbacks y obsesiones. No puedo permitir que ignores tus propias necesidades. Al limitarnos a los síntomas de la ansiedad, regresamos rápidamente al territorio cómodo del terapeuta.

Este consejo de “curación” proviene de la educación, las mejores prácticas y los modelos clínicos. Con base en lo que aconseja el especialista, puedo decir: “Por lo menos esperemos con estos pensamientos. Necesitamos resolver tus recuerdos y pesadillas. Calmemos tu amígdala emocionada y esa emoción primero nervio vago.” Pero el mapa que seguiremos ya está trazado. Esto incluye mi competencia clínica, negando cualquier relevancia real para los problemas morales del paciente. Ya sintiéndose confundido y abrumado, el deseo instintivo de la víctima/paciente de responder a la injusticia de su experiencia es reemplazado por la conveniencia de mi competencia clínica en lugar de mi moral. imaginación. “No hay lugar para la justicia en la curación”.

Los terapeutas les hemos dicho a los pacientes durante mucho tiempo lo que significan sus traumas, a menudo de acuerdo con nuestros propios modelos. freud analizó los informes de su paciente violencia sexual y la violación como histeria según su teoría inconsciente. Pero no terminó con Freud: después de la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Vietnam, no hubo diagnóstico de trauma psicológico. El trauma no se habría manifestado en una psique sana, y nadie había visto, diagnosticado o tratado el trauma hasta que los veteranos de Vietnam iniciaron una protesta contra psiquiatría que en 1979 dio lugar finalmente a la inclusión de uno nuevo TEPT diagnóstico en DSM tercero Creó una revolución: por primera vez, el mundo podía volverte loco. Sin embargo, el diagnóstico de PTSD mantiene una autoafirmación leal y rígida sobre el papel de la ansiedad, a saber, que el PTSD es el resultado de activaciones neurológicas profundas en el cerebro que han salido mal.

Cuando el PTSD crea un dilema moral

Una de las primeras veces que tuve que lidiar con el dilema moral presentado por una víctima de PTSD fue cuando estaba tratando a una periodista militar que había sido sacada de un escenario de guerra por su editor. ella no estaba está durmiendobebía demasiado y parecía obsesionada con su trabajo, incluso más allá de los límites habituales de los periodistas militares entusiastas y dedicados.

Al comienzo del tratamiento, el reportero dijo: “Mire, doc, sé lo que está pensando sobre la lesión, y sé lo que tengo que decir para salir de aquí, así que vamos al grano, porque mientras estamos hablando de mí, señoras, siete “Ellos y los niños están siendo destruidos, ya menos que alguien como yo quiera ir y escribir la historia, el mundo no lo sabrá y no se detendrá”.

Mientras estaba abierta conmigo, su editor preguntó por teléfono: “Sí, sí, seguro, pero ¿está bien? ¿Es seguro enviarla de vuelta? Realmente, me preguntaba, ¿qué necesita ella? La evaluación clínica indica alivio de los síntomas. Le dije eso. Ella respondió describiendo la realidad de lo que ve y la importancia de lo que escribe. “Él es mucho más grande que yo, Doc”. Sentía que tenía la obligación moral de volver al trabajo, incluso si eso la exponía a más traumas y desencadenantes. ¿Dónde podría encontrar la respuesta a esta pregunta en los modelos de tratamiento de PTSD? Superó el dilema cuando dejó en claro que podía vivir con la ansiedad, pero no con la comprensión de que podría haber hecho más sabiendo lo que sabía. Hablamos sobre cómo cuidarme, pero estuve de acuerdo con su deseo de regresar a pesar de su trastorno de estrés postraumático. Tal vez debido a su PTSD.

Otro ejemplo: el 11 de septiembre de 2001, fui parte de la primera respuesta en el Pentágono cuando los terroristas volaron un avión contra el edificio, matando a 184 personas. Unas semanas más tarde, el comandante Lincoln Liebner (con permiso para identificar su nombre antes) entró en mi oficina con un trastorno de estrés postraumático severo y pesadillas. Cuando se enteró de los primeros aviones que se estrellaron contra las Torres Gemelas en Nueva York, se apresuró a su puesto en el Estado Mayor Conjunto del Pentágono. Estaba corriendo por el South Lawn cuando el vuelo 77 de American Airlines voló justo sobre su hombro, en dirección al edificio. Liebner miró hacia arriba para ver caras mirando por las ventanas segundos antes de que el avión explotara. Fue la última persona en la tierra que vio a esas personas con vida. Siguió al avión hasta el agujero en llamas que había abierto en el edificio y sacó a la gente de los restos antes de morir por inhalación de humo y ser trasladado al hospital.

Durante el tratamiento, surgió un dilema moral cuando, después de meses de tratamiento intensivo, Liebner me dijo que quería participar como voluntario en la guerra de Irak. Dijo: “Yo sé si alguien sabe lo que están haciendo los terroristas; Tengo la responsabilidad de usarlo para hacer del mundo un lugar más seguro”.

No, pensé, eres la última persona que necesita enfrentar más carnicería. Le dije esto y tuvimos una larga discusión sobre su sentido de la responsabilidad. Fue culpa? ¿Impotencia? rabia? Miedo? ¿La culpa del sobreviviente? ¿Complejo de héroe? ¿Un esfuerzo por calmar su ansiedad? ¿Una forma de borrar el rostro de su memoria? Hablamos de todo esto. Al final, quedó decidido a que retratar esos rostros lo había llevado a una responsabilidad mayor que su propio trauma. Debido a lo que aprendió, no podía quedarse de brazos cruzados mientras otras personas inocentes sufrían por el terrorismo. En unas pocas semanas, se ofreció como voluntario y sirvió en la guerra. A lo largo de los años, ocasionalmente almorzábamos para discutir sus elecciones. No se arrepintió.

Actuar frente al “terrible conocimiento”

Discutir las exigencias morales a las que se enfrentan las víctimas terapiaUtilizo el término “conocimiento terrible” para establecer la realidad y la verdad de lo que la víctima sabe en base a la experiencia horrible. Esto es conocimiento, y es aterrador porque perpetúa un asalto a la decencia y la seguridad. Esto viola las “expectativas normales”. La pregunta es ¿qué hacer con este conocimiento? ¿Cómo se alinea esto con sus propios síntomas y propósito ahora que tienen esta experiencia? Solo porque no se puede olvidar, ¿qué quieren hacer?

De hecho, algunos dicen que solo quieren volver a sus vidas “normales”. Pero muchos dicen que quieren justicia y sienten la responsabilidad de hacer algo. Esta responsabilidad toma muchas formas, desde donaciones privadas y obras de arte hasta protestas, cabildeo y creación de nuevas organizaciones. Nadie espera que otra persona haga los sacrificios que ellos elijan. Ni siquiera dicen que les ayuda a sanar oa sentirse mejor. Sólo dicen que sienten que no pueden ignorar la realidad. Conocen el peligro, conocen las consecuencias y persiguen. Juntos dicen: “Nadie más debería tener que pasar por lo que ellos pasaron”.

Sin embargo, aunque las opciones de respuesta son muy variadas, tienen una cosa en común: su trauma les hace pensar diferente sobre sus relaciones con los demás. Llamé a estas personas “correctores” porque se sienten de una manera nueva empatía para otros vulnerables y la responsabilidad de abordar la amenaza de violencia que continúa más allá de su propio trauma.

Además de mi práctica clínica donde las víctimas de PTSD expresan sus respuestas morales al trauma, he entrevistado a otras personas traumatizadas que han llevado vidas públicas para cambiar y “arreglar” el mundo a través de su traumático experiencia. Muchos me dijeron que nunca habían estado en terapia. Otros que buscaron terapia nunca discutieron sus planes de acción moral en el mundo. Por ejemplo, una víctima del tiroteo masivo de Virginia Tech que entrevisté me dijo que, si bien recibió ayuda de la terapia de trauma brindada por la fundación, nunca discutieron su decisión de trabajar con las escuelas para mejorar la seguridad y la respuesta. tiroteos masivos. Durante los últimos 15 años, se ha dedicado a proteger a otros estudiantes.

El mundo de la terapia no siempre ha sido seguro para las víctimas de trauma. Después de la Segunda Guerra Mundial, los psiquiatras se interesaron más en este infancia conflictos que el trauma de la guerra, incluso cuando se trata de sobrevivientes del Holocausto. Incluso 30 años después, durante la Guerra de Vietnam, no hubo un diagnóstico oficial de PTSD, y se diagnosticó que los veteranos de Vietnam sufrían de depresión, ansiedad u otras enfermedades. Cuando los veteranos de Vietnam se dieron cuenta de que los psiquiatras no los escuchaban, formaron sus propios “grupos de rap” para ayudarse a sí mismos y eventualmente crearon la presión que condujo al “descubrimiento” del PTSD, cuando el diagnóstico se incluyó en el manual oficial en 1979 año Y aún hoy insistimos en una neurología que venga más del laboratorio que de la escucha y la observación.

Nos encontramos una vez más en un momento en el que los terapeutas necesitan escuchar de nuevo a los pacientes. Como terapeuta, es aterrador enfrentar los dilemas morales de las acciones audaces y, a veces, peligrosas para combatir la violencia, la corrupción y la traición que están en el corazón del trauma psicológico, pero esto es lo que impulsa a muchas víctimas del PTSD.



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