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Fuente: Margarita Marko/istock

Durante décadas, el tratamiento de problemas de salud mental como depresión centrado en el cerebro y la función cerebral. La depresión se considera una enfermedad del cerebro y la investigación se ha centrado en sus componentes neurológicos asociados (Ross et al., 2015).

psicofarmacología se centra en la correlación entre las drogas psicotrópicas y la reducción de los síntomas. Ciertas psicoterapias se dirigen a patrones de pensamiento, esquemas y comportamientos resultantes desadaptativos, e incluso terapias alternativas como TMS (estimulación magnética transcraneal) y neurofeedback, centrado en la regulación de estados de ondas cerebrales.

Pero el cerebro no existe de forma aislada, sino que es un componente de una función de sistema más grande. Los síntomas de los trastornos de salud mental, como la depresión, no se limitan a los síntomas mentales y emocionales, sino que también se presentan predominantemente como síntomas fisiológicos (p. ej., aumento/pérdida de peso, insomnio, trastornos gastrointestinales, letargo, fatiga e incluso pérdida de cabello). Como tal, comprender los problemas de salud mental desde una perspectiva sistémica, incluido el sistema inmunitario, el intestino y microbioma es importante en el tratamiento integral de tales condiciones.

Salud y enfermedades intestinales

¿Qué sabemos sobre la enfermedad en general? Según numerosos estudios, la diversidad del microbioma intestinal de las personas enfermas es significativamente menor que la de las personas sanas. O las personas que padecen ciertas enfermedades pueden sufrir un crecimiento excesivo de cierto tipo de bacterias. Por ejemplo, la enfermedad de Crohn se asoció con una sobreabundancia de Bacteroidetes y una disminución de Firmicutes (Wright et al., 2015), el lupus se asoció con una abundancia relativa de ciertos tipos de bacterias que causan la función inflamatoria (Yacoub, et al., 2017). ) y Ochoa-Reparaz et al. (2018) demostraron que los cambios en los microbios intestinales de los ratones afectan la gravedad de la enfermedad central. Sistema nervioso desmielinización inflamatoria, que a menudo se observa en la esclerosis múltiple. En general, se ha demostrado que un microbioma diverso promueve un funcionamiento inmunológico saludable, lo que lleva a menos enfermedades sistémicas.

Microbioma y estado de ánimo

Para comprender la relación entre el microbioma y la salud mental, primero es necesario comprender cómo el microbioma afecta el estado de ánimo. Se han realizado numerosos estudios que sugieren que la falta de biodiversidad intestinal puede afectar a los neurotransmisores y reducir la señalización a través de nervio vago.

Un interesante estudio de Vitetta et al. (2014) encontraron que la depresión se acompaña de activación de vías inmunoinflamatorias. Se demostró que cuando los ratones con una flora intestinal desequilibrada recibieron probióticos con lactobacilos, el GABA en el cerebro aumentó, afectando la señalización a través del nervio vago. Estabilizó el estado de ánimo y el comportamiento. Además, las “ratas ansiosas” tratadas con probióticos mostraron niveles más bajos inquietud, miedoy una disminución en estrés hormonas.

Tillisch et al. (2013) sugirieron que los probióticos pueden mejorar los síntomas depresivos a través de efectos antiinflamatorios, lo que plantea la posibilidad de que esta respuesta inflamatoria interna modere la señalización a través de eje intestino-cerebro posiblemente creando un desequilibrio de neurotransmisores en el camino.

Tratando la salud mental a través del microbioma

Entonces, ¿qué significa esto para el futuro del tratamiento de salud mental? Históricamente, el tratamiento de salud mental ha enfatizado la medicación y terapia. Muchos de los clientes con los que he trabajado han sido menos educados acerca de la conexión intestino-cerebro y tradicionalmente se les ha dicho que se ciñan a la medicación. administración y recetar terapia para ellos. Aunque la mayoría de estas personas informaron una mejoría en sus síntomas, a menudo escuché: “Estoy mejor, pero aún no he llegado”. Aquellos clientes que dieron un paso más y trabajaron en cambiar su estilo de vida, incluyendo alimento y el ejercicio, experimentaron un alivio aún mayor de los síntomas. Pero la comida “saludable” tampoco es suficiente. Es comprender cómo las elecciones de alimentos y estilo de vida afectan nuestros sistemas únicos.

¿Qué alimentos y suplementos pueden ayudar a la salud mental?

Todavía hay mucho debate sobre qué dieta es la mejor, y puede ser difícil decirlo debido a cómo funciona el sistema de cada persona de manera única. Sin embargo, la investigación parece estar de acuerdo con lo siguiente:

Sin duda, los productos alimenticios procesados ​​son los que causan los mayores daños a nuestra salud. Estos alimentos son ricos en conservantes, nitratos, grasas trans y azúcares. Además de su menor valor nutricional, este tipo de alimentos pueden provocar una respuesta inflamatoria grave en nuestro sistema debido a estos conservantes y otros ingredientes. Los alimentos procesados ​​se asocian con una disminución de la diversidad microbiana en el intestino, así como con un aumento de las bacterias intestinales “malas”.

Los estudios también han demostrado una correlación significativa entre la vitamina D y la flora intestinal. Yamamoto y Jorgensen (2020) citaron múltiples estudios que demuestran que las enfermedades autoinmunes tienden a predisponer a la deficiencia de vitamina D, que posteriormente exacerba la respuesta inflamatoria del cuerpo. Además, los estudios también han demostrado un vínculo entre afecciones como la depresión y la falta de vitamina D. El aumento de la ingesta de vitamina D puede desempeñar un papel no solo en el fortalecimiento de la flora intestinal, sino también en la reducción de los síntomas de depresión, ansiedad u otros problemas de salud mental.

Finalmente, existe una estrecha relación entre la fibra y la flora intestinal. Según Cronin et al., 2021, la aparición de “dietas occidentales” bajas en fibra asociadas a los países industrializados está asociada con un aumento en la prevalencia de enfermedades intestinales como la enfermedad inflamatoria intestinal, la obesidad, la diabetes tipo II y el síndrome metabólico. Por lo tanto, una dieta rica en fibra puede reducir potencialmente la respuesta inflamatoria al alterar el pH y la permeabilidad intestinal. La reducción resultante de los compuestos inflamatorios puede alterar las concentraciones de neurotransmisores para reducir los síntomas depresivos (Swann et al., 2020).

Idealmente, vale la pena considerar la relación entre los tratamientos tradicionales de salud mental y la salud intestinal. Esto incluye tomar medicamentos, asistir a terapia y eliminar alimentos o estilos de vida que causan síntomas de intestino permeable, así como aumentar la flora intestinal. Más recientemente, el término “psicobióticos” se ha utilizado para describir el tratamiento de trastornos mentales con pre/probióticos y tratamientos intestinales. La salud física a menudo se ve a través de una lente sistémica, y quizás la salud mental no sea diferente. Adoptar el modelo biopsicosocial significa incluir la parte “bio” de todo el sistema, incluido el cerebro. Será interesante observar las tendencias en el tratamiento de la salud mental, ya que se realizarán más investigaciones en esta área en un futuro próximo. Tal vez el futuro de la salud mental sea realmente vivir en los intestinos.



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