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Cáncer.

Si sentiste una reacción emocional al leer esta palabra, estás en la mayoría. Pocas palabras individuales contienen tal poder: una sinergia casi intuitiva miedo, imprevisibilidad, pérdida e injusticia, como el cáncer. Algunos estudios muestran que el cáncer es la enfermedad más mortal en los Estados Unidos1 y posiblemente una de las palabras más aterradoras de todo el idioma inglés.

El cáncer tiene una reputación tan temible por buenas razones:

  1. El cáncer puede ocurrir en cualquier persona ya cualquier edad.
  2. Aunque los tratamientos han mejorado mucho, un diagnóstico de cáncer todavía se siente como una sentencia de muerte.
  3. Incluso el tratamiento del cáncer da miedo, con efectos secundarios como agotamiento físico y pérdida de cabello.
  4. Y quizás la característica más preocupante de todas es la noción de que el cáncer está fuera de nuestro control, un hombre del saco biológico que acecha en nuestras células y órganos, esperando atacar.

Sin embargo, si comparte esta última opinión, el reciente desarrollo del cáncer puede darle una razón para reconsiderar su forma de pensar. Las investigaciones de la última década sugieren que el riesgo de cáncer depende mucho más de nosotros de lo que comúnmente se cree. Como ilustración, vea cómo responde la siguiente pregunta:

¿Qué afirmación es el resumen científico más preciso del riesgo de cáncer?2?

  • R. El riesgo de cáncer es aproximadamente 90 por ciento genético y 10 por ciento ambiental.
  • B. El riesgo de cáncer es aproximadamente 50 por ciento genético y 50 por ciento ambiental.
  • C. El riesgo de cáncer es aproximadamente 10 por ciento genético y 90 por ciento ambiental.

Sorprendentemente, tal vez para muchos científicos y no científicos por igual,la mejor respuesta es S. genes y las mutaciones genéticas por sí solas explican solo del 5 al 10 por ciento del riesgo de cáncer para la mayoría de las personas (por supuesto, hay cánceres raros que están fuertemente determinados por factores genéticos).

La siguiente figura muestra algunos de los más de una docena de tipos de cáncer que están fuertemente influenciados por factores ambientales. Es importante destacar que el “ambiente” incluye factores internos tales como enfermedades crónicas. estréscomportamientos relacionados con la salud, como el sueño de fumar, alimentoejercicio y factores externos como la exposición excesiva al sol y la contaminación del aire.

Tomas Rutledge

Algunos de los muchos tipos de cáncer están relacionados con el estilo de vida

Fuente: Thomas Routledge

Después de mapear el genoma humano en la década de 1990, los científicos esperaban identificar los genes responsables de la mayoría de los cánceres; si es así, podrían convertirse potencialmente en objetivos para nuevos medicamentos y terapia génica. Sin embargo, esta búsqueda resultó ser en vano. En cambio, investigaciones posteriores han demostrado que la mayoría de los cánceres se explican mejor por los factores ambientales que actúan sobre los genes en lugar de que los genes actúen de forma independiente. El resultado fue un cambio de paradigma en la comprensión del riesgo de cáncer y el papel de la prevención.2

Entender como nuestros comportamientos, factores estresantes y otros factores ambientales aumentan o disminuyen el riesgo de cáncer, debemos apreciar el papel fundamental epigenoma y cómo el epigenoma funciona como mediador entre nuestro entorno y nuestros genes. Su cuerpo contiene más de 20 000 genes ubicados dentro del ADN de sus células. Estos genes sirven como una especie de maquinaria biológica o modelo humano para crear y controlar su cuerpo.

Además, los genes hacen su magia de ingeniería al producir proteínas, montones y montones de proteínas. Tus 20 000 genes, por ejemplo, son capaces de producir >200 000 proteínas diferentes, cada una con funciones diferentes (la gran familia de proteínas de tu cuerpo se denomina “proteoma”3). Cuando lucha contra un resfriado, come un helado o entrena para una maratón, estos comportamientos interactúan con su epigenoma para desencadenar diferentes patrones de activación de genes (como que algunos genes se apaguen y otros se enciendan) y la producción de proteínas para mejorar su sistema inmunológico. sistema, ayudar a la digestión o permitir la adaptación a su programa de entrenamiento.

Si se pregunta cómo sus genes deciden qué proteínas producir durante los escenarios anteriores, ellos no. Este es el trabajo crítico de su epigenoma.4 Sus genes están rodeados por capas de células llamadas epigenoma, que traducen las señales ambientales de su cuerpo y comportamiento en un código bioquímico para activar y desactivar ciertos genes.

Esto significa que las diferentes señales ambientales de su epigenoma pueden conducir a respuestas muy diferentes de sus genes. Algunas señales ambientales, por ejemplo, harán que su epigenoma active sus genes de manera que aumenten su riesgo de cáncer agudo o crónico, mientras que otras señales causarán cambios genéticos que reducirán su riesgo (consulte los ejemplos en la figura a continuación).

Tomas Rutledge

Fuente: Thomas Routledge

Como ejemplo práctico, imagina esto ambiente, el epigenoma y los genes se representaron como estilo de vida humano, cajero automático y cuenta bancaria, respectivamente. Según el estilo de vida de una persona (entorno), interactúan con su cajero automático (epigene) para realizar principalmente depósitos (p. ej., hábitos saludables) o retirar principalmente (p. ej., malos hábitos de salud) en su cuenta bancaria (función genética).

Si bien los malos hábitos de salud o los factores estresantes crónicos pueden no tener consecuencias inmediatas, con el tiempo estos retiros pueden llegar a un punto en el que la “cuenta bancaria” de una persona se sobrecargue y el riesgo de cáncer supere las defensas del cuerpo. Si este ejemplo parece abstracto o trivial, tenga en cuenta que su sueño, meditaciónel ejercicio y los hábitos alimenticios cambian la expresión 1000 tús genes5 ¿Esto todavía suena trivial?

Reanudar

El cáncer puede ser la segunda causa principal de muerte en los EE. UU., pero ninguna enfermedad es más temida o evitada. Sin embargo, investigaciones recientes sobre el cáncer muestran que tenemos oportunidades significativas para reducir el riesgo de cáncer individual. Al evaluar la relación dinámica entre el comportamiento, el epigenoma y la función del gen, usted propósitos porque un estilo de vida saludable puede adquirir un nuevo nivel de importancia y ser impulsado por un nuevo sentido de urgencia.



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