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Motortion/istockphoto

Fuente: Motortion/istockphoto

por Gia Marson, Ed.D.

Los trastornos alimentarios son problemas complejos de salud mental que pueden conducir al desarrollo de una variedad de hábitos alimentarios poco saludables.

Muchas veces un desorden alimenticio ocurre de manera lenta e imperceptible, lo que hace pensar a la persona que simplemente es quisquillosa o tiene hábitos alimenticios estrictos. Este pensamiento puede prevalecer especialmente durante las festividades, cuando las reuniones se centran en la comida y los rituales alimenticios. Pero negar el riesgo asociado con un trastorno alimentario puede ser peligroso: para algunas personas, un trastorno alimentario puede llevar a la desesperanza e incluso a la muerte.

Afortunadamente, la recuperación de los trastornos alimentarios es posible. Y la investigación muestra que la intervención temprana es clave. Por lo tanto, si usted o alguien que conoce tiene un trastorno alimentario, es importante obtener ayuda lo antes posible.

“La detección y el tratamiento tempranos aceleran la recuperación, reducen los síntomas en mayor medida y aumentan la probabilidad de deshacerse de la enfermedad. Por ejemplo, cuando los adolescentes con anorexia nerviosa reciben tratamiento familiar durante los primeros tres años de su enfermedad, es mucho más probable que se recuperen”. — Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación

Las barreras más comunes para la intervención temprana

Solo una de cada cuatro personas con trastornos alimentarios busca ayuda. Esto significa que las tres cuartas partes de todas las personas que sufren un trastorno alimentario lo hacen en silencio. ¿Porque? Estudios recientes han encontrado que las personas con trastornos alimentarios a menudo enfrentan algunas barreras comunes cuando buscan ayuda:

  • Costo del tratamiento
  • Acceso al tratamiento a través del sistema de salud
  • El estigma asociado a los trastornos alimentarios
  • Rechazo necesita ayuda o incluso tiene un trastorno alimentario
  • La creencia de que otros no entenderán o no podrán ayudar

De estos, la negación y el sentimiento de que otros no pueden ayudar son las dos mayores barreras para recibir tratamiento.

Barrera: negar que tiene un trastorno alimentario o que necesita ayuda, o pensar que está lo suficientemente enfermo.

Las personas con trastornos alimentarios graves a menudo no creen que tengan un problema y no creen que necesitan apoyo para el trastorno. Por extraño que parezca, los pacientes a menudo son capaces de reconocer los trastornos alimentarios en otras personas, pero no en ellos mismos.

En particular, las personas con anorexia nerviosa (caracterizada por restricción alimentaria extrema y profunda miedo aumentando de peso) puede no tener una idea clara de lo poco comida reciben o cómo les perjudica este déficit. Otra forma de negación para las personas con anorexia nerviosa puede ser la creencia de que su peso no es lo suficientemente bajo o que no están lo suficientemente enfermas como para justificar un tratamiento médico, nutricional o psicológico.

Los pacientes con bulimia nerviosa (caracterizada por un ciclo de atracones y purgas u otro comportamiento compensatorio) pueden normalizar sus síntomas debido a la frecuencia con la que ocurren, especialmente si su peso no se ha resentido. Y la mayoría de las personas con trastorno por atracón compulsivo (caracterizado por comer grandes cantidades de alimentos cuando no tienen hambre, muy rápidamente hasta que se sienten incómodos) se culpan a sí mismos por preocuparse verguenza sobre los cambios de peso y la pérdida de control sobre los alimentos. Esta vergüenza conduce a la negación cuando se combina con la creencia de que comer en exceso es una derrota. Fuerza de voluntadno un trastorno.

“Lo más importante que podemos hacer es no solo admitirlo ante nosotros mismos, sino también buscar ayuda. El primer paso es descubrir este misterio y esta lucha…” — Candace Cameron Bure

Barrera: Creencia de que otros no entenderán o no podrán ayudar.

Mantener un trastorno alimentario en secreto reduce la posibilidad de obtener el apoyo de amigos cercanos y familiares. Este aislamiento puede conducir a una serie de problemas. Para casi todas las personas con un trastorno alimentario, las consecuencias negativas se extienden más allá del trastorno alimentario hasta un efecto adverso en el funcionamiento fisiológico, intestino-cerebro conexión, hormona regulación, conciencia emocional o reactividad, estrés, concentraciónestado de ánimo y relaciones.

Con posibles efectos multidimensionales, la persona con el trastorno alimentario puede sentir que la otra persona no puede entender lo que está sucediendo o no puede ayudar. La buena noticia es que un sólido sistema de apoyo social puede ser uno de los mejores pilares de la recuperación.

La recuperación total de un trastorno alimentario es posible

Es importante superar estos obstáculos significativos desde el principio, ya que las investigaciones muestran que cuanto antes una persona pueda comenzar el tratamiento, mayores serán las posibilidades de una recuperación a largo plazo. Aunque un trastorno alimentario es mucho más complejo que un conjunto de hábitos negativos, cuanto más tiempo persiste un comportamiento poco saludable, más arraigado puede volverse y más difícil es deshacerse de él.

Lecturas básicas sobre los trastornos alimentarios

Las estrategias de intervención temprana pueden variar. Aquí hay algunas formas de obtener ayuda:

  • curiosidad. Pregúntese abiertamente, sin juzgar, si la comida o el ejercicio le están interfiriendo. ¿Perjudica tu salud, tu vida? propósitos, o relación? Si es así, ¿con qué frecuencia y en qué medida? Si sus hábitos alimenticios o de acondicionamiento físico conducen a algún deterioro funcional, es posible que tenga un trastorno alimentario. Examinar sus valores, patrones de pensamiento y comportamientos automáticos puede arrojar luz sobre cómo la dieta, el ejercicio excesivo o comer en exceso pueden socavar sus relaciones, el equilibrio entre el trabajo y la vida y sus objetivos.
  • conciencia. Póngase en contacto con una organización profesional, como la Academia de Trastornos de la Alimentación, o consulte a un médico o profesional de la salud mental, o un libro escrito por ellos.
  • Franqueza. Los pensamientos y comportamientos de los trastornos alimentarios a menudo se mantienen en secreto porque las personas pueden estar demasiado asustadas para buscar ayuda. Algunos pueden temer perder una forma confiable (aunque poco saludable) de afrontar la situación, mientras que otros temen ser juzgados. Si esta es tu tarea, trata de revelar tus secretos.
  • Apoyo social. Hay ayuda, y tú lo vales. Las relaciones pueden ofrecer la amabilidad y el amor que necesitamos para enfrentar los desafíos, y eso incluye la recuperación del trastorno alimentario. Comuníquese con un amigo o familiar de confianza.
  • Comida. Reanudar una dieta saludable es vital, ya sea que crea que tiene un problema grave o no. Así que prepárese para concentrarse en su dieta, ejercicio o comportamiento compensatorio, incluso si usted (o alguien que conoce) lo niega o es ambivalente. Una dieta saludable puede conducir primero a la curación y luego a la toma de conciencia.

No esperes. Obtenga ayuda para usted o para otros de inmediato. Recuerde que el rechazo, el aislamiento y la desesperanza, así como los problemas para acceder al tratamiento, mantienen a una persona en la zona de peligro. Una relación de apoyo es muy importante cuando estamos pasando por algo difícil, así que por favor ayúdenos. Si es difícil acceder a la atención médica, busque grupos de apoyo gratuitos en línea o comuníquese con una línea de ayuda gratuita, como la que ofrece la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación. La intervención temprana es su camino hacia un futuro más saludable.

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