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Muchos padres han estado en la desafortunada posición de asistir a varias reuniones con su distrito escolar público solo para recibir la noticia de que su hijo no es elegible para educación especial. educación servicios Esto puede ser decepcionante para muchos que esperaban correctamente que sus escuelas proporcionarían una educación pública apropiada y gratuita (FAPE) a su hijo con una discapacidad.

¿Por qué algunos niños con discapacidades claramente identificadas no reciben apoyo especializado del sistema escolar público? Michael Eige y Paula Rosenstock, dos abogados de educación especial en el área metropolitana de Washington, D.C., han visto cómo este problema se desarrolla de diversas maneras. Un niño con un severo inquietud que no se ha comunicado con un maestro o compañero durante muchos años en la escuela, se le niegan los servicios de educación especial. Un adolescente con alta capacidad de trabajo. autismo a un trastorno del espectro que no puede mantener una conversación mutua también se le niegan los servicios, al igual que a un dotado un niño con una discapacidad emocional que demuestra agresión y comportamiento disruptivo en el salón de clases. En muchas situaciones en las que la escuela niega la necesidad de apoyo formal, el niño mantiene buenas calificaciones y puntajes sólidos en las pruebas estandarizadas a pesar de las deficiencias obvias en el funcionamiento social y emocional y en las habilidades para la vida.

Definición de “impacto educativo”

En estos casos, los desacuerdos entre padres, profesionales y la escuela suelen reducirse a si existe una “influencia educativa” en el niño. Y criterio esencial para determinar la necesidad de servicios de educación especial o lo que comúnmente se llama Programa de Educación Individualizada (IEP)se determina que la discapacidad identificada tiene un impacto negativo en los resultados del aprendizaje.

Es importante que los padres y los profesionales comprendan que la ley federal de educación especial distingue entre “éxito educativo” y “éxito académico” y define el éxito educativo de manera amplia. Las escuelas deben considerar cómo el funcionamiento emocional, la salud u otras condiciones de un niño afectan negativamente su desempeño no académico en áreas sociales, conductuales y otras, además de las calificaciones y los puntajes de las pruebas estandarizadas.

“Cuando hablamos de impacto educativo, no se trata solo de lectura, escritura y matemáticas tradicionales”, dice Rosenstock. – Es más que eso. Este es el funcionamiento socioemocional. Esta es la capacidad de comunicarse. Entonces, incluso cuando tenemos puntajes más altos en las boletas de calificaciones, el argumento se vuelve bueno en lo que respecta a las habilidades socioemocionales. ¿Qué pasa con la capacidad de interactuar con compañeros o comunicarse con un maestro?

En este contexto, tribunales en general apoyó estas reglas y exigió que las escuelas consideren las necesidades sociales, emocionales y de comunicación. Y dos decisiones históricas de la Corte Suprema (Rowley y Andrés F.) advirtió que las calificaciones son solo un indicador apropiado del progreso y no significan automáticamente que un niño esté recibiendo una educación pública adecuada y gratuita.

Eig dice que si se trata de una educación adecuada, esperamos progreso tanto en el aprendizaje como en el funcionamiento: “Y funcionamiento significa comportamiento. Funcionamiento significa socialización. No se puede tener un IEP para niños que hable sobre las interacciones entre compañeros y el riesgo funcionamiento ejecutivo… y ser capaz de argumentar que el único impacto que estamos buscando es si obtuvo una A, una B o una C y si sus puntajes en las pruebas estandarizadas aumentaron. No. La educación debería tener una definición mucho, mucho más amplia, y la Corte Suprema lo ha reconocido”.

La respuesta está a nivel escolar.

En la práctica, sin embargo, las escuelas tienen diferentes interpretaciones de la interpretación y el significado de estas leyes. Tradicionalmente escuelas se centró en el impacto educativo medido por calificaciones y puntajes en pruebas estandarizadas, así como otras medidas académicas como tareas y asistencia escolar.

Esto puede ser una barrera importante para muchos estudiantes con discapacidades, incluidos los niños con trastornos de ansiedad como mutismo selectivo (SM), que tienen dificultad para hablar en la escuela. Estos niños a menudo reciben adaptaciones, como métodos alternativos para demostrar el aprendizaje y el progreso (como el uso de gestos y respuestas escritas). Como resultado, la escuela puede creer que no hay impacto educativo porque el niño tiene buenas calificaciones, aunque el niño está siendo calificado sin la expectativa de demostrar o progresar en las habilidades fundamentales de comunicación.

Educación Lecturas básicas

“A las escuelas les gusta mirar cosas como calificaciones y datos”, dice Rosenstock. Respecto a los niños con SM, dice, “están condicionados a ello, por lo que no abren la mente a ello. [speech] es una habilidad para la vida… hay formas de trabajarla”.

No hay duda de que las calificaciones, los puntajes de las pruebas y la asistencia a la escuela son indicadores críticos del progreso educativo. Pero esto no justifica que se descuiden los trastornos sociales y emocionales. El uso de calificaciones y puntajes de exámenes estandarizados como la única medida de la desventaja educativa perjudica enormemente a los niños con discapacidades sociales y emocionales en el salón de clases.

Sin satisfacer sus necesidades, estos niños pueden lograr un progreso mínimo en estas habilidades vitales para la vida durante los años de desarrollo más importantes. El rezago adicional en estas habilidades para la vida los coloca en una desventaja significativa cuando intentan cumplir con las expectativas de la sociedad como adultos, incluido el funcionamiento efectivo en la vida, la familia y la vida. carrera profesional.

¿Cómo podemos ayudar a los sistemas escolares a comprender y mantener la visión amplia del impacto educativo que exigen tanto los tribunales como la ley? Aquí hay cuatro estrategias clave para ayudar a los padres y profesionales a abogar por su hijo/cliente durante las revisiones y reuniones de educación especial:

1. Familiaridad con el equipo con discapacidad y evidencia de impacto educativo. Los padres y profesionales deben resaltar todas las pruebas de impacto educativo y recordar a la escuela que estos factores deben tenerse en cuenta. Rosenstock recomienda traer a un profesional que comprenda el trastorno de su hijo y pueda explicar a la escuela cómo el trastorno afecta no solo el funcionamiento académico, sino también el funcionamiento social y emocional.

Tenga en cuenta que puede haber desacuerdos sobre este tema y esté preparado para abogar por su hijo. Por ejemplo, la escuela puede argumentar que esto no afecta las relaciones del niño en la escuela porque el niño se comunicará a través de respuestas escritas.

En esta situación, puede ser razonable preguntarse: ¿es esta relación efectiva y apropiada dadas las expectativas de desarrollo de un niño de esta edad? La incapacidad para responder verbalmente o hacer preguntas, mantener una conversación, abogar por las necesidades o participar en el trabajo en grupo son todos indicadores conductuales de un desarrollo deficiente de las relaciones apropiadas para la edad y las habilidades de comunicación verbal.

2. Educar adecuadamente al equipo propósitos y expectativas razonables de progreso. Rosenstock también señaló que las escuelas pueden resistirse a los IEP debido a la falta de conocimiento sobre cómo avanzar en un comportamiento o violación apropiados. Por ejemplo, es posible que el equipo del IEP no sepa qué metas serían apropiadas para lograr las metas dada la condición del niño o qué esperar en términos de resultados.

Los profesionales de la salud mental pueden ser de gran ayuda para enseñar a las escuelas cómo pueden progresar con la discapacidad específica de un niño, lo que incluye escribir metas apropiadas y alcanzables y establecer expectativas de tiempo para mejorar.

3. Promover herramientas de evaluación que evalúen efectivamente los resultados no académicos. Las regulaciones de IDEA dirigen a los distritos a “usar una variedad de herramientas y estrategias de evaluación para recopilar información funcional, académica y de desarrollo”. Por ejemplo, las escalas de calificación del comportamiento y las observaciones en el aula son fuentes importantes de información que pueden revelar áreas de necesidades sociales y emocionales.

Si el equipo del IEP solo está considerando ciertas pruebas, pídales que expliquen su razonamiento. Si no se evalúa un área sospechosa de necesidad, prepárese para solicitar pruebas específicas para esa área problemática.

4. Conozca sus derechos y el proceso de educación especial. Reglamento IDEA explique que cada estado debe proporcionar una educación pública apropiada y gratuita (FAPE, por sus siglas en inglés) a cualquier niño con una discapacidad que requiera educación especial y servicios relacionados, incluso si el niño no ha reprobado o ha reprobado un curso o calificación, y progresa de una clase a otra . Esto incluye abordar las habilidades para la vida.

Comprender la ley y sus derechos. Tiene derecho a apelar la decisión (derechos de debido proceso). Tiene derecho a traer a la reunión a un defensor de la educación especial, un abogado o un profesional de la salud mental. Si no está de acuerdo con la evaluación de la escuela, tiene derecho a pedirle al sistema escolar que pague una evaluación independiente. Su conocimiento de la ley lo ayudará a ser más persuasivo en su enfoque.



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