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Joyce D'Silva/con autorización.

Joyce D’Silva/con autorización.

Durante mucho tiempo he estado interesado en cómo las diferentes religiones ven y enseñan sobre los animales no humanos (animales) y el abismo entre sus enseñanzas y cómo permiten que otros animales sean tratados casi sin respeto, dignidad o compasión. No soy un erudito religioso, y cuando encontré el nuevo libro de Joyce D’Silva Protección animal en la religión mundial: enseñanza y práctica, Inmediatamente me interesé porque se centró en preguntas que había estado reflexionando como un aficionado durante décadas.1

Me complace que Joyce haya podido responder algunas preguntas sobre su importante libro, que llama a la transformación de las enseñanzas de varias religiones en prácticas reales.

Mark Bekoff: ¿Por qué escribiste? Protección de los animales en la religión mundial?

Joyce D’Silva: En todo el mundo, miles de millones de animales sufren a manos de los humanos: los animales son cazados por deporte, utilizados como entretenimiento, experimentados en laboratorios y miles de millones son asesinados para alimentarse, la mayoría de ellos mantenidos en condiciones deplorables. en granjas industriales. Y, por supuesto, billones de peces y otras criaturas marinas mueren cada año. ¡Qué especie depredadora somos! Los activistas por los animales están trabajando arduamente para poner fin a esta crueldad, y definitivamente se están logrando algunos avances. Sin embargo, los gobiernos y las agencias financieras internacionales como el Grupo del Banco Mundial prefieren mantener el statu quo. La industria alimentaria está empezando a mejorar.

Pero hay una fuente olvidada de poder e influencia: la religión. El ochenta por ciento de las personas afirma pertenecer a un grupo religioso. Esta es una gran oportunidad para marcar la diferencia para los animales. Pero, ¿qué escuchamos de los líderes religiosos? Con algunas excepciones notables: nada. Como si no valiera la pena mencionar todo el mundo de la vida inteligente no humana.

Puede ser escéptico y pensar, bueno, el salmón y las ovejas no donan a nuestras arcas. Pero no creo que esa sea la razón de tan masiva falta de preocupación por el prójimo. Simplemente estoy asombrado de que todas las hermosas enseñanzas contenidas en los textos sagrados sean simplemente ignoradas. Con este libro, quiero llevar esta enseñanza a la atención de los líderes religiosos y de todos los creyentes, así como de otros. Quiero instarles a estudiar las enseñanzas de sus propios libros sagrados, fundadores y santos y actuar para ayudar a los animales.

MB: ¿Cómo se relaciona su libro con su pasado y sus intereses generales?

JD: Siempre me ha interesado lo que motiva el comportamiento de las personas. Durante varios años enseñé moralidad. educación en escuelas en India e instrucción religiosa en una gran escuela secundaria en Gran Bretaña. A medida que crecía mi preocupación por los animales, me mudé a Compassion in World Farming, una importante organización internacional centrada en el bienestar de los animales de granja. Me motivó a convertirme en vegetariano (después de leer la autobiografía de Gandhi) y luego en vegano. He estado en mataderos y granjas y, por supuesto, he visto muchas películas de investigación sobre esos lugares. Obtuve una idea de la enorme carga de sufrimiento que los animales soportan en nuestras manos.

En Compassion, he pasado muchos años trabajando para lograr el cambio y, con mis maravillosos colegas, estamos viendo cómo comienza el cambio. ¡Pero los animales no pueden esperar! Si todos los líderes religiosos defendieran a los animales y alentaran a sus seguidores a hacer lo mismo y tal vez cambiar sus estilos de vida, el cambio podría ocurrir mucho más rápido.

MEGABYTE; ¿Quién es tu público objetivo?

DD: Espero que los líderes religiosos lean mi libro, pero también todos los creyentes e incluso los no creyentes. Hay escrituras maravillosas por descubrir. No tienes que ser un “creyente” para apreciarlos.

MB: ¿Qué temas entreteje en su libro y cuáles son sus principales mensajes?

JD: Para cada una de las principales religiones, he proporcionado citas de sus propios libros sagrados y figuras destacadas históricas y contemporáneas de cada religión. Para cada fe, verifiqué el país o los países donde esa fe en particular es mayoritaria. ¿Cambiará la forma en que se trata a los animales? Las respuestas varían ampliamente, pero en su mayoría son bastante decepcionantes.

¿Cómo puede el clero cristiano apoyar las corridas de toros? ¿Cómo puede un país con un alto nivel de budismo tener las peleas de gallos como deporte nacional? ¿Cómo pueden los templos sagrados encadenar elefantes por las piernas durante horas y horas? ¿Cómo pueden los seguidores de una fe que exige que la comida sea buena y saludable comer sin pensar pollo criado en fábrica?

Jan Kozier/Pekseli.

Crédito: Jan Koetsier/Pexels.

Por eso es tan urgente el desafío a los líderes y seguidores religiosos. El mundo no debería ser así. Los animales no deberían sufrir por nosotros cada minuto de sus (a menudo acortadas) vidas.

MB: ¿En qué se diferencia su libro de otros que tratan los mismos temas generales?

DD: Hay varios trabajos académicos que analizan lo que las religiones enseñan sobre nuestra relación con los animales, pero ninguno de ellos compara las enseñanzas con la práctica sobre el terreno. Esa es una gran diferencia. Además, algunos libros solo tratan sobre la fe del autor e ignoran otras religiones.

Obviamente, no podía cubrir todas las religiones, así que me he centrado en las religiones principales reconocidas, pero he incluido una sección con algunos puntos de vista alternativos, como los de los pueblos indígenas de América y Australia, así como los más modernos. religión, rastafarianismo.

MB: ¿Esperas que a medida que las personas aprendan más sobre religión y animales, los tratarán con más respeto y dignidad?

DD: Me gustaría pensar que mi libro podría inspirar a las personas a profundizar en las escrituras donde encontrarán muchas enseñanzas hermosas sobre nuestra relación con los animales. Con suerte, al acercarse a “la fuente” se inspirarán para hacer grandes cambios en sus vidas y tal vez incluso se conviertan en defensores de los animales.

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