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Wyatt (lo llamaré) era enorme. Estar a su lado era como mirar el Monte Everest: una fuerza formidable e inquebrantable, el pináculo de su rango, que todos temían y respetaban. Hubo un tiempo en que Wyatt se sintió tan épico como esta montaña milenaria. Pero cuando nos encontramos, era un agujero negro: cualquier luz que entraba en él era retenida por una fuerza poderosa.

Este poder fue su promesa: Nunca dejaré a mi camarada caído. Hasta que lo hizo, y luego este universo se hizo pedazos.

Cuando Wyatt vino a verme como su terapeuta, había pasado los años anteriores saltando entre no sentir nada y tratar de sentir algo. Durante una misión especial en Afganistán hace muchos años, Wyatt y su equipo fueron emboscados por un grave inteligencia violación y traición del informante. Las secuelas incluyeron quemaduras en el 80 por ciento del mejor amigo de Wyatt, su “hermano”. Al ver a su hermano retorcerse de dolor y sospechar que sus posibilidades de supervivencia eran escasas, Wyatt bloqueó el tubo de oxígeno que el médico había instalado después de que ella abandonó la escena para obtener más medicamentos. Mientras observaba a su hermano tomar su último aliento físico, una parte de Wyatt murió.

Wyatt no me contó esa historia durante un tiempo, no porque estuviera demasiado avergonzado (aunque ciertamente tenía una buena parte verguenza); especialmente porque a menudo, cuando lo intentaba, no podía encontrar las palabras. A veces se le quebraba la voz o se detenía a mitad de una frase y miraba fijamente. En otras ocasiones apretaba las mandíbulas o movía la boca para hablar, pero no salía nada. En mi trabajo con personas que luchan con lesiones morales—como Wyatt no es raro.

El daño moral es una violación de los principios morales básicos de una persona en situaciones críticas, que cambia la forma en que se ve a sí mismo, a los demás y al mundo, y provoca cambios en el comportamiento que indican una pérdida de confianza, conexión, autoestima, y el valor Dichas violaciones pueden ser el resultado de las propias acciones de una persona, cosas que presenció o se vio obligada a hacer en contra de su voluntad, o cosas que no pudo haber evitado. Y es más común de lo que mucha gente piensa.

De los 2,7 millones de militares que sirvieron en Afganistán e Irak, los informes muestran que aproximadamente el mismo número fue diagnosticado TEPT (del 11 al 20 por ciento) también enfrentaron el trauma moral. Además, COVID-19 la pandemia echó una presencia en el ojo daño moral entre los trabajadores médicos. Nueva investigación encontró que la tasa de daño moral a los trabajadores de la salud durante la pandemia fue similar entre los veteranos estadounidenses que sirvieron después del 11 de septiembre de 2001.

Trauma La investigación nos muestra que cuando las personas están en un estado constante de angustia y tristeza, mientras experimentan un trauma, harán cualquier cosa para apagar esos sentimientos en sus cuerpos. Pero el cuerpo también tiene una forma “detrás de escena” de cerrarse a sí mismo como un medio de autoconservación: en el caso de un trauma moral, un posible mecanismo de defensa para preservar la integridad, cuando la conciencia del fracaso o el fracaso, la actitud de una persona. sistema central de valores y conexiones separa a esa persona.

Cómo vive el resentimiento moral dentro de nosotros

Probablemente haya oído hablar de la respuesta de lucha o huida, también llamada hiperexcitación o respuesta de estrés agudo, que se activa cuando nos sentimos amenazados. Luchar o huir hace que nuestro corazón lata, nuestra respiración se acelere, nuestros músculos se tensen y nuestros pensamientos se apresuren hacia adelante, todo lo cual conspira para hacernos alarmante, pánico, ira, estupor o hipervigilancia. La hiperexcitación es el síntoma principal del trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Algunos comparan el PTSD y los daños morales. El PTSD suele ser una reacción a un trauma relacionado con una amenaza. Pero aunque las imágenes inquietantes del pasado son similares en todas las experiencias, con el trauma moral no se evocan los recuerdos. miedo como lo experimentamos habitualmente. En cambio, crean vergüenza, culpa, rabia, asco, vacío y desesperación. En el trastorno de estrés postraumático, la principal preocupación es la seguridad física. En cuanto al daño moral, es la seguridad de la relación o confianza.

El daño moral hace que una persona se cuestione a sí misma, a los demás, a la vida, a su Dios y a la capacidad de sí misma o de los demás para hacer lo correcto o ser bueno. El daño moral corrompe el carácter, los ideales, las ambiciones y los apegos. Esto hace que las personas se sientan contaminadas o que algo que alguna vez apreciaron se haya empañado. “Indigno”, “injustificado”, “desaparecido para siempre” y “emocionalmente muerto” fue como muchas personas describieron la experiencia.

La respuesta “F” menos conocida es “congelar”. El congelamiento, también llamado “hipoactivación”, ocurre en Estresante una situación en la que se ha roto el sentido de seguridad o conexión de una persona, y no pueden reconciliarse ni responder adecuadamente a esta amenaza percibida.

Aquí hay un hecho del que pocas personas se dan cuenta: las amenazas físicas no son el único tipo que puede violar la regulación. Amenazas a nuestra integridad y identidad también puede hacer que “salgamos de la red”. Una nueva investigación (incluida la mía) sugiere que el daño moral puede estar relacionado con la hipoactivación. La excitación reducida hace que las personas se apaguen. A menudo se sienten entumecidos, vacíos, agotados, sin esperanza, impotentes, deprimido, desesperado y atascado. Pueden desconectar, retirar, aislar o disociarse. Puede ser difícil pensar con claridad y expresar pensamientos. Incluso puede conducir a suicida pensamientos, especialmente en aquellos con antecedentes de trauma.

Como muchas personas traumatizadas, Wyatt experimentó varios de estos síntomas. Un día, cuando estaba sentado en el sofá como un trozo de arcilla, saqué dos pelotas grandes de ejercicio y las hice rodar frente a él. Me dejé caer sobre uno y le pedí que saltara al otro.

Lentamente comencé a rebotar. Ninguno de nosotros habló. Unos minutos más tarde vi que su pelota se doblaba y luego subía. Unos minutos después de eso, ambos nos movíamos al ritmo, ninguno de los dos decía nada. Era como la obra de teatro de Samuel Beckett, El teatro del absurdo, sólo que al revés: el silencio precedía a las palabras irracionales o ilógicas, que precedían a los argumentos lógicos. De repente White brilló:

“F*gh… No puedo vivir… ¡Dios, qué repugnante!” Su cuello cayó hacia atrás. Y su rostro se arrugó cuando su mano voló a su boca. Dejamos de rebotar. Wyatt sacudió la cabeza antes de dejarla caer entre sus manos mientras sollozaba suavemente. Finalmente levantó la vista, el torrente de lágrimas se detuvo, dejando a esta montaña de hombre. Él dijo:

“Un amigo mío me dijo una vez, después de que otro hermano tuviera un destino similar, que él nunca querría vivir así. Y no quería que viviera así… Simplemente no podía mirarlo así… ¿Y si lo hiciera por mí y no por él?… Entonces lo traicioné a él también, y no. mejor que un informante talibán”.

tienes que sentir y Convenio para sanar

Una de las dificultades para tratar el trauma es cómo creamos la historia y, a menudo, la base de esa historia se basa en las creencias de la persona. Muchos enfoques terapéuticos hablan sobre la reformulación cognitiva de las creencias, lo que significa que nos decimos a nosotros mismos que debemos pensar de manera diferente sobre ellas. Esto sin duda puede ser útil en algunas circunstancias.

Lo que no suele discutirse es que las creencias (y el juicio moral) no son inherentemente racionales. Como Jonathan Haidt, psicólogo moral y profesor de ética liderazgo en la Escuela de Negocios Stern de la Universidad de Nueva York señaló que las personas, por regla general, no se involucran en el razonamiento moral; más bien, la conclusión tose un inconsciente emociones, y puede moldear fundamentalmente lo que pensamos y creemos, cómo actuamos y las historias que vivimos.

Como cualquier emoción fuerte y difícil, esta experiencia a veces puede desencadenarnos Sistema nervioso para ir “fuera de línea”. En el caso de Wyatt, una de las emociones abrumadoras que sintió fue el asco. Estaba disgustado por la traición de su unidad por parte de un informante y las consecuencias mortales que causó, especialmente para su mejor amigo. También estaba disgustado por la forma en que su mejor amigo miró después de la explosión y luchó consigo mismo por lo que llamó una réplica “cruel, prefiero dejarte que mirarte”. Wyatt también se sintió disgustado con la vida en general y con Dios en particular por ponerlo en una situación que lo obligó a matar, no a un enemigo, sino a su “hermano”.

La vergüenza y la culpa son las dos emociones más comúnmente asociadas con el trauma, y ​​Wyatt experimentó ambas en abundancia. Curiosamente, se considera que el asco es la emoción principal de la que surgen la vergüenza y la culpa cuando no se pueden confirmar ni reconciliar. Volviendo directamente al campo y “tragando [everything that happened] en un trago existencial rancio”, como dijo Wyatt, es la definición de invalidez, no de reconciliación.

Curiosamente, el disgusto se refiere a moralidad; Se cree que los juicios morales se vuelven más rígidos y arraigados debido a los sentimientos de disgusto. Para Wyatt, matar a su mejor amigo era el colmo de violar lo que consideraba moralmente sagrado: dejar atrás a un compañero caído. Y si otros, como la esposa de su amigo, la familia, los amigos, los camaradas, los militares, etc., descubren la verdad sobre lo que ha hecho, bien puede conducir a una destrucción insoportable de la relación que era más importante para él. Es comprensible por qué Wyatt se siente tan fuertemente acerca de su traición y la traición de los demás, y por qué su cuerpo logró apagarse, obligándolo a irse de la forma en que lo hizo.

“Supéralo” es un charla con uno mismo Una técnica que se utiliza a menudo para hacer frente a las sensaciones desagradables. “Ten pensamientos felices” y “No estés triste” son algunos más. El problema es que el sistema nervioso confuso no puede entender fácilmente este lenguaje cognitivo racional de orden superior porque esa parte del cerebro está apagada. El sistema nervioso prefiere la “charla somática”, por ejemplo, la tranquila estimulación sensorial de una pelota que rebota.

Lo que nos lleva de vuelta a Wyatt y a mí saltando arriba y abajo en mi oficina como dos personajes en el Teatro del Absurdo, pero cada altibajo aparentemente sin sentido ayudó a despertar su cuerpo y sacarlo del estancamiento que sentía.

Eso explica por qué dejó escapar lo que hizo. Y por qué al cabo de unos minutos podía pensar con más claridad, incluso de forma algo diferente, sobre lo que había hecho, sobre las circunstancias de los trágicos acontecimientos de la guerra. Y por qué, finalmente, con la práctica, pudo encontrar nuevas y mejores palabras para expresar estos pensamientos y sentimientos que nunca antes.

Y cómo, con el tiempo, a través de conversaciones confiables y escritura encarnada terapia que diseñé específicamente para el daño moral, Wyatt se dio cuenta de cómo todo lo que había sucedido y todo en lo que creía, pasado y presente, vivía dentro de él y cómo afectó la historia que se contó a sí mismo y a los demás sobre esa fatídica noche y su “no-vida”. existencia desde entonces.

Al final, fue capaz de crear una narrativa coherente que parecía correcta y real sobre los eventos y todo lo que había pasado desde entonces, por doloroso que haya sido en algunas partes. Esta narrativa coherente, tenerla, vivirla y compartirla con otras personas en las que confiaba, como pudo y eligió, fue lo que le permitió realmente comenzar a vivir de nuevo.



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