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Creado con el software de imágenes DALL-E 2/OpenAI

Fuente: Generado por el software de imágenes DALL-E 2/OpenAI

Cuando escuchas la palabra psicópata, te vienen a la mente algunas personas aterradoras. En casos extremos, la psicopatía se puede asociar con tortura, asesinato y desprecio total por el bienestar de los demás.

Sin embargo, la pregunta sigue abierta Por qué los psicópatas no aparecen empatía o remordimiento por el sufrimiento que causan a los demás. Una posibilidad es que tengan baja conciencia emocional. En otras palabras, es posible que no muestren compasión simplemente porque no reconocen ni pagan atención sobre cómo se sienten los demás; es decir, realmente no pueden saber o comprender las emociones de los demás. Pero otra posibilidad es que realmente no cuidado. En otras palabras, pueden ser muy conscientes de que la otra persona está sufriendo, pero simplemente no sienten ningún deseo de ayudarla (y tal vez incluso de disfrutarlo).

EN un estudio reciente [1]intentamos responder a esta pregunta midiendo tanto la conciencia emocional como psicopático tendencias en las mismas personas. Esto nos permitió probar si las puntuaciones más altas de psicopatía estaban asociadas con puntuaciones más bajas de conciencia emocional, o si las personas con un alto nivel de psicopatía eran tan conscientes de las emociones como cualquier otra persona.

¿Qué encontramos? Como suele ser el caso en la investigación, la respuesta no fue un simple sí o no. En cambio, como explico a continuación, dependía de si la persona sobrevivía infancia abuso, como abuso o negligencia.

Antes de hacer la investigación, no estábamos seguros de lo que podríamos encontrar. Esto se debe a que algunos rasgos psicopáticos indican una alta conciencia emocional, mientras que otros indican una baja conciencia emocional. Por ejemplo, algunos psicópatas pueden ser muy encantadores y manipuladores. Esto significa que saben cómo se sienten los demás y saben cómo utilizar este conocimiento para su propio beneficio. Estos llamados “psicópatas exitosos” también pueden lograr el éxito corporativo liderazgo posiciones que requieren buenas habilidades sociales y emocionales [2].

Por otro lado, a muchos psicópatas les cuesta prestar atención a cosas que no les sirven para su propio egoísmo. objetivos [3]. Entonces, podrías pensar que simplemente no son conscientes de las emociones de otras personas debido a la falta de atención. Los psicópatas también exhiben otros rasgos asociados con una baja conciencia emocional, como la impulsividad y la falta de pensamiento reflexivo [4, 5].

Pero existe una tercera posibilidad: algunos tipos de psicopatía se asocian con una baja conciencia emocional, mientras que otros no. Aunque se discute con menos frecuencia fuera de la investigación, los psicólogos en realidad distinguen entre dos tipos de psicopatía: la llamada psicopatía “primaria” y la “secundaria”. [6]. La principal diferencia entre estos dos tipos de psicopatía es cómo se adquirieron los rasgos de carácter de una persona.

Definición de psicopatía primaria y secundaria

Las personas con psicopatía primaria pueden haber “nacido así”. En otras palabras, podrían haber sido genes que contribuyen a la psicopatía personalidad rasgos de carácter, y ningún evento específico los hizo actuar de la manera que lo hacen.

Por el contrario, la psicopatía secundaria puede ser causada por un trauma infantil como el abuso o la negligencia. En otras palabras, las tendencias psicopáticas en tales individuos pueden desarrollarse en respuesta a traumático eventos como un mecanismo de afrontamiento. Para ser claros, la gran mayoría de las personas que experimentan un trauma infantil no se vuelven psicópatas, pero parece que sucede en ocasiones.

Las personas con psicopatía primaria y secundaria también muestran importantes diferencias de comportamiento. Por ejemplo, las personas con psicopatía primaria tienden a ser socialmente más exitosas, engañosas, despiadadas y manipuladoras, y sus respuestas emocionales parecen silenciadas. Por el contrario, las personas con psicopatía secundaria pueden experimentar emociones negativas intensas (p. enojofrustración), muestran más toma de riesgosimpulsividad, pensamiento a corto plazo y comportamiento delictivo antisocial/violento y, a menudo, terminan en prisión [7]. Por lo tanto, considerando estas diferencias, uno podría pensar que la psicopatía secundaria es más probable que implique una baja conciencia emocional.

Para probar esta posibilidad, nuestro estudio también recopiló información sobre si las personas experimentaron abuso infantil, experimentaron emociones negativas intensas y exhibieron otros rasgos y comportamientos compatibles con la psicopatía primaria o secundaria.

El papel del abuso y la negligencia infantil

Nuestros resultados mostraron que la conciencia emocional era menor en individuos con tendencias psicopáticas más fuertes, pero solo si habían experimentado abuso/negligencia en la niñez. Este y otros resultados sugieren que la conciencia emocional fue menor solo en aquellos con psicopatía secundaria. Por el contrario, muchas personas con psicopatía primaria (es decir, psicopatía alta sin trauma infantil) todavía demostraron altos niveles de conciencia emocional.

Estos resultados ayudan a comprender ciertos aspectos de la psicopatía que pueden parecer contradictorios. Por ejemplo, uno podría preguntarse cómo un psicópata puede manipular las emociones de los demás, pero no ser consciente de esas emociones. Nuestra investigación sugiere que ambas cosas probablemente no sean ciertas para ningún psicópata individual, y que el tipo específico de psicopatía importa. Un tipo de psicópata puede tener una alta conciencia emocional, y esto puede ayudarlos a “abrirse camino hasta la cima” sin piedad en posiciones corporativas a través del encanto y el engaño (psicopatía primaria). Otro tipo de psicópata puede tener una conciencia emocional baja, actuar sobre sus emociones sin pensar en ellas y tomar decisiones arriesgadas/impulsivas que lo lleven a prisión (psicopatía secundaria).

Lecturas esenciales de psicopatía

Nuestros hallazgos también se relacionan con otros trabajos para resaltar cómo la baja conciencia emocional en la psicopatía secundaria puede resultar de un proceso de aprendizaje temprano. Si el niño se queda solo todo el día (negligencia de los padres), o si a menudo observa enojo y sentimientos miedo/verguenza (en el contexto del abuso), entonces se esperaría que tuvieran problemas para comprender las emociones. Eso se debe a que simplemente no podrán ver ni experimentar una gama lo suficientemente amplia de emociones en sí mismos y en los demás para aprender. En apoyo de esta idea un estudio preliminar en nuestro laboratorio [8] mostró específicamente que la conciencia emocional era más baja en las personas maltratadas/abandonadas. En este sentido, uno puede incluso ganar un poco de empatía por las personas con psicopatía secundaria, ya que sus rasgos indeseables pueden provenir principalmente de tener “mala suerte” con los pobres. paternidad falta de oportunidades para el aprendizaje social/emocional.

Es importante recordar que este fue solo un estudio en el que participaron voluntarios de toda la universidad. Aunque algunos participantes tenían altos niveles de psicopatía, esto sigue siendo diferente al estudio de prisioneros o empresarios despiadados. Se necesita más investigación para asegurar que vemos el mismo patrón al estudiar a tales individuos. Dicho esto, es útil ver cómo el rompecabezas de la psicopatía, la empatía y la conciencia emocional pueden encajar y cómo el maltrato infantil puede conducir a estos peligrosos patrones de comportamiento. Explorar formas de mejorar la conciencia emocional en personas con psicopatía secundaria, como se hace en algunas psicoterapias, también puede ser importante a medida que buscamos formas de minimizar su impacto negativo.



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