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Cuando los operadores del 911 en Denver reciben llamadas sobre ciudadanos que se comportan de manera errática, se envían profesionales de la salud mental junto con paramédicos para investigar los incidentes, en lugar de agentes de policía armados.

El programa de la ciudad se conoce como Respuesta asistida por equipos de apoyo (STAR). Este es solo un programa piloto en esta etapa, pero los primeros resultados son prometedores y podrían presagiar un nuevo paradigma que cambiará las reglas del juego sobre cómo los municipios manejan los problemas agudos. psiquiátrico enfermedad. En los ocho distritos de la ciudad donde se implementa el programa, el número de infracciones menores disminuyó en un 34 por ciento. Algunas de estas reducciones se deben a que los profesionales de la salud mental no emiten informes que conduzcan a arrestos, pero los datos también sugieren que actual el nivel de delitos menores también cayó.

Sin embargo, el programa STAR es controvertido. Dado que este es solo un programa piloto, los resultados deben replicarse. Actualmente, el equipo de STAR solo responde a comportamientos no violentos, como allanamiento de morada, estar bajo la influencia del alcohol, alteración del orden público menor, etc.

Muchas personas en estas circunstancias son propensas a la agitación y algún tipo de estado mental alterado. Los agentes de policía armados están capacitados para hacer valer su autoridad de manera asertiva y verbal y tomar el mando de las interacciones cuando se trata de personas sospechosas de haber actuado mal. Este enfoque es necesario y efectivo para una persona que es racional y se porta mal. Con alguien en un reciclado y posible psicópata estado mental, una respuesta tan agresiva puede ser percibida como una amenaza peligrosa. Cómo su campaña y miedo En una escalada, el estado mental inestable de un ciudadano a menudo alcanza proporciones irracionales con consecuencias potencialmente trágicas. Los profesionales de la salud mental están capacitados para construir relaciones con personas que sufren estrés y trastornos, y para calmar la tensión. Junto con otros miembros del equipo STAR, pueden ayudar a identificar las necesidades psicológicas y psiquiátricas de una persona y referirla a los recursos médicos y psiquiátricos apropiados.

Como neuropsicólogo forense en ejercicio en el sur de California, se me pidió que evaluara a los acusados ​​en el programa de desviación de salud mental de California. Está estructurado de manera diferente al programa STAR, pero tiene un objetivo similar de reducir la criminalización de quienes padecen enfermedades mentales. Aquí en California, si un acusado es arrestado y cumple con los criterios estrictos de un programa alternativo, los cargos en su contra se suspenden durante dos años mientras el acusado se somete a tratamiento psiquiátrico. Durante este período de dos años, el acusado debe participar en el tratamiento prescrito y permanecer libre de delitos o violaciones penales. Si se estabilizan y cumplen con los criterios, se retiran los cargos.

Los criterios de rechazo son los siguientes. Primero, un experto en salud mental reconocido por el tribunal debe examinar al acusado y diagnosticarle un trastorno mental identificado, como se define Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales. (Cierto Desorden de personalidadcomo antisocial personalidad trastorno mental, excluido.) Además, el trastorno mental del acusado debe haber jugado un papel importante en la comisión del delito, y, en opinión del experto, los síntomas psiquiátricos que motivaron la conducta delictiva habrían respondido al tratamiento de salud mental. Lo que es más importante, el tribunal debe estar convencido de que debido a que el acusado está bajo tratamiento, no representará un riesgo irrazonable para la seguridad pública. Además, los acusados ​​deben firmar un acuerdo en el que aceptarán las recomendaciones de tratamiento y renunciarán a su derecho a un juicio rápido.

Un acusado que investigué recientemente por sabotaje fue arrestado y acusado de agresión y encarcelamiento ilegal. Michael entró en el salón de la universidad y comenzó a hablar con un estudiante que no conocía. Se inclinó para abrazarla y la levantó de la silla. Ella gritó causando que Michael saliera del salón de clases. Aproximadamente media hora después, la policía del campus lo detuvo mientras caminaba por el campus. La presunta víctima le dijo a la policía que Michael parecía “drogado”. Los análisis de sangre sugirieron lo contrario, aunque su apariencia sugería que era posible. La policía lo describió como sin camisa y sin zapatos. Estaba desaliñado, desorientado y en un estado mental alterado, no por las drogas, sino por una enfermedad mental.

Mi evaluación reveló que Michael tenía un largo historial de hospitalizaciones psiquiátricas por comportamiento psicótico. Su madre me dijo que había estado “yendo cuesta abajo” durante unas dos semanas antes del incidente. Cuando comencé a evaluar a Michael, había estado encarcelado durante unos dos meses en la cárcel local, recibiendo tratamiento psiquiátrico.

Le di a Michael un diagnóstico de esquizofrenia y fui a la corte. El juez, el asistente del fiscal de distrito y el abogado defensor estuvieron de acuerdo conmigo en que él encajaba bien en el programa de desviación. Ahora se someterá a un tratamiento bajo supervisión judicial durante dos años. Los cargos serán desestimados si no viola ninguna ley o reglamento del programa de desvío durante este período. Debe seguir mis recomendaciones específicas, que incluyen terapia individual semanal. psicoterapiaterapia de grupo y psiquiatría medicamento mientras participa en el programa. También le recomendé que participara en un programa de tratamiento psiquiátrico diurno durante los primeros tres meses después de su liberación de prisión.

Las prestaciones que proporciona la atención psiquiátrica, en mi opinión, podrían reducirse criminalidad y ser una alternativa rentable al encarcelamiento masivo de personas con enfermedades mentales. También podría reducir el número de tiroteos policiales contra personas con enfermedades mentales. La debilidad de los programas alternativos es que no existe un lugar sistemático y estructurado para brindar un tratamiento psiquiátrico de calidad durante el período de observación activa del acusado por parte del tribunal y en el proceso de estabilización psiquiátrica.



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