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Esta publicación fue coescrita por Paul Pivko.

Cuando eres padre de niños pequeños (generalmente menores de 11 años), sabes lo importante que es tener acceso a actividades que puedan involucrarlos positivamente, especialmente los fines de semana. Los padres informan regularmente que sus hijos “rebotan contra las paredes” cuando se quedan en casa durante largos períodos de tiempo. Es algo que los padres de todo el país han enfrentado colectivamente durante la pandemia, con escuelas, museos e incluso parques cerrados en muchos lugares. Para los padres que quieren alejar a sus hijos de la panacea llamativa de las pantallasesto es especialmente útil cuando pueden moverse y aprender al mismo tiempo.

Cuando mis hijos eran pequeños, enfrenté los mismos problemas, pero siempre supe que podía contar con un viaje a un museo de ciencias (como el Museo Americano de Historia Natural en Nueva York) para llevarlos a algún lugar donde pudieran ver una exhibición informativa. que también los atraería. Apoya la investigación que los museos pueden ser herramientas eficaces para enseñar a los niños. Si la exhibición fuera realmente interesante, yo también aprendería algo, e incluso podríamos tener una conversación familiar sobre algo importante que surgió de nuestra experiencia compartida en el museo.

Los museos de ciencia se han centrado tradicionalmente en exhibiciones de “ciencia dura” que explican conceptos derivados de la física, la química o la biología (como el funcionamiento de la electricidad) y evitan examinar la psicología humana. Los museos de ciencia generalmente ignoran las exhibiciones sobre salud y enfermedades mentales y las reservan para exhibiciones más históricas en hospitales abandonados (como el Museo de Salud Mental del Hospital Estatal de Oregón). Estas exhibiciones generalmente no serán de interés para las familias con niños pequeños, ya que no contienen ninguno de los elementos “divertidos” o “interactivos” que la investigación respalda para involucrar a los jóvenes inquietos. También hay dudas sobre si se puede esperar que las exhibiciones con una orientación más histórica reduzcan el estigma de la salud mental (como los estereotipos negativos de peligro, incompetencia e incapacidad para recuperarse), ya que, en cambio, pueden reforzar la sensación de enfermedad mental como extraña y extraña. para ser compadecido, no algo que pueda ser atribuido a la experiencia humana.

Sin embargo, una nueva exposición móvil estaba llamando Salud mental: la mente importa que acaba de ser inaugurado por Museo de Ciencias, Boston, apunta a una forma potencialmente diferente de iniciar conversaciones sobre problemas de salud mental que pueden involucrar tanto a padres como a niños. Abordar el estigma entre los niños es particularmente importante porque sabemos que los estereotipos negativos se absorben con el tiempo. infancia como parte del proceso de socialización (incluso con los medios de comunicación en masa como películas) para que se consideren parte del conocimiento general sobre el mundo que una persona da por sentado cuando llega a la edad adulta. Como yo Discutido antes, esto puede ser particularmente problemático si una persona experimenta problemas de salud mental en la vejez y asume que los autoestereotipos negativos son ciertos. Involucrar a los niños en conversaciones que desafíen estas suposiciones a una edad temprana puede ayudar a interrumpir este proceso y prevenirlo. verguenza y bajo autoestima por el que pasan tantas personas diagnosticadas con enfermedades mentales. También puede ayudar a los niños a brindar más apoyo a sus compañeros si experimentan problemas de salud mental en su círculo social.

Salud mental: la mente importa fue desarrollado en 2018 Museo de Ciencias de Minnesota en asociación con NAMI-Minnesota como una adaptación de una exhibición previamente desarrollada por Heureka, un centro de ciencia en Finlandia. La exhibición ha sido diseñada para ser interactiva y amigable para los niños, y se centra en cuatro temas distintos: la salud mental es parte de la salud en general; empatía-crear experiencias (incluidas historias personales de personas reales con las que se pueda relacionar que discutan sus experiencias con enfermedades mentales); la importancia de expresar emociones; y la importancia de animar a otros a buscar ayuda y apoyo. El objetivo de la exhibición es validar y apoyar a los visitantes con problemas de salud mental existentes, y ser un medio para romper los estereotipos negativos entre aquellos que no tienen problemas de salud mental, quienes a su vez pueden ser más de apoyo para otros.

¿Puede tal exhibición realmente reducir el estigma y ser amigable para los niños al mismo tiempo? El análisis de datos que un grupo de colegas (Paul Pivko, Peter Sto, Renne Folsenlogen y otros) y yo realizamos durante la exhibición MH:MM en el Museo de Descubrimiento de Fort Collins* en Colorado a fines de 2020 o principios de 2021 sugiere que esto puede ser posible Obtuvimos datos de dos fuentes de información que nos proporcionó el museo: las respuestas no identificadas a las fichas completadas por 108 visitantes en respuesta al mensaje Hablemos de ello: comparta su historia, y las respuestas de 48 visitantes seleccionados al azar. a preguntas estructuradas sobre la exposición. Nuestro objetivo era comprender cuál fue la experiencia de los visitantes de la exposición y si influyó en el estigma o contribuyó a una sensación de comprensión o validación. Los resultados de nuestro análisis (informados en el artículo disponible en linea en la revista Museos y temas sociales), el apoyo que las personas con vivencias de problemas de salud mental pueden encontrar en la visita a una exposición como validación y apoyo.

Por ejemplo, un tema destacado en las respuestas de las fichas (85 % de ellas) fue “Reafirmar la propia lucha”, en el que los participantes escribieron declaraciones conmovedoras sobre sus experiencias personales con problemas de salud mental. En particular, aunque algunos podrían pensar que la exposición que provocó estas revelaciones podría ser demasiado “seria” o “pesada” para ser apta para niños, las respuestas de la encuesta indicaron que este no era el caso. Cuando se les pidió que compartieran qué parte de la exhibición les gustaba más, el 27 % dio respuestas espontáneas que se codificaron como “actividades para niños”. De manera similar, cuando se les preguntó cómo la exposición podría influir en sus pensamientos o acciones futuras, el 25% de las respuestas se codificaron como “facilitar conversaciones sin prejuicios”. Estas respuestas sugieren que muchos visitantes vieron la exhibición como apropiada para niños y como algo que podría facilitar conversaciones sobre temas difíciles pero importantes.

El interés en utilizar los museos para abordar el estigma de la salud mental parece estar creciendo. En su Informe de Trendswatch para 2022La Alianza Americana de Museos dedicó un capítulo entero a cómo los museos pueden apoyar a la sociedad en el área de la salud mental, y otro capítulo a cómo los museos pueden apoyar educación niños si o no Salud mental: la mente importa puede tener un efecto duradero en la estigmatización aún no se ha investigado, pero es probable que pueda ser un punto de partida para diálogos dentro de la familia que puedan continuar. Se anima a los lectores que viven en el área de Boston a echarle un vistazo. Salud mental: la mente importa y ver por ti mismo.

*Nota: La investigación en FCMoD fue patrocinada por la Universidad de la Asunción.

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