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En un momento en que más y más estadounidenses están logrando y viviendo bien Jubilaciónes más importante que nunca crear una fórmula para la salud y felicidad en nuestros últimos años.

Hasta hace poco, vivir hasta la edad de jubilación era un lujo. Por ejemplo, en los primeros años del programa de Seguridad Social en la década de 1930, se esperaba que solo el 54% de los hombres adultos en la fuerza laboral de los EE. UU. (de 21 años o más) viviera hasta los 65 años (y muchos de ellos morían antes de los 21 años) . Para la primavera de 2022, esas probabilidades habían mejorado significativamente. Ese mismo hombre o mujer joven ahora tiene entre un 85% y un 90% de posibilidades de disfrutar al menos parte de sus años de jubilación. Se prevé que el número de personas de 65 años o más en todo el mundo se triplique a mediados del siglo XXI, lo que los convierte en el grupo demográfico de más rápido crecimiento. Para 2050, más de 1 de cada 5 personas en los EE. UU. tendrá 65 años o más.

Sin embargo, los llamados “años dorados” a menudo no están a la altura de las expectativas. En lugar de años de alta calidad libres del trabajo para disfrutar de los viajes, los pasatiempos y la familia, este tiempo a menudo se convierte en un período de envejecimiento, aislamiento, discapacidad y declive. autoestima. En la cultura estadounidense, que celebra las características asociadas con la juventud y la mediana edad, como la belleza y la carrera profesional tal vez no sea sorprendente que las percepciones sobre el envejecimiento en los EE. UU. sean negativas (1). En lugar de ocio y nietos, la vejez se asocia más a arrugas y sillas de ruedas en el grupo de edad de menos de 65 años. Ahora que es muy probable que los adultos jóvenes alcancen los 65 años y pasen más años en ese grupo de edad que cualquier generación anterior, se necesita desesperadamente un mejor modelo para la vida de las personas mayores.

Tomas Rutledge

Fuente: Thomas Routledge

La vejez como problema del capítulo 3

Se puede considerar que la vida en los EE. UU. consta de tres secciones: infancia, adultez joven y media, adultez tardía y vejez (ver Figura 1). Estos capítulos están marcados tanto por los desafíos específicos de estos períodos de nuestras vidas como por las fuentes de autoestima, conexión y contribución que normalmente se fomentan durante estos capítulos. Por ejemplo, la infancia está dominada por cuestiones relacionadas con el desarrollo físico, emocional y social, mientras que los jóvenes y la mediana edad generalmente se enfocan en hitos profesionales, familiares y financieros. Tenga en cuenta que generalmente completamos estos dos primeros capítulos de la vida con una ayuda considerable de recursos familiares, sociales y culturales. No esperamos que un niño enfrente los difíciles desafíos de crecer sin padres y sin una estructura educativa, por ejemplo, y entramos en la edad adulta con un mapa cultural de éxito: encontrar una carrera significativa, un futuro a largo plazo. Relaciones románticas, formar una familia y alcanzar el éxito económico o al menos la estabilidad. Aunque cualquier persona se oriente en este temprano y mitad de la vida A nuestra manera, cada uno de nosotros se beneficia de manera diferente de la amplia combinación de recursos dedicados a ayudar a los niños y jóvenes en los Estados Unidos.

La jubilación y la vejez, el capítulo 3 de este modelo, es una excepción a esta historia. En comparación con la infancia y los adultos jóvenes y de mediana edad, la edad de jubilación en EE. UU. llega al tercer capítulo sin una fórmula clara a seguir. Quizás debido a que la adultez tardía y la vejez son todavía un fenómeno relativamente nuevo en los EE. UU., todavía estamos tratando de ponernos al día. O tal vez porque los años de jubilación están en desacuerdo con las medidas típicamente materialistas del éxito adulto, nos falta el incentivo para desarrollar un modelo de vida del tercer capítulo. Por estas u otras razones, un adulto estadounidense que se acerca a la jubilación a menudo enfrenta un desafío desconocido: una vida libre de las expectativas de los adultos jóvenes, pero desprovista de las fuentes habituales de significado, conexión y realización.

Con esto último en mente, no sorprende que muchos jubilados y adultos mayores ingresen al Capítulo 3 sin estar preparados y propensos a tener problemas. En ausencia de las relaciones que brindan los hijos adultos y los colegas, un mayor aislamiento es un riesgo común. Falta del sentido de crecimiento y propósito que a menudo proviene de los logros profesionales y paternidadla vida puede perder el rumbo y motivación. Finalmente, los problemas de salud asociados con la edad avanzada a menudo resultan en una pérdida de oportunidades e independencia que son importantes para prosperar en años posteriores. Cualquier combinación de estas fuerzas crea un gran desafío para crear una vida de alta calidad en la vejez.

Por un lado, claramente necesitamos inversión pública en el desarrollo de recursos para la vida del Capítulo 3 que igualen o incluso superen los que existen actualmente para los grupos de edad más jóvenes. Las proyecciones demográficas para las próximas décadas muestran claramente que pronto tendremos decenas de millones de estadounidenses que vivirán hasta los 70, 80 años y más, quienes necesitarán las estructuras y herramientas para mantenerse conectados, participando y valorados en la sociedad en general.

Por otro lado, el Capítulo 3 es actualmente el único capítulo de vida del que somos el autor principal. En ausencia de una fórmula cultural o una estructura social, puede ser útil darse cuenta de que la mayor recompensa de la edad adulta tardía es la relativa libertad que disfrutamos para elegir nuestros propios valores y fuentes de significado. La ambigüedad se puede ver como una oportunidad, la falta de una receta puede ser una inspiración para explorar y crear, y la falta de un mapa predibujado se puede ver como una oportunidad bien ganada para abrirse camino. Del mismo modo, no se puede exagerar la importancia de darnos cuenta de que cada uno de nosotros está escribiendo su propio Capítulo 3 mucho antes de llegar a la edad de jubilación tradicional. Por ejemplo, es más probable que las personas jóvenes y de mediana edad que se caracterizan por malos hábitos de salud condenen nuestro Capítulo 3 a la enfermedad y la discapacidad, independientemente de nuestras intenciones o la disponibilidad de recursos externos. Ya sea que tenga 15 o 55 años ahora, hay buenas noticias: es probable que vea sus años de jubilación. ¿Estarás listo para disfrutarlos?

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