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Sehba Hussain-Krautter, MD, PhD y Robert P. Roca, MD, MPH

El tiempo pasa y envejecemos. Aparte de viajar a la velocidad de la luz, no se puede hacer nada para cambiar esta constante cronológica. Y a medida que envejecemos, inevitablemente comenzamos a notar cambios en la forma en que funcionamos: qué tan rápido podemos correr; con qué facilidad podemos mantener el equilibrio sobre una pierna; qué tan rápido podemos procesar la información; con qué facilidad podemos aprender cosas nuevas. O, como supuestamente dijo Bette Davis, “Envejecer no es cosa de niños”.

De todos los cambios enumerados anteriormente, el más preocupante puede ser una disminución de la función cognitiva. Una de las preguntas centrales en el estudio del envejecimiento es hasta qué punto el deterioro cognitivo es causado por el propio envejecimiento y hasta qué punto se debe a enfermedades o patrones de desuso que simplemente se correlacionan con la edad avanzada. Si la enfermedad y el desuso son las causas principales, entonces, con suerte, podemos revertir la pendiente de nuestro deslizamiento funcional tomando medidas para reducir el riesgo de enfermedad y usar (por ejemplo, hacer ejercicio) nuestros cuerpos y cerebros.

¿Qué se puede hacer?

Esta esperanza ha sido objeto tanto de investigación como de escritura popular. La prevención de enfermedades es una oportunidad importante, y hay poco debate sobre si la salud del cerebro mejora con el esfuerzo (p. ej., no de fumar; control de la presión arterial) para prevenir afecciones que pueden provocar un accidente cerebrovascular y otros tipos de enfermedades cerebrales.

Y luego está el ejercicio. Se ha convertido en un lugar común ensalzar los beneficios del ejercicio como una forma de mantener y mejorar el funcionamiento físico y mental a medida que envejecemos. Y nadie está más ansioso por adoptar esta idea que los coautores de esta publicación, un baby boom y un millennial, ambos psiquiatras geriátricos y ávidos deportistas.

Pero esto es solo una ilusión o una forma de apaciguar inquietud sobre el envejecimiento imaginando que podemos controlar nuestro envejecimiento?

Hay varias líneas de investigación, incluidos estudios comparativos realizados desde 1975, que respaldan la creencia de que el ejercicio es importante. Una línea de investigación examina grandes poblaciones en busca de correlaciones entre el ejercicio y varios resultados médicos y funcionales. Y mensajes de muchos (pero no todos) de estos estudios epidemiológicos es que la actividad física regular se asocia con una tasa reducida de deterioro cognitivo y, en algunos estudios, con un riesgo reducido demencia. Uno de los últimos estudios Siguió a miles de personas mayores sin demencia durante varios años y descubrió que la actividad física autoinformada, incluso en un nivel bajo, se asoció con un menor riesgo de ser diagnosticado con demencia durante el período de seguimiento. Además, cuanto mayor sea el nivel de actividad humana, menor será el riesgo.

Esta investigación es alentadora, pero hay un problema: si bien muchos de estos estudios muestran que las personas que dicen que hacen ejercicio tienen tasas más bajas de deterioro cognitivo, no prueban que el ejercicio fuera razón Mejores resultados. Los mejores resultados podrían haber sido el resultado de otros factores, como mejores dietas o una mejor dieta. genes. Los investigadores intentan corregir estadísticamente estos factores de confusión, pero tales correcciones no son confiables y, por lo tanto, se pueden sacar conclusiones incorrectas sobre la causalidad.

O quizás las personas que desarrollan enfermedades como el Alzheimer, que comienzan a afectar el cerebro mucho antes de que aparezcan los signos conductuales obvios, hacen menos ejercicio debido a cambios sutiles en el cerebro que hacen que el ejercicio sea desagradable o menos desagradable. motivación para producir Esto también podría conducir a una correlación entre el ejercicio y la disfunción cerebral, pero la flecha causal apuntaría en la dirección opuesta.

El deporte debe empezar desde la infancia.

Para ofrecer cierta seguridad en este sentido es una un estudio australiano publicado recientemente investigación de la función cognitiva en mediana edad entre las personas cuya idoneidad fue evaluada en infancia, mucho antes de que puedan aparecer los efectos potencialmente peligrosos de la enfermedad de Alzheimer subclínica. Resulta que aquellos con los niveles más altos de aptitud física en la infancia tenían los niveles globales más altos conocimiento décadas después. Este resultado apoya la idea de que la aptitud física puede beneficiar el funcionamiento cognitivo años más tarde.

reforzaría confianza en los beneficios del ejercicio, si se pudiera demostrar que el ejercicio produce efectos fisiológicos que se espera mejoren la cognición y, de hecho, hay una serie de estudios que analizan precisamente eso. Por supuesto, el ejercicio mejora la salud general, lo que se espera que mejore la función cerebral. Además, hay investigaciones que muestran que el ejercicio puede tener efectos beneficiosos directos en el cerebro a nivel anatómico, celular y molecular.

Ejemplo, investigación 2020 comparación de ejercicios aeróbicos con estiramientos en personas con defecto cognitivo leve mostró que 12 meses de entrenamiento aeróbico, pero sin estiramientos, dieron como resultado un aumento significativo en el flujo sanguíneo a áreas importantes del cerebro. otro estudio publicado en la revista Nature en 2021 mostró que las personas con deterioro cognitivo que participaron en ejercicio estructurado durante seis meses tenían niveles plasmáticos más altos de la molécula antiinflamatoria clusterina. Por lo tanto, podemos señalar vías fisiológicas, como un mayor flujo de sangre al cerebro y una mayor actividad antiinflamatoria, a través de las cuales el ejercicio puede beneficiar al cerebro y preservar la cognición.

Sin embargo, una mayor confianza provendría de ensayos aleatorios prospectivos que muestren que el ejercicio continuo conduce a mejoras medibles en el funcionamiento cognitivo, y la cantidad de estudios en esta dirección está creciendo. Uno de los últimos ejemplos. un ensayo aleatorio sobre el efecto del entrenamiento aeróbico sobre la cognición y diversos indicadores fisiológicos relacionados con el funcionamiento del cerebro de personas mayores que llevan un estilo de vida sedentario. La conclusión fue que los asignados al grupo de ejercicio (un promedio de 100 minutos por semana de actividad física de intensidad moderada supervisada durante 12 semanas) demostraron una aceleración en la cognición y el funcionamiento fisiológico relacionado con el cerebro que sus contrapartes del grupo de control no experimentaron.

¿Adónde nos lleva esto?

Sabemos que muchos estudios han demostrado correlaciones estadísticas entre el ejercicio y una mejor función cognitiva, pero no podemos estar 100% seguros de que el ejercicio sea la causa de este resultado aleatorio. Sin embargo, hay estudios que muestran formas en que el ejercicio puede beneficiar al cerebro, y hay ensayos clínicos aleatorios que muestran que el ejercicio aeróbico durante varias semanas puede mejorar la cognición en adultos mayores.

Por supuesto, hay muchas preguntas sin respuesta: si el ejercicio es bueno para la cognición, ¿cuánto y de qué tipo es mejor? ¿Más es mejor? ¿Existe un techo por encima del cual no habrá beneficio adicional o incluso daño? Estas son solo algunas preguntas que esperamos responder en el futuro. Pero una cosa es cierta: mañana los dos saldremos a correr.



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