fbpx

[ad_1]

Hermes Rivera / Unsplash

Fuente: Hermes Rivera / Unsplash

Las prisiones son, en muchos sentidos, un microcosmos de la sociedad, especialmente en los Estados Unidos. En 2030, el último baby boomer cumplirá 65 años y uno de cada cinco estadounidenses tendrá más de 65 años. Esta población que envejece también está bien representada en nuestro sistema correccional nacional.

En 2016, el Comité Internacional de la Cruz Roja realizó una conferencia denominada “Envejecimiento y encarcelamiento: identificando las necesidades de los reclusos mayores”, donde se discutieron las necesidades institucionales, legales y médicas de los adultos mayores reclusos. Después de la conferencia, los investigadores publicaron un estudio que describe los desafíos que enfrentan los sistemas correccionales para brindar atención médica a los reclusos mayores y destacan las estrategias para mejorar la atención.

Pocas personas fuera del sistema de justicia penal saben que los reclusos mayores suelen tener problemas de salud similares a los de 10 a 15 años mayores. Por ejemplo, un preso de 50 años suele tener los mismos problemas de salud que una persona de 60. Según el estudio mencionado anteriormente, hay varios factores que contribuyen a lo que se denomina envejecimiento acelerado:

  • Enfermedades físicas y mentales crónicas a una edad temprana
  • Emocional estrés y trauma
  • Historia abuso de drogas
  • Falta de acceso a atención médica adecuada antes del encarcelamiento

Por estas razones, los médicos e investigadores correccionales clasifican a los reclusos de 50 años como reclusos mayores o ancianos. (Conozco a muchas personas de 50 años, incluido yo mismo, que se consideran de mediana edad, no ancianos).

JP Valery / Unsplash

Fuente: JP Valery / Unsplash

Si bien la población carcelaria en general ha disminuido en los últimos años, la cantidad de reclusos de 50 años o más aumentó en un 25 % entre 2009 y 2013 y, en la actualidad, los reclusos de edad avanzada representan el 10 % de la población estatal de EE. UU. El costo anual de encarcelar a un recluso anciano tiene un promedio de $65,000 a $75,000, y eso es solo un promedio. En algunos estados, el costo es mucho más alto.

En los Estados Unidos, la cantidad de dinero que gastamos anualmente en encarcelar a ancianos y presos enfermos es asombrosa. De acuerdo a ACLUEn 1988, Estados Unidos gastó aproximadamente $11 mil millones en todo el sistema correccional; sin embargo, en 2012 gastamos aproximadamente $16 mil millones solo en prisiones envejecidas.

¿Qué se puede hacer para reducir el número de personas mayores en las cárceles?

En respuesta a la carga médica y financiera de una población carcelaria que envejece, muchos estados están considerando liberar a los reclusos mayores, una iniciativa bien respaldada por investigaciones.

estudio de 2014 Oficina de Justicia de EE. UU., por ejemplo, indicó que los reclusos mayores tienen una probabilidad significativamente menor de involucrarse en conductas delictivas adicionales después de su liberación de la prisión en comparación con los reclusos más jóvenes; la tasa general de reincidencia entre los reclusos mayores de 65 años es del cuatro por ciento. Numerosos otros estudios han confirmado que la edad es uno de los predictores más fiables de la reincidencia, ya que los reclusos mayores tienen tasas mucho más bajas de nuevas detenciones en comparación con los ex reclusos más jóvenes.

Una comprensión profunda del riesgo para la seguridad pública que representan los delincuentes mayores es un primer paso ideal en el desarrollo de políticas sin comprometer la seguridad pública, lo cual es una preocupación obvia tanto para los legisladores como para los votantes. Pero según los datos, una posible solución a los problemas de una población carcelaria que envejece, y la apoyo de todo corazón, es liberar a los delincuentes mayores no violentos, especialmente aquellos con capacidades cognitivas o físicas reducidas. Dado que la mayoría de los delincuentes ancianos representan una amenaza muy pequeña para la seguridad pública, esto podría servir como una válvula de escape muy necesaria para un sistema correccional costoso y ya superpoblado.

Bastante simple, ¿verdad? Quizás no, dado que nosotros como nación hemos hecho poco para avanzar en este tema.

Barreras para la liberación compasiva

La práctica de la liberación compasiva, o lo que a menudo se denomina libertad condicional, se remonta a principios de la década de 1970. Hoy en día, todos los estados, excepto Iowa, tienen una ley que establece tales exenciones, que a menudo se dividen en dos categorías principales: exenciones geriátricas y exenciones por enfermedad.

En términos generales, la liberación compasiva, cuando ocurre, ocurre con mayor frecuencia cuando un recluso ha cumplido una parte importante de su sentencia y tiene una enfermedad crónica o terminal, aunque cada estado tiene sus propios estatutos o reglas penitenciarias que rigen la liberación compasiva.Davis2021).

Si bien esta es una solución práctica en teoría, en la práctica la liberación compasiva es mucho más difícil. El proceso no solo es largo y engorroso, sino también significativamente alto negación tarifas Por ejemplo, el Informe Marshall de 2018 Demostrar encontró que solo el 6 por ciento de las 5400 solicitudes de liberación enviadas a la Oficina Federal de Prisiones entre 2013 y 2017 fueron aprobadas. De ellos, 266 fallecieron mientras esperaban una decisión.

Karsen Winegeart / Unsplash

Fuente: Karsen Winegeart / Unsplash

Además, la mayoría de los reclusos de nuestra nación se encuentran en establecimientos correccionales estatales, no en el sistema federal, lo que significa que cada uno se rige por sus propios procedimientos y horarios.

En Nueva Jersey, por ejemplo, la antigua ley de liberación médica ha sido reemplazada por un programa de liberación compasiva en el que los tribunales deciden quién es liberado, en lugar de la junta de libertad condicional. En 2021, solo se aprobó la liberación compasiva de una persona.

También ha habido una reacción negativa significativa por parte de algunos jueces y políticos que se oponen a la liberación compasiva, a pesar de que estudio tras estudio muestra que las tasas de reincidencia son increíblemente bajas para este segmento particular de la población carcelaria.

Si bien la legislación sobre liberación compasiva es un paso en la dirección correcta, aún queda mucho por hacer. El dicho “las acciones hablan más que las palabras” es cierto aquí. Hasta que más reclusos mayores sean liberados a través de programas de liberación compasiva o quizás a través de iniciativas de clemencia, el gobierno y las instituciones correccionales se verán obligados a gastar más y más recursos para atender a esta población que envejece.

[ad_2]

Source link