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Mateo J. Sharps

Fuente: Matthew J. Sharps

Muchos grandes exploradores han dado a sus civilizaciones imágenes precisas de la asombrosa complejidad de otras tierras.

Luego socavaron su reputación con historias absolutamente ridículas.

Tomemos como ejemplo a Marco Polo, cuya investigación proporcionó muchos detalles precisos sobre el reino mongol de su tiempo, y luego afirmó haber visto unicornios. (Polo, edición de 1948).

En ese momento, prácticamente nadie creía lo que decía Marko: se llamaba “El milione”, básicamente Marco sobre un millón de mentiras; y la historia del unicornio no pudo ayudar.

El problema es ese tal vez en realidad vio uno. Tal vez incluso más de uno.

La descripción de Marco de un “unicornio” se refiere a especímenes muy grandes y feos. Cierto, tenían un cuerno cada uno, pero nada más en ellos era particularmente de un solo cuerno.

Es posible que Marco Polo estuviera mirando a los rinocerontes indios, que en realidad son, en cierto sentido, “unicornios”; tienen un cuerno. Varios antílopes de perfil también pueden parecer tener un cuerno; entre el antílope y el rinoceronte indio, arraigó la idea de un animal “al menos del mismo tamaño que un caballo, con un solo cuerno”.

los idioma estaba mal; tan pronto como escuchas la palabra unicornio, piensas en un caballo con cuernos, no en un rinoceronte o un antílope sable. El lenguaje amplio e impreciso contribuye a la preestructura incorrecta de su comprensión de lo que ve.

Un animal grande con un cuerno. Échale un vistazo. Marco Polo tenía un marco cognitivo previo para su comprensión de lo desconocido, basado en un enunciado impreciso y demasiado amplio. Probablemente un rinoceronte estaba un unicornio, para Marco.

Cómo pasas de un rinoceronte indio y un antílope sable al mito de un caballo con cuernos que pone su cabeza en el regazo de una virgen y los aldeanos enojados corren y lo mutilan hasta matarlo, que recuerda a la manada de chimpancés que se deleitan en matar a My Little Pony, I no sé Sospecho que este mito nos dice más sobre la psicología de los narradores que sobre el rinoceronte o el antílope.

Marco Polo fue un explorador medieval y, a menudo, descartamos los relatos medievales basados ​​en hechos antiguos lejanos; sin embargo, recientemente se han producido interpretaciones erróneas similares por parte de testigos presenciales. Tomemos como ejemplo al Capitán Meriwether Lewis de la Expedición Lewis y Clark, el explorador y secretario de Thomas Jefferson.

Por debajo estrés, los poderes de observación e interpretación de uno se vuelven aún peores de lo habitual (ver Sharps, 2022); y Lewis, cerca de lo que ahora es Great Falls, Montana, estaba estresado. Él y su Cuerpo de Descubrimiento solían pasar hambre, a menudo se perdían y estaban muy retrasados. Lewis estaba desesperado por salir de Montana y encontrar el Océano Pacífico.

Entonces se encontró con un tigre.

Ahí estaba, visto brevemente, pero obviamente tan atigrado como parece. El capitán Lewis descubrió el “tigre cat” americano (Lewis, 1805). Muchos científicos creen que probablemente sea un glotón, pero Lewis insistió bastante en un animal de color amarillo pardusco del “tipo tigre”.

No hay tigres en América que no estén en cautiverio. Entonces, ¿qué vio realmente Lewis?

Una posibilidad inteligente de América del Norte es el león de montaña, el puma, es posible incluir detalles de otros linces o avistamientos de linces; pero esta oferta suele ser rechazada. Lewis definitivamente sabía sobre los pumas.

Y, sin embargo, los pumas son animales sorprendentemente escurridizos. Personalmente, viviendo en un área frecuentada por pumas, he visto sus huellas dos veces en más de treinta años, y el animal real solo una vez. estoy familiarizado con concepto pum, pero no puedo decir que conozca personalmente a ninguno de ellos.

que conceptosbasado quizás en una redacción demasiado amplia y un marco preconcebido para las expectativas, ¿podría haberlo tenido el Capitán Lewis? Como secretario de Thomas Jefferson, es probable que supiera sobre la pasión del presidente por la paleontología y la creencia del presidente de que el oeste estadounidense podría ser el hogar de megafauna: perezosos terrestres o tal vez incluso mastodontes. Lewis también pudo haber sabido de la gran inteligencia de Jefferson.

Esto podría conducir a la siguiente estructura preliminar: “Según el tipo más inteligente que he conocido, puedo esperar todo tipo de animales raros aquí. Y debido a la falta de zoológicos y de Animal Planet, tenía muy poca práctica observando pumas en diferentes escenarios visuales”. Conceptos poderosos pero problemáticos para lidiar con un mundo nuevo.

Pero, ¿alguien podría confundir el suave pelaje dorado de un puma con el pelaje de un tigre? El único puma que he visto aquí en más de treinta años era muy, muy viejo. Su pelaje se había deteriorado a una extraña mezcla de gris y marrón. Tal vez estaba desorientado; caminaba por el pueblo a plena luz del día.

De vez en cuando escuchas acerca de un norteamericano críptico, una criatura igual a Bigfoot que se asemeja a una pantera negra. Fuera del cautiverio, no hay panteras negras en los Estados Unidos; por lo tanto, esta criatura es objeto de muchas especulaciones, especialmente en lo que respecta al cable principal. Podría ser un jaguar errante o una pantera espacial que los alienígenas ancestrales nos imponen, pero no debería estar aquí.

Pero por un corto tiempo terminó en mi jardín: un león de montaña de verano. Obviamente estaba cansado; se acostó a la sombra bajo un árbol.

Bajo el sol abrasador del mediodía, mis ojos no estaban acostumbrados a la oscuridad debajo del árbol. Entonces, a mis ojos en ese momento, su antiguo pelaje marrón grisáceo parecía negro en las sombras oscuras.. Y si tuviera el derecho marcos cognitivos previos para esa percepción pude ver la escurridiza Pantera Negra Americana.

Desafortunadamente, Panther pronto se levantó y volvió al sol, transformándose en un león de montaña muy viejo con problemas severos en el pelaje y una enfermedad en la piel. Se perdió y desapareció en el bosque donde sospecho que se quedó dormido.

¿Fue el tigre de Lewis un puma visto muy brevemente bajo la sombra sombría con manchas de hojas? De ser así, y con la preestructura jeffersoniana correcta, Lewis tendría su Tiger-Cat.

Incluso los grandes exploradores tienen sistemas nerviosos humanos, y estos sistemas pueden ser engañado por expectativas preconcebidas y lenguaje impreciso y excesivo. Esas influencias no forenses también pueden tener graves consecuencias para el sistema de justicia penal.



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