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Por Wald1siedel, vía Wikimedia Commons.  Distribuido bajo CC BY-SA 4.0.

Mono capuchino.

Fuente: Wald1siedel, a través de Wikimedia Commons. Distribuido bajo CC BY-SA 4.0.

En todo el reino animal, numerosas especies tienen un comportamiento conocido como manchado. Aquí, los animales frotan sustancias afiladas en su cuerpo o pelaje. Los peces, los reptiles, las aves y los mamíferos se cubren con una variedad de materiales, que incluyen plantas, limo, invertebrados y sustancias artificiales que se encuentran en sus hábitats.

Los primates, en particular, participan en dos tipos de unción: unción individual en el que el animal cura su propio cuerpo, y unción social durante el cual el animal frota su cuerpo o materiales para ungir a otro individuo. El aseo social puede permitir que los animales lleguen a partes del cuerpo que normalmente son inaccesibles, lo que sugiere que el comportamiento puede tener beneficios terapéuticos, como la protección química contra los parásitos. Sin embargo, en primates muy sociales, la unción también puede mejorar o fortalecer los lazos sociales.

Si le das una cebolla a un mono

en investigación temprana dirigido por un biólogo de la Universidad de Suffolk marca jugador de bolosLos investigadores descubrieron que los monos capuchinos cautivos usan la unción social para apuntar a partes del cuerpo que no pueden alcanzar por sí mismos.

“Sabíamos que los capuchinos del zoológico de Edimburgo estaban ungidos y nos interesaban los aspectos sociales del comportamiento”, dice el primatólogo. emily messer Universidad Heriot-Watt, coautor del estudio. “La influencia social es increíblemente importante para muchas especies porque puede influir en los resultados del comportamiento y la dinámica social en los grupos”.

Investigar funciones sociales de la unciónMesser, Bowler y sus colegas probaron capuchinos en el zoológico de Edimburgo nuevamente, esta vez usando red social análisis para estudiar su estructura social antes, durante y después de la unción.

Los investigadores presentaron dos grupos de capuchinos con una cantidad limitada (condición de recursos escasos) o una cantidad mayor (condición de excedentes de recursos) de cebollas blancas. Se sabe que las cebollas producen sustancias antibacterianas y antifúngicas. “Si a un mono capuchino de nuestro grupo de investigación se le da una cebolla, seguramente la morderá y frotará vigorosamente su cuerpo con exudados, a menudo manchando también a sus compañeros de grupo”, escribieron Messer y sus colegas en el artículo. (Mira el video de la unción del mono aquí.)

Por Wald1siedel, vía Wikimedia Commons.  Distribuido bajo CC BY-SA 4.0.

Mono capuchino.

Fuente: Wald1siedel, a través de Wikimedia Commons. Distribuido bajo CC BY-SA 4.0.

Los investigadores midieron las relaciones sociales en los monos comparando patrones de cercanía cuando la cebolla no estaba presente (línea de base), durante las sesiones de unción y después de la unción (cuando los monos habían terminado de interactuar con la cebolla).

Dinámica social compleja

En general, los monos capuchinos determinaron “con entusiasmo” si la densidad de recursos era alta o baja. Sin embargo, el efecto de la unción sobre la dinámica social difería entre los dos grupos, quizás reflejando la naturaleza compleja de la organización social de los capuchinos.

En un grupo, conocido como el grupo Oeste, los monos tenían asociaciones más fuertes o más asociaciones con sus compañeros de grupo después de la unción que en la condición de referencia, independientemente de si las cebollas eran raras o grandes. Esto sugiere que la unción puede ser un mediador de las relaciones sociales, ya que los monos no necesitaban aumentar la proximidad a la unción en las condiciones de altos recursos, pero lo hicieron de todos modos. Además, sus asociaciones fueron más altas después de la unción cuando había mucha cebolla, lo que demuestra que los monos eligieron continuar asociándose incluso después de la unción.

Por Wald1siedel, vía Wikimedia Commons.  Distribuido bajo CC BY-SA 4.0.

Mono capuchino.

Fuente: Wald1siedel, a través de Wikimedia Commons. Distribuido bajo CC BY-SA 4.0.

Si bien las asociaciones con los miembros del grupo fueron más altas después de la unción, independientemente del número de cebollas para el grupo occidental, surgió un patrón diferente para el grupo oriental. Entre estos monos, las asociaciones aumentaron solo después de la unción en la condición de recurso raro. Esto muestra que los monos permanecieron más cerca unos de otros que la línea de base después de la unción, solo cuando tenían que acercarse para acceder a los materiales de unción limitados.

Messer dice que esta diferencia entre los grupos occidentales y orientales puede deberse a diferentes dinámicas sociales. “Creemos que la relación de las personas en nuestros dos grupos puede haber contribuido a las diferencias que vimos entre ellos”, dice ella. “El grupo occidental tenía una línea materna principal y dos machos adultos no emparentados, mientras que el grupo oriental tenía dos líneas maternas principales y dos machos adultos no emparentados”. Por lo tanto, los monos del grupo occidental tenían un mayor nivel de parentesco general entre individuos que los monos del grupo oriental.

Adrián Soldati, vía Wikimedia Commons.  Distribuido bajo CC BY-SA 4.0.

Cuidar de los capuchinos.

Fuente: Adrián Soldati, vía Wikimedia Commons. Distribuido bajo CC BY-SA 4.0.

medicina social

Los investigadores introdujeron el término “social medicamento” para describir la unción social en monos capuchinos para indicar que el comportamiento tiene funciones tanto médicas como sociales.

Messer y sus colegas comparan la unción con otro comportamiento común de los monos: acicalarse. Tanto la unción como el aseo cumplen una variedad de funciones higiénicas y sociales, y ambos comportamientos se pueden realizar individualmente o en colaboración.

Esta visión de la unción evita tratar las explicaciones médicas y sociales del comportamiento como mutuamente excluyentes. Cada vez hay más pruebas de que la unción puede tener beneficios para la salud. Pero además, Messer y sus colegas escriben: “Al igual que el aseo, la unción en los monos capuchinos evolucionó en el contexto de un repertorio muy complejo de comportamientos sociales y puede haber adquirido una función social adicional”.



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