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“Lo que era, era fútbol”. El próximo año marca el 70 aniversario del monólogo clásico de Andy Griffith sobre un predicador rural ingenuo que va a una “ciudad universitaria” para montar un servicio de carpa y se encuentra con una multitud que se dirige a un partido de fútbol.

Sentado en la orilla en medio de una multitud que grita, un niño inocente mira un “pasto verde para vacas” con líneas blancas. Varios “convictos” con camisas a rayas corretean con silbatos. “Chicas bonitas con vestidos cortos” están bailando. Y dos ejércitos de hombres enérgicos intentan mover la “calabacita graciosa” de un extremo al otro del campo. Sin boleto, el narrador se va del evento sin entender de qué se trata.

El récord del joven actor, claramente un producto de tiempos más simples, subió al número nueve en la lista de Billboard y le valió una aparición en El show de Ed Sullivan.

Aparte de bucólico humor Una pieza que llama la atención de un oyente moderno es su afirmación de que cualquiera, por aislado que sea, podría ser tan ignorante del fútbol. Sin embargo, en 1953, el fútbol era principalmente algo para las escuelas secundarias y universidades. La televisión abierta estaba en su infancia. El fútbol profesional se concentró en el norte industrial.

Además, el béisbol era el juego nacional. Muchos han dicho que la Segunda Guerra Mundial se trató de proteger el béisbol, la mamá y el pastel de manzana. Los aspirantes a jugadores llenaron los patios de las escuelas, las plazas y los parques de las ciudades. Las estrellas profesionales eran una leyenda. Si algún predicador country dijera que no sabe nada de béisbol, sería increíble.

Obviamente, todo ha cambiado. Según una encuesta de Gallup, el 37 % de los estadounidenses considera que el fútbol es su deporte favorito. El cincuenta y siete por ciento se consideran “fanáticos”. Este apoyo es mayor entre los hombres, los mayores de 35 años y los políticos conservadores. Esto contrasta con el 11% que dice que el baloncesto es su favorito, el 9% que prefiere el béisbol y el 7% que prefiere el fútbol.

¿Por qué ocurrió este cambio? Después de todo, pocas personas juegan al fútbol durante mucho tiempo, incluso los jóvenes. El fútbol para niñas y mujeres es realmente raro. Si bien los inventos estadounidenses del baloncesto y el béisbol se han extendido a muchas sociedades, el fútbol se limita en gran medida a este país. Para el resto del mundo, el fútbol es lo que llamamos fútbol.

Parte de esto se debe simplemente a la familiaridad. Así como los estadounidenses alguna vez “sabían” béisbol, ahora saben fútbol. Las escuelas secundarias y universidades locales reciben una amplia cobertura de los medios. Los equipos profesionales llevan nombres de ciudades y estados. Tales partidos contribuyen al equipo. identidad entre personas que tienen poco en común. A nivel individual, el fútbol da ritmo a la semana, un compromiso reivindicativo y una salida al compromiso emocional. Los enrutadores “retroceden” y disfrutan de la multitud; se reúnen en casas y bares.

Nuestra cultura comercializada y saturada de medios fomenta esto. Los accesorios de fútbol como camisetas y pancartas son comunes. Los canales de televisión deportivos y los sitios web bombardean al público con información sobre fútbol. Fantasía ligas, pools de oficina y juegos de computadora. Las apuestas deportivas organizadas, ahora legales, permiten a las personas apostar en muchos aspectos de los juegos.

El lector notará, sin embargo, que mucho de esto se puede decir de cualquier deporte que reciba la atención del público. Considere la popularidad del fútbol en la mayoría de los países. Entonces, ¿qué tiene el fútbol que hace que los estadounidenses se interesen tanto?

En este sentido, recuerdo el ensayo de Murray Ross “El fútbol es rojo y el béisbol es verde”. En 1971, cuando el fútbol suplantó al béisbol como el deporte dominante en el país, Sperber argumentó que los dos juegos expresaban mitologías diferentes. Nuestro “pasatiempo nacional” expresa la sensibilidad de los pueblos pequeños de Estados Unidos en el siglo XIX y principios del XX. El fútbol es una versión moderna y más competitiva de nuestra sociedad, el resultado de equipos ambiciosos que organizan a las personas para cumplir con sus tareas.

Veamos algunas de las principales diferencias entre los dos deportes a continuación. Compartiré algunos de los pensamientos de Sperber y agregaré los míos.

percepción del tiempo. Los deportes y los juegos son pequeños mundos de un tipo, modos especializados con condiciones predeterminadas propósitos, reglas, membresía, equipo y superposición de espacio y tiempo. Vale la pena señalar que el béisbol desafía el reloj por el que vivimos la mayoría de nosotros. Si bien los juegos de béisbol no son tan tranquilos como el cricket (donde un juego puede durar varios días), los juegos de béisbol duran todo el tiempo que sea necesario. Si el marcador está empatado después de nueve entradas, el juego continúa. De hecho, cada pelea, cada entrada es un evento con sus propias etapas.

Contraste esto con el fútbol, ​​que mueve el reloj hacia el centro. Suele ser de 60 minutos divididos en cuartos. Los equipos tienen un período establecido para comenzar el sorteo; ay de aquellos que “retrasan el juego”. Curiosamente, el progreso real de cada juego puede durar solo 4 o 5 segundos; la mayor parte del juego termina mientras los equipos se concentran en sus estrategias.

Es importante destacar que el reloj del juego es la principal limitación del juego. Los equipos de adelante “se están quedando sin tiempo”: los equipos de atrás piden un “tiempo muerto” y comienzan ataques “rápidos”.

El argumento de Ross es que la lánguida visión del tiempo del béisbol contrasta con el presente. atención vuelo. Enfrentados a desafíos de programación en sus propias vidas, a la gente de hoy le encanta ver a otros luchar con limitaciones de tiempo. Les gustan las jugadas cortas y enfocadas, para que sus mentes puedan divagar durante las reuniones, los tiempos muertos y los cortes comerciales. Están dispuestos a pasar tres horas en un partido de fútbol supuestamente de sesenta minutos. Están menos dispuestos a soportar los interminables lanzamientos de lanzador y receptor del béisbol y el descontento de los gerentes.

Indicaciones de espacio. Por regla general, los juegos tienen campos o tableros especiales que dirigen la atención y los movimientos de las personas. El campo de béisbol y, finalmente, el campo en forma de cono amplía la visión de los espectadores. Las pelotas vuelan hacia afuera, a veces hacia huecos o esquinas del campo. Es importante que los corredores se trasladen a bases seguras e idealmente regresen a “casa”. En este sentido, los bateadores siguen las odiseas míticas de los héroes tradicionales. Muy pocos completan estos arduos viajes, regresando al banquillo como perdedores.

En cambio, el fútbol es un juego sobre conquistar territorio. Los equipos ganan y pierden posiciones. Cuando terminan los cuartos, cambian de dirección. Mucho se habla de yardas y primeros intentos. Las “zonas de anotación” son territorio sagrado; también lo es el espacio “entre los bastidores”.

Ross señala que ambos deportes tienen sus centros operativos: béisbol, lanzadores comerciales; por el fútbol, ​​la marcha del central. Esto abre de par en par al béisbol. El fútbol sigue relativamente centrado. El ojo se enfoca en pequeñas áreas del campo.

Una vez más, este movimiento decidido de abrirse paso entre una multitud de personas parece más cercano al espíritu moderno.

El papel de la personalidad.. Irónicamente, el béisbol en equipo es principalmente un deporte individual. Los bateadores llegan al plato para enfrentarse solos al lanzador. Los jugadores defensivos ocupan posiciones aisladas en el campo, “haciendo jugadas” o “cometiendo errores”. Las estadísticas destacan estos éxitos y fracasos individuales.

El fútbol es más intensamente colectivo. El éxito individual, como correr con el balón o completar un pase, depende en gran medida del éxito de los bloqueadores. Cada miembro del equipo está involucrado en el desarrollo y ejecución de cada juego. Juntas, las defensas ejecutan estrategias.

Sin duda, los fanáticos del béisbol aún reverencian al hombre solitario que lucha con éxito contra un lanzador contrario y sus ocho compañeros. Disfrutan mirando las caras de los jugadores y sus gestos inusuales. Pero este intento individual de salir y conquistar el mundo es más una ética del siglo XIX que del siglo XX.

Las personas modernas más profundamente sociales reconocen que la cohesión del grupo es la base del éxito individual. Los héroes del fútbol están cubiertos, con cascos y almohadillas. Los individuos se convierten en soldados, elementos de una gran competencia colectiva.

medios de comunicación en masa. Debido a la forma en que se transmite la acción, el béisbol es difícil de televisar. De manera similar, la televisión no puede capturar las imágenes, los sonidos y la “sensación” de un deporte relativamente tranquilo. Los espectadores en el estadio disfrutan del chasquido de la pelota con el bate, el chasquido del guante del receptor y el rugido dramático del árbitro. La mayor parte de esto se pierde en la televisión.

El fútbol es más ruidoso y predecible, esencialmente una serie de enfrentamientos cortos. Debido a que los 22 jugadores están ubicados en una parte estrecha del campo rectangular, las cámaras pueden enfocar fácilmente. Como regla general, la acción funciona en una dirección. El tiempo entre jugadas permite repeticiones, a menudo en cámara lenta. Las pantallas en los estadios también permiten que los fanáticos y los jugadores miren.

Cabe señalar que la visión de cámara sobrehumana se está convirtiendo en un elemento clave del arbitraje de fútbol. Los jueces a veces esperan a que los revisores distantes califiquen las imágenes. En lugar de resentir tales comentarios, los jugadores, entrenadores y espectadores esperan con ansias los resultados. El suspenso generado tecnológicamente es parte del juego hoy en día.

El béisbol está tomando estos cambios con aplomo. A pesar de que la cámara superpone la zona de strike para mostrar hacia dónde van los lanzamientos, los árbitros de home deciden la jugada como quieren. Ahora hay algunos controles técnicos en las bases y las líneas de falta, pero en su mayor parte, el control de la pelota, como los malos rebotes, es parte del juego. Todo esto hace que la novela sea personal, encantadora e impredecible; pero ignora la creencia moderna de que el juicio tecnológico es superior al juicio humano.

Como muchas otras sociedades, los estadounidenses tenemos gusto por el espectáculo. Pero nos gusta que estos espectáculos sean enfocados, explosivos, predecibles y tecnológicamente instigados. Según estos criterios, el fútbol gana el juego.



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