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    alder james/Flickr

Fuente: alderjames/Flickr

Mi principal área de investigación como psicóloga es lo que llamo “transformación a través de la confusión”. A veces, las personas que sufren de ansiedad severa y trauma sufrir cambios profundos. Experimentan una nueva y fuerte sensación de bienestar, gratitud y significado. Su relación se vuelve más real e íntima. Se sienten como si hubieran despertado y estuvieran viviendo más plena e intensamente.

En mi libro reciente Despertares de emergenciaHe demostrado que la transformación a menudo ocurre a través de la confusión. gran perdidadiagnóstico de cáncer, punto depresión o dependencia, o encarcelamiento. Sin embargo, he encontrado que la experiencia transformadora más poderosa que la gente puede tener es la “Experiencia Cercana a la Muerte”.

En este sentido del término, una experiencia cercana a la muerte (o ECM) ocurre cuando una persona está muy cerca de la muerte (quizás por una caída o en coma) o cuando muere brevemente en el sentido clínico. Por ejemplo, después de un paro cardíaco, el cerebro y el cuerpo de una persona pueden dejar de funcionar durante un breve período de tiempo antes de ser resucitado. En muchos casos, alrededor del 20%, según algunos estudios— las personas informan que, aunque sus cerebros no mostraron signos de actividad, experimentaron una serie de experiencias increíbles. Por lo general, informan que dejan sus cuerpos y miran hacia abajo (a veces describen procedimientos médicos con detalles muy específicos) y luego flotan en el espacio, a veces a través de un túnel oscuro hacia la luz. Informan de un bienestar extraordinario, una sensación de conexión y amor. A veces ven una descripción general de toda su vida que pasará rápidamente en unos segundos.

Aunque las ECM duran solo unos minutos del tiempo normal (como máximo), casi siempre tienen un efecto transformador. Las personas están experimentando cambios importantes en actitudes y valores. Se vuelven menos materialistas y más altruista; se sienten más conectados con la naturaleza, con más amor y compasión por los demás. Tienen un elevado sentido de la belleza y, a menudo, disfrutan de la soledad y la ociosidad como nunca antes.

Ha habido muchos intentos de explicar las ECM como una ilusión o alucinación causada por una actividad cerebral inusual, pero hasta la fecha no se ha encontrado una explicación satisfactoria. De hecho, desde mi punto de vista, el hecho de que la experiencia casi siempre trae una transformación poderosa y duradera sugiere fuertemente que no es una ilusión. Las ilusiones rara vez, si es que alguna vez, cambian vidas.

Psicodélicos y ECM

En vista de lo anterior, me fascinó leer un un nuevo estudio Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins de EE. UU. analizaron las experiencias de más de 3000 personas que reportaron cambios en sus actitudes hacia la muerte después de tomar psicodélicos (incluyendo LSD, psilocibina, DMT y ayahuasca) y ECM. Ambas experiencias produjeron una actitud más positiva y receptiva hacia la muerte, pero menos miedo. De acuerdo con mi propia investigación, los participantes informaron aumentos significativos en el bienestar, el propósito y el significado.

Al mismo tiempo, hubo algunas diferencias menores entre los dos grupos. Ambos tipos de experiencia se describieron como espiritual o místico, que contiene sentimientos de unidad, trascendencia, sacralidad y asombro, pero estos elementos eran más fuertes en las experiencias psicodélicas. Sin embargo, las ECM se informaron con mayor frecuencia como “las más significativas, espiritualmente significativas, perspicaces y desafiantes de sus vidas”.

¿Por qué las ECM y los psicodélicos son transformadores?

Las ECM y las experiencias psicodélicas tienen características muy diferentes. Los elementos comunes de la ECM incluyen viajar a través de la oscuridad hacia la luz (o un lugar trascendente), llegar a un límite o punto de no retorno, encontrarse con familiares fallecidos o revisar la vida. Pero no forman parte de los viajes psicodélicos. Así que puede parecer sorprendente que tengan efectos transformadores similares.

Sin embargo, ambos casos nos llevan más allá de nuestra conciencia ordinaria. Nuestro estado normal es ver el mundo a través del filtro de pensamientos y conceptos, con un flujo interminable de asociaciones corriendo por nuestra mente. A través de este filtro, nuestro entorno cotidiano parece familiar y mundano. También tenemos la sensación de que vivimos en dualidad con el mundo, en nuestra mente y cuerpo con el resto del mundo ‘allá afuera’.

En las ECM y los psicodélicos, el mundo se convierte en un lugar muy diferente. Se vuelve mucho más real y hermoso. Sentimos una conexión o incluso una unidad con las cosas y el mundo en general. Experimentamos significado y armonía, lo que parece ser una cualidad natural y obvia del mundo. Esta conciencia acrecentada tiene una poderosa cualidad reveladora. Nos cambia fundamentalmente y para siempre.

Por supuesto, hay mucho más en una ECM que eso. También implican un encuentro cercano con la muerte, que en sí mismo puede ser transformador, haciéndonos darnos cuenta de la preciosidad y fragilidad de la vida. Muchas personas que tienen una ECM sienten que en realidad han muerto por un corto tiempo, lo que en parte explica por qué desarrollan una actitud más positiva hacia la muerte. Esta es probablemente la razón por la cual el estudio anterior encontró que las ECM son más transformadoras que las experiencias psicodélicas.

Frecuencia de transformación

Vale la pena recordar que no todas, o incluso la mayoría, de las experiencias psicodélicas cambian la vida. El estudio anterior no discute con qué frecuencia los psicodélicos tienen este efecto. Por lo que sabemos, los participantes pueden haber tenido varias otras experiencias psicodélicas que no los afectaron profundamente. Por el contrario, las ECM son casi siempre transformacionales.

Y papel de 2012 examinó las similitudes entre NDE y DMT y descubrió que los cambios permanentes eran mucho menos comunes después de DMT. El efecto de los psicodélicos depende del contexto, la intención y las características psicológicas. Es más probable que los psicodélicos sean transformadores cuando se abordan en un contexto espiritual, a diferencia del uso casual. Estudios recientes también sugiere que los psicodélicos pueden ayudar a aliviar la depresión y inquietud y conducir a un mayor bienestar emocional.

Los viajes psicodélicos no deben tomarse a la ligera. Pero bajo las circunstancias adecuadas, pueden ser casi tan reveladores como experiencias cercanas a la muerte.

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