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Hace unas semanas recibí una copia de la Dra. Karen Becker de la Universidad de British Columbia libro Sonidos de la vida: cómo las tecnologías digitales nos acercan al mundo de los animales y las plantas. Inmediatamente comencé a leer y no pude dejarlo. Paso muchas horas al aire libre y me encanta sumergirme en los sonidos que escucho y los sonidos que imagino que están “allá afuera”.

Esto es lo que Karen dijo sobre su fascinante y visionario libro.

Mark Bekoff: ¿Qué los sonidos de la vida ¿sobre?

Karen Becker: Los científicos y filósofos occidentales han asumido durante mucho tiempo que la comunicación sonora, y por lo tanto el lenguaje, se limita a un número relativamente pequeño de especies. Pero ahora podemos, gracias a los avances en bioacústica, Inteligencia artificial (IA) y otras tecnologías digitales: escuche y descifre la compleja comunicación de plantas y animales, la mayoría de la cual ocurre en frecuencias imperceptibles para el oído humano desnudo. Estos emocionantes y sorprendentes descubrimientos nos brindan nuevas y sorprendentes formas de observar la vida en el planeta Tierra y nos colocan en el umbral de una nueva área de conocimiento científico.

    Cortesía de Princeton University Press

Fuente: Cortesía de Princeton University Press

MB: ¿Por qué lo escribiste? los sonidos de la vida?

KB: Soy científico y profesor. Mis alumnos y algunos de mis colegas tienen un extraordinario sentido del clima. inquietud y ecológico dolor. Entiendo sus sentimientos. En las tres décadas que he dedicado a trabajar en estos temas, las crisis ambientales como la biodiversidad y el cambio climático se han acelerado. Para algunos, esto puede parecer una amenaza existencial y una traición entre generaciones.1

los sonidos de la vida ofrece esperanza sobre cómo podemos usar la tecnología digital para acercarnos a la naturaleza. Revela el mundo oculto de los sonidos de la naturaleza, la capacidad inesperada de otras especies para la comunicación compleja y nuestro nuevo potencial para la comunicación entre especies.

MB: ¿Cuáles son los temas y argumentos del libro?

KB: Durante las últimas dos décadas, los científicos han comenzado a utilizar tecnologías digitales, algunas de ellas como las de su teléfono inteligente, para escuchar la naturaleza de nuevas formas. ¿Qué están aprendiendo?

En primer lugar, una gama de especies mucho más amplia de lo que se pensaba anteriormente puede detectar, responder y producir sonidos: topos y manatíes, corales y estrellas de mar, desde el humilde guisante hasta las algas marinas. Muchas criaturas emiten sonidos de infrasonidos y ultrasonidos más allá del oído humano. La bioacústica digital y la ecoacústica nos ayudan a escuchar estos sonidos. Imagine la tecnología digital funcionando como un audífono a escala planetaria, que permite a los humanos grabar y decodificar los sonidos de la naturaleza desde el Ártico hasta el Amazonas.

Nuestra nueva capacidad para escuchar a la naturaleza nos está conduciendo a nuevos y sorprendentes conocimientos sobre el comportamiento no humano. Ahora nos damos cuenta de que muchos más no humanos usan el sonido para comunicarse entre sí de formas mucho más complejas de lo que se pensaba anteriormente. Esto nos permite comprender la comunicación acústica no humana tanto dentro como entre especies, proporcionando nueva evidencia de la complejidad de la comunicación no humana y la organización social. Las tecnologías digitales revelan un paisaje sonoro vasto, insospechado y, a menudo, verdaderamente sorprendente de plantas y animales: los delfines se llaman entre sí por nombres individuales y las flores se llenan de néctar en respuesta al zumbido de las abejas. Los embriones de tortuga, aún en sus caparazones, coordinan el momento de su nacimiento con la ayuda del sonido. Las larvas de coral encuentran el camino a casa al experimentar la sinfonía que emana de la vida acuática del arrecife.

En tercer lugar, los científicos están utilizando inteligencia artificial para decodificar patrones de sonido no humanos, proporcionando nuevos conocimientos sobre cómo se comunican los no humanos y permitiendo intentos rudimentarios de comunicación bidireccional mediante la robótica. En otras palabras, usamos la bioacústica digital para crear un marco para la comunicación entre especies. Grupos de investigación están trabajando en diccionarios para elefantes y cachalotes de África Oriental. Creen que pronto inventaremos una versión zoológica de Google Translate.

En resumen, las tecnologías digitales ofrecen nuevas formas de interactuar con la actividad y la voz no humanas. El libro contiene una advertencia sobre posibles abusos de la tecnología, pero en última instancia argumenta que, con advertencias y advertencias, la bioacústica ofrece a la humanidad una nueva y poderosa ventana al mundo no humano.

Al mismo tiempo, descubrimos una nueva amenaza para la naturaleza: la contaminación acústica. Los experimentos han demostrado que muchas especies son extremadamente sensibles al ruido industrial y de las máquinas. El rápido aumento del nivel de contaminación acústica durante las últimas décadas, especialmente en el medio marino, es una grave amenaza para la salud ambiental. El libro suena una advertencia sobre la amenaza de la contaminación acústica. Ventajas: La reducción de la contaminación acústica es significativa e inmediata. Y también ayuda a los humanos porque también somos vulnerables a la contaminación acústica que provoca el aumento estrés y aumenta el riesgo de eventos cardiovasculares, retrasos en el desarrollo e incluso demencia.

MB: ¿Qué hace que su libro sea diferente de otros libros sobre un tema similar?

KB: los sonidos de la vida se centra en cómo las tecnologías digitales están cambiando y ampliando fundamentalmente la capacidad humana de escuchar a la naturaleza. yo tambien estoy investigando corteinvestigación de vanguardia que utiliza la bioacústica para monitorear, proteger y restaurar mejor las especies y los ecosistemas en peligro de extinción, desde Silicon Valley hasta la Gran Barrera de Coral, el Ártico y el Amazonas. los sonidos de la vida defiende apasionadamente el uso de la bioacústica digital para realizar cambios positivos para la conservación del medio ambiente.

MB: ¿Quién es su público objetivo?

KB: los sonidos de la vida es un libro de divulgación científica que, espero, cambiará fundamentalmente el debate público sobre la conexión de la humanidad con ambiente. El libro está escrito en un estilo accesible e incluye personajes que van desde científicos y conservacionistas hasta emprendedores digitales. Ofrece a los lectores historias fascinantes sobre descubrimientos científicos y viajes únicos a través del mundo natural.2

MB: ¿Esperas que cuando la gente empiece a apreciar los paisajes sonoros de la naturaleza, se preocupen más por proteger el medio ambiente?

KB: Aprender a escuchar a otra persona es uno de los primeros actos de amor. A medida que escuchamos a los no humanos comunicarse entre sí y aprender más sobre sus mundos, profundizamos nuestra comprensión. Los mundos comunicativos de otras especies son verdaderamente asombrosos. A partir de esto crece un sentimiento de mayor respeto por el mundo natural, así como el placer de la misma. Mi esperanza es que las personas comiencen a escuchar dondequiera que vivan, descargando algunas de las aplicaciones mencionadas en el libro o realizando caminatas sonoras. Y mientras escuchan, espero que encuentren la manera de actuar para proteger y preservar el medio ambiente dondequiera que estén y como puedan.

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