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Estados Unidos cruzó recientemente el umbral donde la mayoría de los estados ofrecen apuestas deportivas (American Gaming Association, 2022). Luego de un fallo de la Corte Suprema de EE. UU. de 2018 que autorizó a los estados a establecer sus propias leyes de apuestas deportivas, ha habido una verdadera fiebre del oro en la expansión de los juegos de azar en línea, y la última incorporación fue Ohio, que legalizó las apuestas deportivas este mes.

El crecimiento de las apuestas deportivas ha sido asombroso: los estadounidenses apuestan legalmente más de $125 mil millones desde el fallo de la Corte Suprema de EE. UU. hace cuatro años (Associated Press, 2022), más de lo que los estadounidenses gastan en Mascotas anualmente ($ 123 mil millones, según la Asociación Estadounidense de Productos para Mascotas, 2022).

Esta decisión judicial cambió significativamente el panorama de las apuestas deportivas tanto legal como psicológicamente. En el pasado, la mayoría de las personas que practicaban este deporte legalmente tenían que viajar a Nevada. Ahora que las apuestas deportivas se están extendiendo por todo el país, estados como Nueva Jersey y Nueva York registran más apuestas deportivas al año que Nevada (legalsportsbetting.com, 2022).

Un estudio de más de 6 millones de ciudadanos del Reino Unido durante un período de siete años (Muggleton et al., 2021) encontró que la actividad de juego se asoció con mayores dificultades financieras (por ejemplo, pagos de hipoteca atrasados, ahorros reducidos), peor salud (por ejemplo, Menos aptitud física, más insomnio) y más aislamiento (p. ej., menos actividad social, menos viajes). Aunque los juegos de azar ( DSM-V clasificación) tiene una prevalencia estimada de solo el 0,5 por ciento de los adultos estadounidenses, es probable que la cantidad de personas que experimentan los efectos negativos del juego aumente significativamente en los próximos años (Potenza et al., 2019).

Allen R. McConnell

Allen R. McConnell

Aunque las consecuencias del trastorno del juego pueden ser nefastas (p. ej., problemas familiares, bancarrota, suicidio), los fanáticos de los deportes cotidianos pueden sufrir a medida que aumenta la disponibilidad de apuestas deportivas. En Ohio (un estado que recientemente legalizó las apuestas deportivas), la Comisión de Control de Casinos de Ohio (2023) ha aprobado a 20 empresas para ofrecer apuestas móviles, y otras empresas también lo han solicitado.

Aunque los juegos de azar no son inherentemente problemáticos, la ubicuidad de los juegos móviles será un avance importante que podría socavar el disfrute de quienes participan en las apuestas deportivas. De hecho, los jugadores que prefieren los juegos móviles (en lugar de los juegos en persona) obtienen una puntuación más alta en las medidas de juego problemático (Lopez-Gonzalez et al., 2019). En lugar de centrarnos en aquellos diagnosticados con un trastorno del juego (claramente un problema social grave), examinemos la psicología detrás de cómo la gente común puede ver la fácil disponibilidad de las apuestas deportivas como contraproducente para sus intereses. felicidad (ignorando el impacto significativo de las apuestas deportivas en sus finanzas, relaciones e integridad legal).

Más apuestas pueden reducir la diversión

Uno de los problemas de la ubicuidad es que se hace más difícil disfrutar de los placeres de la vida. Precisamente, el clásico de Kahneman y Tversky (1979). teoría de la perspectiva explica cómo el aumento de los resultados objetivos genera experiencias psicológicas diluidas.

Por ejemplo, si alguien gana $10, aumenta su felicidad. Si alguien en cambio gana $20, su felicidad será mayor que ganar $10, pero no el doble que ganar $10. En otras palabras, se necesita un aumento dramático en las ganancias objetivas (en este caso, dólares) para producir un aumento proporcional en la satisfacción psicológica.

De importancia crítica para la teoría prospectiva, las ganancias y pérdidas se ven en términos de un marco de referencia. Si alguien gana tres apuestas seguidas, cada victoria subsiguiente es menos satisfactoria que la anterior. Los eventos que ocurren durante un solo episodio psicológico (como sentarse en la mesa de blackjack por el día) caen bajo este principio de “rendimientos decrecientes”. Por lo tanto, si un jugador gana $10 cada uno en 10 apuestas separadas, esa persona experimentará más felicidad general si cada ganancia ocurre en días diferentes (eventos separados) que si ocurren el mismo día (el mismo marco, donde los rendimientos decrecientes debilitan la alegría experimentada). ).

Por lo tanto, hacer más apuestas en rápida sucesión reducirá la alegría de ganar, lo que es más probable que suceda cuando el mejor puede simplemente “hacer otra apuesta ahora mismo en mi teléfono inteligente” en lugar de “esperar hasta la próxima vez que regrese a Las Vegas”. ” para ofertar de nuevo.

Los jugadores conocen muy bien esta experiencia. Por ejemplo, si las personas experimentan una racha ganadora en una mesa de blackjack, a menudo aumentarán sus apuestas (por ejemplo, pasarán de apuestas iniciales de $5 a $10, luego de $10 a $20) para experimentar la misma emoción de ganar. Esta necesidad de aumentar las apuestas para crear el mismo jugo psicológico se explica por la teoría de la perspectiva (es decir, aumentar las apuestas objetivas es la única forma de mantener la satisfacción psicológica de las ganancias a lo largo del tiempo).

Comportamiento compulsivo Lectura básica

Sin embargo, si un jugador de blackjack dejara de jugar en algún momento para cenar y luego volviera a jugar blackjack más tarde esa noche, el cronómetro se reiniciaría y las apuestas de $5 serían lo suficientemente emocionantes como para aumentar sus apuestas. porque “el mismo jugo” sería rechazado. Irónicamente, la facilidad con la que se pueden realizar apuestas adicionales inmediatamente en un teléfono móvil reduce la posibilidad de “dejar caer el marco” y, por lo tanto, requiere apuestas más arriesgadas para mantener el mismo sentido de implicación psicológica del jugador.

Las apuestas en línea pueden reducir la responsabilidad y aumentar las apuestas arriesgadas

La rendición de cuentas hace que sea más probable que las personas se comporten de manera responsable y, por lo tanto, parece probable que los apostadores realicen apuestas más riesgosas si realizan sus apuestas en los teléfonos inteligentes que en persona con un empleado de apuestas deportivas.

Está bien establecido en psicología que la desindividuación (la falta de sentido de responsabilidad hacia los demás) aumenta el comportamiento dañino. En un estudio clásico, los amantes de los niños tenían menos probabilidades de robar dulces (es decir, tomar varios dulces cuando se les decía que tomaran solo uno) cuando se les preguntaba su nombre por primera vez (lo que los hacía más responsables) que cuando no se daban sus nombres. (Diener et al., 1976).

En general, mientras más personas se sientan invisibles para los demás, es más probable que se involucren en un comportamiento cuestionable (p. ej., Dodd, 1985). Y dado que hacer apuestas por teléfono en lugar de en persona aumenta el anonimato, los jugadores deberían sentirse menos tímidos y más propensos a realizar apuestas arriesgadas.

Asociaciones entre deportes y apuestas: estableciendo nuevas normas de comportamiento

Finalmente, otro factor que hace que el estado actual de las apuestas deportivas sea inédito es el número de apuestas asociadas a publicidad y el co-branding, que se ha convertido en un lugar común. Hoy en día, es difícil encontrar un lugar deportivo que no tenga promociones de apuestas deportivas, y las pantallas de televisión y las vallas publicitarias en las carreteras están repletas de anuncios de apuestas deportivas.

A medida que las personas están expuestas a más anuncios de apuestas deportivas, esto no solo aumenta la conciencia de las personas sobre las empresas involucradas, sino que también transmite normas sociales (es decir, comportamientos que son comunes o deseables) sobre la prevalencia de las apuestas deportivas. El trabajo clásico en psicología social (e.g., Warner & DeFleur, 1969) estableció que el comportamiento de las personas está determinado por sus percepciones de “lo que otros están haciendo”, incluso cuando estas normas entran en conflicto con sus propios valores (e.g., Schultz et al., 2007), y la investigación de la influencia social muestra que las personas en situaciones ambiguas asumen que el comportamiento de los demás es un indicador de que “han hecho lo correcto” (Asch, 1956; Latane & Darley, 1969). Por lo tanto, debido a que la publicidad de apuestas deportivas está “en todas partes”, transmite que las apuestas deportivas son algo que todos están haciendo, lo que hace que sea más probable que nuevas personas se dediquen a las apuestas deportivas.

Allen R. McConnell

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Además, las casas de apuestas a menudo se anuncian como “socios oficiales” de varias franquicias deportivas, ligas deportivas e incluso universidades, y agregan apoyo oficial para las apuestas deportivas. Si bien la mayoría de los deportes han tratado de distanciarse de los juegos de azar durante décadas, ahora las ligas e incluso las universidades promueven activamente las apuestas.

Como tal, los fanáticos ahora están sujetos a publicidad deliberada en lugares que van desde el fútbol de la NFL (NFL, 2021) hasta universidades como Michigan State (2022), donde dichos arreglos se ven con creciente preocupación, ya que pueden alentar una “nueva generación de jugadores”. (estudiantes universitarios que acaban de volverse legales para apostar) para comenzar a apostar en línea con promociones patrocinadas por la escuela (Betts et al., 2022).

Por supuesto, las apuestas deportivas no son nada nuevo para los fanáticos del deporte y/o los estudiantes. Pero ver a los socios oficiales proporcionar “códigos de oferta” en las comunicaciones de marketing puede crear una actitud normal hacia los deportes para las personas que recién comienzan sus carreras como consumidores adultos, desarrollando una nueva generación de jugadores que a menudo no han establecido su propia independencia financiera.

Reserva

En esta publicación, me enfoqué en las razones por las cuales la reciente expansión de las apuestas deportivas puede, irónicamente, conducir a una menor felicidad entre quienes participan. Obviamente, no todos los que juegan tienen un “problema” y para muchas personas las apuestas deportivas pueden ser una actividad emocionante que puede proporcionar entretenimiento, vinculación social y alivio. estrés. El juego no es inherentemente malo.

Sin embargo, estudios de muestras grandes muestran que cuando las personas juegan más, experimentan peores resultados sociales y financieros y bienestar (Muggleton et al., 2021). No hay duda de que es tentador para la gente hacer esto. razonamiento motivado (Epley & Gilovich, 2016; Kunda, 1990) y concluyen, “estas consecuencias negativas del juego no me van a pasar”. Sin embargo, a largo plazo, las personas no deben asumir que son inmunes a los procesos psicológicos que conducen a la destrucción de los demás (la clásica autoilusión), incluido el hecho de que es probable que jugar con más frecuencia socave su propia felicidad. Irónicamente, es la creencia de que uno puede “pasar el desafío” lo que atrae a la gente a apostar.

Solo el tiempo dirá cómo afectará la explosión de los juegos móviles a los millones de participantes primerizos en las apuestas deportivas legales y asequibles. La literatura psicológica proporciona una idea de lo que puede aguardar más adelante, y una menor felicidad general puede ser la elección correcta.

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