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Hombre tirando de un contenedor de comida para llevar.Compartir en Pinterest
Recurrir a alimentos reconfortantes grasos y azucarados puede ser una respuesta al estrés. d3sign/imágenes falsas
  • Un nuevo estudio sugiere que el estrés, combinado con el consumo de alimentos “confortantes” ricos en calorías, puede causar cambios en el cerebro que conducen a comer más y aumentar los antojos de alimentos sabrosos.
  • Estos tipos de alimentos activan el centro de recompensas del cerebro. Y aunque comer estos alimentos brinda alivio y placer en el momento, también puede crear una conexión poco saludable entre el estrés y el consumo de comida chatarra.
  • El estrés provoca cambios fisiológicos y de comportamiento que pueden conducir al aumento de peso. Estos incluyen una disminución en la actividad física, cambios hormonales, alimentación emocional y trastornos del sueño.

Cuando están bajo estrés severo, muchas personas comen más de lo normal, lo que comúnmente se conoce como “comer en exceso por estrés”. Está bien darse un capricho de vez en cuando, pero esto puede convertirse en un problema si la comida a menudo se convierte en una fuente de consuelo en respuesta al estrés.

Según un nuevo estudio publicado en la revista neurona 8 de junio, estrés combinado con alimentos “reconfortantes” altos en calorías conduce a cambios cerebrales que provocan una mayor ingesta de alimentos y aumentan los antojos de alimentos dulces y saciantes. Con el tiempo, esto puede causar aumento de peso.

Investigadores del Instituto Garvan para la Investigación Médica encontraron que el estrés secuestra la respuesta de saciedad típica del cerebro, lo que resulta en la activación continua de señales de recompensa que conducen al consumo de alimentos que son más sabrosos.

“Hemos demostrado que el estrés crónico, combinado con una dieta alta en calorías, puede conducir a una ingesta cada vez mayor de alimentos y a una preferencia por alimentos dulces y muy sabrosos, lo que promueve la aumento de peso y obesidad. Este estudio destaca la importancia de una dieta saludable en momentos de estrés”. Profesor Herbert Herzog, autor principal del estudio. y profesor visitante en el Instituto Garvan, según un comunicado de prensa.

“Cuando nos sentimos estresados, nuestro cuerpo libera hormonas del estrés como cortisol. El cortisol puede aumentar nuestro apetito y hacer que tengamos antojo de alimentos ‘reconfortantes’ ricos en calorías, especialmente alimentos con alto contenido de azúcar y grasa”, dijo el Dr. Johannes Uys, médico general. Práctica general de Broadgate con sede en Londres.

Juys no participó en el estudio.

Estos tipos de alimentos activan el centro de recompensas del cerebro. Comer en momentos de estrés puede crear asociaciones poco saludables. En otras palabras, si se siente menos estresado después de comer cierto alimento, es más probable que continúe con ese comportamiento en el futuro.

“Los alimentos ‘reconfortantes’ altos en calorías activan los centros de recompensa del cerebro, provocando la liberación de sustancias químicas para sentirse bien, como dopamina. “Si bien comer este tipo de alimentos proporciona un alivio y una satisfacción temporales, también crea un vínculo entre el estrés y el consumo de alimentos poco saludables, por lo que el hábito de comer estos alimentos continúa a través de la asociación”, explicó Uys.

Las personas se sienten atraídas por la comida reconfortante por varias razones, Dra. Candice Sethipsicólogo clínico con licencia y especialista en control de peso certificado por la junta, le dijo a Healthline.

“En primer lugar, literalmente nos hacen sentir mejor”, dijo Sethi. “Están llenos de calorías, azúcar, carbohidratos y grasas. Cuando consume estos ingredientes, puede experimentar una sensación de bienestar porque activan el sistema de recompensa del cerebro. En pocas palabras, la comida reconfortante te hace sentir bien.Es así de simple. Pero, desafortunadamente, esta sensación de salud es de corta duración”.

Durante el estudio, los investigadores también encontraron que cuando los ratones estaban crónicamente estresados, la habénula lateral, la parte del cerebro que controla la respuesta de recompensa, no estaba activa. Esto afectó las señales de recompensa, lo que llevó a comer por placer en lugar de por hambre. Los resultados mostraron que los ratones estresados ​​ganaron el doble de peso que los ratones no estresados ​​con la misma dieta.

“La habénula lateral (LHb) es un área del cerebro que juega un papel en la regulación de la recompensa y la aversión”, dijo Uys. “En el caso de una dieta rica en grasas a corto plazo, la LHb se activa para suprimir la respuesta de recompensa y evitar comer en exceso. El estrés crónico puede alterar la función de LHb, manteniéndola en silencio incluso en presencia de alimentos ricos en grasas. Esto significa que las señales de recompensa permanecerán activas, lo que conducirá a más comida por placer, sin responder a las señales de saciedad o las señales que tu cerebro envía a tu cuerpo para decirte que estás lleno”.

El estrés provoca cambios fisiológicos y de comportamiento que pueden conducir al aumento de peso.

“El estrés pone a tu cuerpo en modo de supervivencia, lo que significa que actuará instintivamente para mantenerte a salvo”, explicó Uys.

Según Juys, cuando estás en un modo de alto estrés, pueden ocurrir los siguientes cambios:

  • Cambios hormonales: El estrés activa la liberación cortisol, que pueden aumentar el apetito y contribuir a la acumulación de grasa, especialmente en la zona abdominal. También puede alterar el equilibrio de otras hormonas involucradas en la regulación del apetito, por ejemplo leptina y grelina.
  • nutrición emocional: El estrés también puede llevar a comer en exceso emocionalmente como mecanismo de afrontamiento. La combinación de antojos inducidos por el estrés y el consumo de alimentos reconfortantes ricos en calorías puede contribuir al aumento de peso.
  • Actividad física reducida: El estrés crónico puede conducir a una reducción de la motivación para la actividad física y el ejercicio, lo que lleva a un estilo de vida sedentario.
  • Alteración del sueño: El estrés puede afectar los patrones de sueño y sueño insuficiente era asociado con el aumento de peso y trastornos metabólicos”.

Cuando se trata de estrés y aumento de pesoel cortisol es el factor impulsor.

“El cortisol es una hormona del estrés que se libera cuando una persona está estresada o atraviesa un momento muy difícil”, explicó Sethi. “Se mete en el cuerpo y causa latidos rápidostranspiración aumento de azúcar en la sangre y la presión arterial, la tensión muscular, así como el aumento de la respiración y hiperventilación. Aunque esta hormona puede ser útil en una situación difícil, como cuando el cuerpo se siente amenazado, también se puede producir y liberar durante ataques de pánico y problemas de ansiedad, lo que puede hacer que la hormona actúe incluso cuando el cuerpo No bajo cualquier estrés”.

Además, el cortisol activa la parte emocional del cerebro, lo que hace que las actividades placenteras, como comer, sean más placenteras.

“Es esta idea de que la comida se vuelve más placentera lo que puede hacer que sea mucho más fácil finalizadocomer, dijo Sethi. “Cuando alguien descubre que comer en exceso puede hacer que se sienta mejor en ese momento, es más probable que desarrolle el hábito de comer en exceso constantemente cada vez que se sienta estresado, lo que a su vez puede provocar un aumento de peso y dificultad para perderlo”.

El cortisol también puede afectar el peso de otra manera: el cortisol en realidad puede aumentar la cantidad de grasa corporal que se encuentra en todo el cuerpo, por lo general en el estómago y el abdomen, agregó Sethi.

Según una nueva investigación, el estrés combinado con el consumo de alimentos “reconfortantes” ricos en calorías puede provocar cambios en el cerebro que conducen a comer en exceso y aumentar los antojos de alimentos sabrosos.

Comer comida “confort” alta en calorías activa el centro de recompensa en el cerebro. Si bien el consumo de estos alimentos brinda alivio y satisfacción temporales, también puede crear una asociación poco saludable entre el estrés y el consumo de alimentos poco saludables.

El estrés crónico puede conducir a cambios fisiológicos y de comportamiento que conducen al aumento de peso. Estos incluyen cambios hormonales, alimentación emocional, actividad física reducida y trastornos del sueño.

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