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Cuando mi hijo Edwin era un bebé, lo que más le gustaba hacer era golpear la pelota. No teníamos muchas pelotas de juguete en casa, pero sí teníamos muchas pelotas para mi perro, lo que significó que durante meses Edwin jugó casi exclusivamente con juguetes para perros.

Durante mucho tiempo se sentó y golpeó la pelota una y otra vez hasta que rodó, luego sonrió para sí mismo y lo hizo de nuevo. Estaba tan obsesionado con las pelotas que cada vez que le dábamos algo remotamente redondo, lo tiraba al suelo para ver si rebotaba.

Esto puede parecer un comportamiento simple, pero lo que estaba haciendo en realidad era bastante impresionante: estaba investigando si los nuevos objetos encajaban en su categoría de “pelota”, que definió como objetos redondos que rebotan. Terminó rompiendo muchos juguetes de esa manera, pero fue bastante inteligente. heurísticoporque las pelotas tienden a ser redondas y tienden a rebotar cuando las lanzas.

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Fuente: Pixabay/Photorich

Es posible que nunca hayas pensado en cómo formamos categorías, ya que es una parte natural y automática de la existencia humana. Pero el hecho de que los humanos tengamos la capacidad de categorizar objetos es bastante notable y es una de las habilidades que nos permite almacenar una cantidad increíble de información en nuestro cerebro. Tener categorías para cosas como ‘manzana’, ‘perro’ y ‘pelota’ significa que podemos agrupar cosas similares, lo que nos ayuda a retener fácilmente nueva información y nos ayuda a hacer inferencias rápidamente sobre cosas que nunca antes habíamos visto.

Imagina por un segundo que no tuviéramos la capacidad de formar categorías; esto significaría que cada vez que nos encontremos con un objeto completamente nuevo, tendríamos que aprenderlo desde cero. El hecho de que tengamos categorías significa que cada vez que nos encontramos con una nueva manzana, no tenemos que aprender sobre ella; simplemente podemos aplicar lo que sabemos sobre otras manzanas y asumir con confianza que esta nueva manzana es una fruta dulce y nutritiva. Del mismo modo, cada vez que conocemos a un perro nuevo, sabremos algo sobre cómo se comporta, qué come y si es seguro acercarse a él.

Como parte integral de una persona. conocimiento, la categorización comienza a desarrollarse en los primeros meses de vida. Por ejemplo, a la edad de 3 a 4 meses, los bebés pueden formar diferentes categorías para perros y gatos.

¿Como sabemos? Los investigadores interesados ​​en las habilidades de categorización temprana suelen mostrar a los bebés lo mismo una y otra vez, y luego observan cómo responden los bebés cuando les muestra algo nuevo.

Por ejemplo, un grupo de investigadores mostró a bebés pequeños la imagen de un gato, luego la imagen de otro gato, luego de otro gato, y así sucesivamente hasta que los bebés perdieron interés y dejaron de prestar atención. atención a las fotos. Cuando los bebés estaban hartos de imágenes de gatos, los investigadores les mostraron una nueva imagen de un gato y una imagen de un perro. Si los bebés todavía estaban aburridos y apartaban la mirada de ambas imágenes, los investigadores podrían concluir que los bebés no podían distinguir al perro del gato y, por lo tanto, los trataban a ambos como si pertenecieran al mismo grupo. aburrido categoría.

Sin embargo, aunque los bebés de este estudio miraron hacia otro lado cuando vieron una nueva imagen de un gato, de repente miraron hacia atrás cuando vieron un perro, lo que sugiere que reconocieron que el perro pertenecía a una nueva categoría. Esto demuestra que incluso los niños de 3 y 4 meses pueden formar categorías muy básicas para los animales (Quinn et al., 1993).

Es bueno que los bebés puedan hacer esto tan rápido porque, nuevamente, la capacidad de formar categorías es una forma poderosa para que almacenemos información y hagamos predicciones sobre cosas nuevas. Sin embargo, la categorización, a pesar de sus ventajas, tiene algunas desventajas. Es decir, nuestra tendencia a almacenar información en categorías a veces puede ir más allá de categorizar objetos para categorizar personas.

En algunos casos, esto puede parecer útil; por ejemplo, saber que los “niños de tres años” generalmente se componen de personas pequeñas que son propensas a las rabietas locas puede ayudarlo a mantenerse alejado de cualquiera que se ajuste a la categoría linda pero de alto mantenimiento. Sin embargo, tal categoría, que a menudo se denomina social, también puede tener consecuencias negativas.

De hecho, si creó categorías para grupos de personas, fácilmente podría hacer una suposición falsa sobre alguien nuevo solo en función de su pertenencia a la categoría. De hecho, este comportamiento es la definición misma de “prejuicio”, que es la tendencia a hacer suposiciones sobre alguien basándose únicamente en su pertenencia a un grupo en particular. Además, cuando las personas tienden a agruparse en un grupo, o lo que podríamos llamar un “grupo interno”, inevitablemente habrá otros que queden fuera de ese grupo, personas a las que llamamos miembros del “grupo externo”.

Las investigaciones muestran que incluso los bebés pueden distinguir entre los miembros del grupo interno y los miembros del grupo externo a una edad temprana simplemente porque prefieren lo que les es más familiar. Por ejemplo, aunque los recién nacidos no muestran preferencia racial por las caras, los bebés de 3 meses prefieren imágenes de adultos de la misma raza a imágenes de adultos de otra raza (Kelly, Quinn, Slater, Lee, et al., 2005).

De manera similar, los bebés de 5 y 6 meses prefieren mirar a las personas que hablan su propio idioma, y ​​los bebés de 10 meses están aún más dispuestos a tomar juguetes de hablantes nativos que de hablantes extranjeros. lenguaje (Kinzler, Dupoux y Spelke, 2007). Estas preferencias pueden formar la base para una mayor categorización, que a menudo se basa en agrupar a los miembros en función de sus características.

Además, la investigación muestra que los niños pequeños esperan que a las personas del mismo grupo (generalmente identificadas en la investigación por un rasgo común, como el color de la camisa) les gusten las mismas cosas y se comporten de la misma manera (por ejemplo, Lieberman, Woodward y Kinzler, 2017), lo que sugiere que características como el color de la piel, el idioma nativo o incluso el color de la camisa pueden servir como base para la pertenencia a una categoría social.

Esto no significa que todos los bebés crezcan y se conviertan en niños y adultos que clasifican a las personas por raza, pero sí significa que los bebés comienzan a tratar a las personas con las que rara vez interactúan como diferentes desde una edad temprana. Pero el contacto diario frecuente con otras razas puede anular estos efectos. Por ejemplo, si los niños viven en un vecindario donde frecuentemente entran en contacto con personas de otras razas, son mejores para distinguir las caras de personas de otras razas que los niños que no tienen el mismo contacto (Bar-Haim et al., 2006). ). Lo mismo ocurre con los bebés que interactúan con personas que hablan diferentes idiomas y tienen diferentes tipos de acentos.

El mensaje principal es que la formación de categorías es importante para nuestra vida diaria. Pero la misma tendencia que nos permite ordenar objetos en cajas también puede llevarnos a encasillar personas, lo que tiene algunos inconvenientes obvios. Para combatir nuestra tendencia natural a clasificar, es importante recordar que si bien clasificar objetos es increíblemente útil, a menudo es más útil pensar en las personas como individuos, incluso si pertenecen a grupos religiosos, sociales o incluso culturales. . Y exponer a los bebés a muchas personas diferentes puede ayudarlos a ver a las personas como son.



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