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Monstera / Pexels

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El otro día estaba tratando de castigar a mi hija de dos años por robarle el juguete a un amigo. Confisqué el juguete y le expliqué el valor de compartir.

Como resultado, tuvo una rabieta salvaje, que incluyó una cantidad desproporcionada de gritos, llantos y pisotones. Su arrebato podría haber sido divertido si no hubiera estado rodeada de otros padres que condenaron con demasiada claridad mi incapacidad para controlar a mi hijo pequeño.

Entonces me di cuenta de lo fácil que hubiera sido evitar este resultado desagradable. En lugar de castigar a mi hija y entregarla, podría distraerla con un juguete aún mejor y devolver el robado a su legítimo dueño. Mi hija probablemente estaría feliz con su nuevo juguete, a su amiga le encantaría el artículo devuelto y yo evitaría el público. vergüenza. Una situación de ganar-ganar.

Entonces, ¿por qué elegí la opción complicada? castigo?

¿Qué es el castigo?

El castigo puede definirse como “pagando un precio por dañar a otros”. Esto significa que el castigador invierte algo de tiempo, esfuerzo o recursos para dañar a otra persona. En el escenario anterior, asumí el papel de castigador y pagué por la vergüenza pública. Mi hija, por otro lado, fue “dañada” al negarle un juguete que quería.

Investigación influyente Ernst Fehr y Simon Hechter sugieren que el castigo es una herramienta importante en la sociedad humana que ha evolucionado para promover y mantener cooperación entre los tomadores de decisiones y las comunidades. Su experimento de laboratorio involucró un llamado juego de bienes públicos, donde los participantes podían elegir si contribuir con dinero a un proyecto grupal conjunto.

Todas las inversiones financieras aumentaron el valor del proyecto y dieron como resultado una recompensa grupal que se compartió por igual entre sus miembros, independientemente de si contribuyeron personalmente o no. Dado que era costoso hacer una contribución financiera de este tipo, todos los participantes tenían un fuerte incentivo para “viajar gratis”, confiando en que otros hicieran la inversión y simplemente cosechando los beneficios del resultado compartido.

De hecho, muchos participantes utilizaron egoístamente estrategias de aprovechamiento gratuito, probablemente con la esperanza de que otros fueran más generosos. Sin embargo, el comportamiento de las personas cambió drásticamente cuando los investigadores cambiaron el contexto inicial de la decisión. Fehr y Hechter diseñaron inteligentemente una nueva versión del juego en la que las personas podían pagar pequeños costos financieros para castigar a otros tomadores de decisiones que se habían comportado de manera egoísta en rondas anteriores.

Los resultados fueron impresionantes. La gente estaba feliz de hacer un sacrificio personal y pagar un poco de dinero para lastimar a aquellos que pensaban que eran fraudes. En general, el nivel de colaboración aumentó significativamente, lo que significa que la contribución al proyecto grupal aumentó dramáticamente. Esto fue cierto incluso entre las personas que no recibieron castigo, lo que sugiere que la mera anticipación de un posible castigo ayudó a promover un comportamiento más magnánimo.

¿Qué tan efectivo es el castigo?

La investigación citada anteriormente sugiere que el castigo es una herramienta eficaz para cambiar el comportamiento egoísta y mantener un entorno que promueva una mayor cooperación. Pero, ¿es este siempre el caso? Mi experiencia personal es que el castigo puede ser fácilmente contraproducente. Disciplinar a un niño puede conducir a una condición furia y provocar actos de desafío desproporcionados.

Desafortunadamente, los casos de venganza no se limitan a los niños. Un ejemplo del mundo política contiene la reacción de Putin a las sanciones económicas impuestas para castigar la invasión rusa de Ucrania. En lugar de alentar a Putin a cooperar, las sanciones tuvieron el efecto contrario. Provocaron acciones de represalia, incluidas restricciones a las exportaciones de gas y el cierre del espacio aéreo ruso a vuelos internacionales.

Los estudios experimentales respaldan la evidencia anecdótica con ejemplos de la vida real. investigación de laboratoriousando una tarea similar al juego de bienes públicos de Fehr y Hechter, mostró que muchas personas que habían sido castigadas previamente por decisiones egoístas usaron con entusiasmo estrategias de “contra-castigo” para pagar a sus castigadores originales.

¿Cuál es el significado del castigo?

Entonces, ¿cuál es el punto del castigo si no conduce (siempre) al cambio deseado en el comportamiento de los tramposos egoístas? Investigación del psicólogo Nikola Raikhani sugiere que las motivaciones para el castigo son mucho más complejas de lo que se suponía originalmente.

en otro experimento de laboratorio con la participación de entidades financieras Toma de decisiones Raikhani examinó qué circunstancias llevaron al más alto nivel de castigo. Como era de esperar, era más probable que las personas castigaran a los que hacían trampa que a los que no hacían trampa en la tarea.

Sin embargo, sorprendentemente, el nivel de castigo también dependió de los resultados financieros generales de quienes participaron en el experimento. Más específicamente, era más probable que las personas castigaran a los tramposos si su comportamiento generaba pagos desiguales y les daba una ventaja injusta sobre los que no hacían trampa.

Estos hallazgos demuestran que el castigo a veces puede estar condicionado por la aversión inherente de las personas a la desigualdad. Parecemos empeñados en dañar a aquellos que disfrutan de mayores ventajas inmerecidas sobre los demás, con el objetivo general de restaurar un sentido de justicia.

¿Cuál es su experiencia personal del castigo? ¿Usted (como yo) se siente frustrado por la frecuente falta de éxito en disciplinar a sus hijos? Mascotas, o tal vez tu pareja? Quizás valga la pena recordar que el castigo no siempre conduce a cambios positivos en el comportamiento. Pero tal vez eso no importe si mejora el nivel general de equidad.



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