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Robert J. Zimmer, rector emérito de la Universidad de Chicago, falleció el 22 de mayo de 2023. Su esposa, Shadi Barch-Zimmer, es una distinguida erudita clásica y directora universitaria. instituto para la formacion del saberestuvo a su lado durante todo el período del cáncer cerebral severo que le quitó la vida.

Durante 15 años como presidente de la Universidad de Chicago, Zimmer fue insuperable en su compromiso inquebrantable con la defensa de la libertad académica y la libertad de expresión. También fue ampliamente reconocido por elevar el estatus de la universidad como una de las más selectivas del país al hacer educación más accesible a un grupo diverso de estudiantes y el desarrollo de líderes en la educación superior.

En 2014, Zimmer nombró el Comité de Libertad de Expresión, encabezado por un jurista Geoffrey piedra, para consagrar formalmente los principios que sustentan el compromiso de larga data de la Universidad con el debate y la discusión libres, sólidos y desinhibidos entre todos los miembros de la comunidad universitaria. “Si bien la Universidad valora mucho la civilidad”, concluyó el comité, “las preocupaciones sobre la civilidad y el respeto mutuo nunca deben usarse como excusa para detener la discusión de ideas, sin importar cuán ofensivas o desagradables puedan ser esas ideas para algunos miembros de nuestra comunidad.”

Durante la presidencia de Zimmer principios de chicago fueron apoyados por la Fundación para los Derechos Individuales y la Autoexpresión (FUEGO) como modelo de compromiso institucional con la libertad de investigación y expresión. Para cuando Zimmer se convierta en canciller en 2021, más de 80 escuelas han adoptado alguna versión de lo que se conoce como Declaración de Chicago.

en un artículo de opinión en El periodico de Wall StreetZimmer insistió en que las universidades “no deben verse como refugios de comodidad, sino como crisoles para la colisión de ideas y así aprender a emitir juicios informados en entornos complejos”. Desafiando las propias suposiciones, argumentó, “y la incomodidad que a veces acompaña a este proceso es parte integral de una gran educación”.

Esta expectativa ha disminuido con el tiempo. “A medida que los docentes más jóvenes reemplazan a los más antiguos y más mujeres se unen a sus filas”, un nuevo reporte de FUEGO asume, “las condiciones para la libertad de expresión pueden seguir deteriorándose”. Los docentes más jóvenes están más dispuestos a tolerar la censura que los docentes mayores, y cuando se ven obligados a elegir entre la libertad de expresión y la inclusión y la diversidad, el 61 % de los estudiantes universitarios varones eligieron la libertad de expresión, mientras que solo el 35 % de las alumnas lo hizo.

Según los datos de 2022-23 encuesta Entre casi 45,000 estudiantes encuestados por FIRE y College Pulse, algunas de las peores condiciones para hablar se encuentran en instituciones de élite altamente selectivas. De los 208 colegios y universidades, la Universidad de Columbia, que ha sido presidida por el abogado de libertad de expresión Lee Bollinger durante los últimos 20 años, ocupa el último lugar con una calificación “terrible”. Las universidades de Pensilvania, Georgetown, Yale y Northwestern no se quedan atrás.

El primer lugar lo ocupa la Universidad de Chicago.

Una proporción alarmantemente alta de maestros estadounidenses dicen que están miedo pierden su trabajo o reputación a causa de sus discursos: el 72% de los conservadores, el 56% de los moderados y el 40% de los liberales. Hoy en día, más maestros tienen miedo de decir lo que piensan que incluso durante el macartismo.

“Al final del segundo Red Scare en 1955”, según FIRE, “el 9% de los sociólogos dicho suavizaron su texto, temiendo causar controversia”. Hoy, el 25 % de los docentes dice que es “muy o extremadamente probable que se autocensure en las publicaciones académicas”, y más del 33 % dice lo mismo sobre sus entrevistas o conferencias. El temor de que expresar opiniones impopulares pueda conducir al despido o al ostracismo crea una monocultura ideológica: “cancelar la cultura” — entender que cobran un alto precio por los no adherentes puntos de vista, investigacióno intereses academicos.

Educación Lecturas básicas

Por el contrario, Zimmer esta apoyado que la mejor educación requiere no solo una atmósfera de debate riguroso y cuestionamiento abierto entre los profesores, sino también que todos los estudiantes de todos los orígenes estén “plenamente comprometidos con el discurso abierto, el desafío, la libre expresión y la argumentación”. Insistió en que es “falso” pensar que blindar a los estudiantes de ese discurso les está ayudando. Este concepto erróneo, dice, es un “problema importante” para los estudiantes marginados. “De hecho, debería estar ocurriendo todo lo contrario… No deberíamos alentar un retiro y una separación de la educación más enriquecedora que podamos brindar”.

Pero si bien el apoyo administrativo es necesario, no es suficiente para crear una cultura de libertad de expresión en el campus. Incluso en la Universidad de Chicago hubo intentos de rechazar oradores sanción profesores para el habla protegida. En respuesta a las críticas de un profesor a las políticas de diversidad, equidad e inclusión de su departamento, Zimmer reiteró su posición:

Creemos que las universidades tienen un papel importante como lugares donde se pueden proponer, probar y debatir ideas nuevas e incluso controvertidas. Por esta razón, la Universidad no limita los comentarios de los profesores, exige disculpas ni impone otras consecuencias disciplinarias por dichos comentarios, a menos que haya habido una violación de la política o la ley de la Universidad. Los profesores tienen derecho a estar de acuerdo o en desacuerdo con cualquier política o enfoque de la Universidad, sus facultades, escuelas o unidades sin estar sujetos a medidas disciplinarias, amonestación u otra forma. castigo.

Por supuesto, todo esto no es simple ni fácil. Y hay una línea muy fina entre una universidad que protege a los estudiantes de la incomodidad intelectual y una universidad que impide que los académicos participen en el libre intercambio de ideas, exploren temas controvertidos, publiquen hallazgos desagradables y hablen libremente. Resistir la enorme presión para crear políticas de censura y normas universitarias requiere coraje. cabeza. Robert Zimmer lo era especialmente. Como El periodico de Wall Street Consejo editorial alabado“Podemos pensar en varios presidentes universitarios actuales a quienes les vendría bien una dosis del LCR de Zimmer”.

El escudo de armas de la Universidad de Chicago dice: ciencia crescat; vita excolatur. “Que el conocimiento crezca de mayor en mayor; y así enriquecer la vida humana”. Robert J. Zimmer hizo esto con coraje, compasión y una profunda comprensión del valor de la curiosidad. Su legado parece haber inspirado a su sucesor, Paul Alivisatos, a seguir sus pasos. Si tenemos suerte, esto incluirá inspirar a muchos otros rectores de universidades actuales y futuros a hacer lo mismo.

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