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iStock/Urbazón

Fuente: iStock/urbazon

Erin O’Neill LCSW

En marzo de 2023 han pasado tres años desde el inicio de las obras COVID-19 una pandemia en la que el aislamiento y la soledad dominaron nuestra experiencia. Sin embargo, la soledad era una epidemia por derecho propio, independientemente de los factores desencadenantes de la COVID, y existía mucho antes de que comenzara. Si bien la mayoría de las personas tienden a experimentar momentos de soledad a lo largo de sus vidas, vemos que cada vez más personas experimentan largos períodos de soledad. Y esto es tanto que afecta negativamente la salud física y mental.

La soledad está en los titulares en todas partes y es un tema de mucho debate en la industria del cuidado de la salud. Vivek Murthy, el cirujano general de EE. UU., propuso un marco nacional para reconstruir los lazos sociales y comunitarios en Estados Unidos. Él Psicología Hoy correo también comparte que la soledad se puede asociar con regulación emocional y sociales identidad.

¿Por qué nos sentimos tan solos?

La soledad ocurre cuando nuestro deseo inherente de conexión no se satisface. Desde una perspectiva clínica, la conexión representa los sentimientos y experiencias asociados con un sentido de pertenencia que surge como resultado de la sintonía. Dan Siegel, profesor clínico psiquiatría en la Universidad de California, Facultad de Medicina de Los Ángeles, fundador del Mindsight Institute y autor, define una mentalidad como un “sentimiento”. En su nuevo libro intraligamentosoSiegel destaca el valor que nuestra sociedad otorga a la independencia y la individualidad por encima de las conexiones, y esto es evidente en la investigación. Los jóvenes de 18 a 24 años son más propensos que las personas mayores a reportar sentirse solos (79 por ciento en comparación con 41 por ciento).

Desde 2012 Las investigaciones muestran que la soledad entre los adolescentes está aumentando gradualmente debido al acceso a los teléfonos inteligentes e Internet. Aunque esta correlación aún se está estudiando, algunos expertos dicen que en primer lugar confiar en la comunicación a través de las redes sociales afecta las interacciones personales de una persona, lo que dificulta el desarrollo de relaciones personales profundas con familiares, amigos y otras personas. El uso de las redes sociales e Internet puede generar acoso cibernético y sentimientos de aislamiento, lo que a su vez puede aumentar los sentimientos de aislamiento, sin importar cuán presentes podamos aparecer en algunas de estas plataformas.

Sin embargo, no sólo los jóvenes sienten una soledad tan grande. Las personas de grupos raciales subrepresentados tienen más probabilidades de experimentar soledad, al igual que las personas con ingresos más bajos. Alrededor del 65 por ciento de los cuidadores reportan soledad en comparación con los que no son padres (55 por ciento). Más de la mitad de la población estadounidense (58 por ciento) puede clasificarse como soltera. A pesar de lo conectados que podamos parecer ahora, en realidad estamos más solos que nunca.

Cómo la soledad puede afectar nuestra salud física y mental

Las consecuencias de la soledad para la salud mental y física de nuestra población son devastadoras. Nuestros cerebros están conectados para la comunicación como una respuesta de supervivencia. Lo necesitamos tanto como necesitamos comer y dormir. Soledad y aislamiento social es una amenaza para nuestra sensación de seguridad, registrándose como tal en las partes de supervivencia de nuestro cerebro.

Y informe de Kaiser Family Foundation vinculó el aislamiento social y la soledad con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. La soledad también nos hace más grandes estrés hormonas, lo que puede provocar inflamación física y un mayor riesgo de artritis y diabetes. El impacto del estrés en las personas con dolor crónico y/o enfermedades autoinmunes están bien documentadas. Para completar el círculo, los adultos con problemas de salud física informan que se sienten un 50 por ciento más solos que los que gozan de buena salud.

Además de las dolencias físicas, los frecuentes períodos de soledad pueden afectarnos psicológicamente, provocando e intensificando depresión, inquietudcorreo-traumático lesión por estrés, autolesionesy suicidalidad. Además, abuso de sustancias y soledad pueden formar un ciclo tóxico donde cada uno se alimenta y refuerza al otro. Individuos que luchan con dependencia son más propensos a experimentar sentimientos de soledad, lo que puede aumentar el uso. Por el contrario, la soledad puede ser un factor que contribuye al uso, abuso y adicción de sustancias.

Qué pueden hacer los proveedores de atención médica para ayudar

Entonces, ¿cuál es el antídoto para la epidemia de soledad? Si bien no existe una solución única para todos, podemos comenzar incorporando el concepto de conexión como parte integral del proceso de curación. Hay pasos que aquellos de nosotros en las profesiones de ayuda podemos integrar en nuestro cuidado para aliviar la soledad y (con suerte) algunos de los síntomas que experimentan nuestros clientes como resultado:

Fundamentos de la soledad

  1. conciencia: Citando nuevamente a Siegel, será muy difícil para nuestros clientes “sentirse” o sentirse conectados con nosotros como practicantes si no estamos en sintonía con nosotros mismos. Lo primero que podemos hacer es tomar conciencia de nuestro propio estado emocional, físico y mental. A través de esta conciencia, podemos estar más presentes y facilitar la sintonía con los demás, la identificación y el acceso a una verdadera conexión.
  2. modelo: Muchos de nuestros clientes se han encontrado con esto adjunto trauma, y ​​aunque continúan teniendo una necesidad innata de apego seguro, puede ser difícil para nuestros clientes entender qué es eso y confiar en él cuando lo tienen, si nunca lo han experimentado antes. Como terapeutas, tenemos la oportunidad única de explorar simultáneamente cómo es un apego seguro para nuestros clientes y al mismo tiempo ser un apego seguro para nuestros clientes. Consistencia, confiabilidad, responsabilidad, compasión y empatía generar confianza, y la confianza crea las relaciones sólidas necesarias para sanar y prosperar.
  3. Explorar: Como parte del cuidado holístico de nuestros clientes, debemos enfocarnos en la importancia de la conexión además del trabajo específico que hacemos (p. ej., tratamiento de trauma, regulación de emociones, recuperación del uso de sustancias, dolor terapiaetc). Explore los recursos fuera de la oficina y ayude a identificar y superar las barreras para conectar a nuestros clientes. Una vez que experimentan esto, podemos sorprendernos de cuánto papel ha jugado su soledad en su miseria.

Para fomentar conexiones más sanas y profundas en nuestras comunidades, necesitaremos comprensión y compasión por lo solos que estamos todos y el impacto que esto tiene en la salud general de nuestra nación. Al menos, haga que su espacio sea acogedor y ofrezca el potencial de curación a través de una relación clínica cercana.

Para encontrar un terapeuta, visite Manual de terapia Psicología Psy.CO.

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