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Foto luismolinero/123/RF

Fuente: foto luismolinero/123/RF

La influencia relativa de los genes y el medio ambiente en el comportamiento humano es una de las cuestiones más persistentes, interesantes y controvertidas de la psicología. Un buen ejemplo es la tendencia humana a comer animales. Obviamente, la cultura tiene un gran impacto en la cantidad de carne que come la gente. El estadounidense promedio, por ejemplo, come alrededor de 240 libras de carne por año, mientras que el consumo de carne per cápita de la India es de solo 10 libras por año. Y tiene casi siete veces más probabilidades de ser vegetariano o vegano si vive en la India que en los Estados Unidos (39 % frente a 6 %). Además, las culturas difieren significativamente en los tipos de animales comestibles (gatos en Madagascar, termitas en Tanzania).

Con base en estas diferencias culturales, podrías pensar que la nutrición supera a la naturaleza cuando se trata de decisiones dietéticas. Pero estarías equivocado. Estudios recientes han demostrado que las diferencias en los tipos de carne que las personas comen en diferentes culturas, y si comen animales, dependen en gran medida de los genes.

Análisis de la naturaleza y la crianza.

Genética del comportamiento es el estudio de la influencia relativa de los factores genéticos y ambientales en las diferencias individuales en el comportamiento. Los estudios de gemelos han demostrado ser particularmente valiosos para comprender cómo la naturaleza y la crianza influyen en el comportamiento. mellizos comparten el 100% de sus genes, mientras que los gemelos fraternos comparten, en promedio, el 50% de sus genes. Si las diferencias individuales en el comportamiento están determinadas en gran medida por los genes, los gemelos idénticos deberían ser más parecidos que los mellizos. El grado de similitudes y diferencias en pares de gemelos idénticos en comparación con gemelos fraternos se puede usar para calcular una medida estadística llamada heredabilidad, que es el porcentaje de diferencias individuales que se pueden atribuir a la influencia de los genes. Si las diferencias en un rasgo son de origen casi enteramente genético (como el color de los ojos), la heredabilidad será cercana a 1,00 (es decir, 100% genético). Pero, si los factores ambientales determinan casi por completo las diferencias individuales en un rasgo, digamos la denominación religiosa, la heredabilidad será cercana a 0 (o 100% ambiental).

Genética del comportamiento de rechazo a la carne

En dos estudios recientes, investigadores holandeses usaron gemelos para determinar la influencia relativa de la herencia y el ambiente en la decisión de abandonar el consumo de carne. sus el primer estudio se basó en las preferencias alimentarias de 7.197 gemelos finlandeses y sus hermanos no gemelos. Los investigadores encontraron que en infancia, los genes juegan un papel más importante en las diferencias individuales en el consumo de carne entre los niños que entre las niñas. Sin embargo, sucedió lo contrario cuando sus sujetos se convirtieron en adultos.

Pero el descubrimiento más importante fue la cantidad de genes involucrados en la decisión de dejar la carne. Los estudios de gemelos generalmente informan que los genes representan entre el 20% y el 50% de las diferencias individuales en la mayoría de los aspectos del comportamiento humano. Sin embargo, entre los gemelos finlandeses, la heredabilidad del vegetarianismo fue de un impresionante 75%.

¿Se mantendría la conclusión de que los genes son tres veces más importantes que el medio ambiente si los investigadores estudiaran gemelos en un grupo diferente? Para responder a esta pregunta, el equipo recurrió al Registro de Gemelos de los Países Bajos, un gran estudio en curso sobre los gemelos holandeses. La investigadora principal fue la Dra. Laura Wesseldike, y sus resultados se publicarán en el Revista de calidad y beneficios de los alimentos. Los investigadores estaban interesados ​​principalmente en las influencias genéticas y ambientales sobre el vegetarianismo (no comer carne ni pescado) y el pescetarianismo (comer pescado, pero no otros tipos de carne). Además, recibieron estimaciones de heredabilidad para la abstinencia de otros tipos de carne animal: cerdo, aves, pescado y mariscos.

Los participantes fueron 8.196 gemelos y trillizos adultos, divididos aproximadamente por igual entre gemelos idénticos y mellizos. Se les preguntó si comían diferentes tipos de alimentos. Si los participantes indicaron que no comieron un producto, se les preguntó por qué, como una condición de salud, alergia, problema de peso, disgusto o creencia (p. ej., religión o veganismo).

Los resultados

Los resultados fueron impresionantes. Primero, cuando se trataba de la influencia de los genes en el vegetarianismo, los resultados se hicieron eco de los de un estudio de gemelos finlandeses. Si uno de los gemelos idénticos holandeses era vegetariano, hay un 25% de posibilidades de que lo sea. hermano nativo era vegetariano en comparación con sólo el 6% de los gemelos fraternos. En resumen, los pares de gemelos idénticos eran cuatro veces más similares en evitar la carne que los pares de gemelos fraternos. La misma imagen se aplicaba a los comedores de pescado. De hecho, el análisis de heredabilidad del equipo mostró que el 76 % de las diferencias individuales en el vegetarianismo y el 74 % en el pescetarianismo se debían a la influencia de los genes.

Gráfico de Hal Herzog

Fuente: gráfico de Hal Herzog

Segundo, un modelo de alta influencia genética aplicado a las decisiones de abstenerse de otras formas de carne animal. El gráfico compara el porcentaje de diferencias individuales en la abstención de carne de res, cerdo, aves, pescado y mariscos debido a factores genéticos (rojo) y ambientales (verde). En todos los tipos de alimentos, los genes son, con mucho, la influencia más importante en la decisión de abandonar los tipos de carne.

En tercer lugar, a diferencia de los participantes del estudio que no comían, por ejemplo, cerdo o pollo, la mayoría de los gemelos vegetarianos y pescetarianos estaban motivados para abstenerse de comer carne debido a sus creencias (p. ej., religión, bienestar animal), no por problemas de salud o gusto.

El secreto de la influencia genética en el vegetarianismo

Dos grandes estudios de gemelos han encontrado que los genes juegan un papel extremadamente importante en la decisión de dejar la carne. Sin embargo, cómo sucede esto sigue siendo un misterio. Una cosa se puede decir con certeza: no existe un gen “vegetariano”. Los avances en genómica han demostrado que el comportamiento humano complejo es el resultado de la interacción de cientos, quizás miles, de genes.

Sin embargo, puedo pensar en varias formas en que los genes pueden influir en las decisiones dietéticas.

  • Los genes pueden afectar la sensibilidad al gusto. A algunas personas les puede resultar fácil dejar la carne, mientras que a otras les resulta difícil debido a los diferentes sabores de la comida. (Ver ¿Qué pasa con los vegetarianos que odian las verduras?)
  • ¿Los genes afectan la capacidad de digerir la carne? Es posible que las diferencias genéticas en la capacidad de digerir la carne hagan que comer carne sea más desagradable para algunas personas que para otras. Esto les facilitaría evitar la carne, o tal vez los motivaría a dejar la carne por razones de salud. (Aunque encuentro esta idea plausible, no he podido encontrar ninguna investigación que la respalde).
  • Los genes pueden influir en los valores morales. Los genetistas del comportamiento han encontrado que las diferencias en las actitudes hacia temas sociales como el capital castigoracial discriminación, el control de la natalidad y la eutanasia son alrededor del 50% genéticos. EN estudios 2022, Michael Zacharin y Timothy Bates descubrieron que los fundamentos morales básicos, incluido el daño/cuidado, dependen de los genes. Es posible, de hecho probable, que el susurro genético impulse a algunas personas a ser más grandes. empático y preocupado por el bienestar de otras especies. Por lo tanto, sería menos probable que los comieran.

Algunas palabras de precaución

Existe evidencia convincente de que, gracias a los genes, es fácil para algunas personas dejar la carne, pero casi imposible para otras (ver ¿Por qué la mayoría de los vegetarianos vuelven a la carne?). Sin embargo, es importante tener en cuenta que las estimaciones de heredabilidad se aplican solo a las poblaciones que representan a los sujetos de los estudios. La mayoría de las diferencias individuales en el consumo de carne entre los holandeses son genéticas, pero la cultura es casi totalmente responsable del hecho de que el consumo de carne per cápita en los Países Bajos sea 20 veces mayor que en la India.

Sin embargo, como me recordó el Dr. Wesseldike en un correo electrónico, la alta heredabilidad no significa que la biología sea el destino. De acuerdo a encuesta Según Vegetarian Resource Group, el porcentaje de estadounidenses que son vegetarianos o veganos se multiplicó por seis entre 1994 y 2022, del 1 % al 6 %. Este cambio dramático en los patrones de consumo de carne se debe a cambios en las actitudes culturales, no a cambios en nuestro ADN.

Para una buena visión general de los hallazgos más importantes en el comportamiento humano genéticaver Los diez mejores resultados de la genética del comportamiento.



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