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Algunas personas no sufren soledad como solemos entenderlo. Tienen las relaciones sociales que quieren. Se sienten cómodos con la cantidad de personas que tienen en sus vidas e interactúan con ellos con bastante frecuencia, por lo que no están “socialmente solos”. Y también son agradables para intimidad sus conexiones con las personas en sus vidas, por lo que tampoco están “emocionalmente solos”. Sin embargo, una nueva investigación muestra que estas personas aún pueden sentirse solas o aisladas por razones que rara vez se reconocen.

La investigación se llevó a cabo durante la primera ola. COVID-19 pandemia de 2020, con las personas que muchos creen que se sentirán más solas durante la pandemia: aquellos que viven solos. Los sociólogos de la Universidad de Nueva York, Eric Klinenberg y Jenny K. Lee, realizaron entrevistas detalladas con 55 personas de entre 20 y 86 años que vivían solas en la ciudad de Nueva York. Informaron sus hallazgos en “Por su cuenta: distancia social, soledad física y aislamiento estructural durante la pandemia de COVID-19”, recién publicado en Problemas sociales.

Las personas que vivían solas estaban socialmente conectadas con familiares y amigos.

Los 55 participantes del estudio vivían solos, pero no estaban socialmente aislados. Se comunicaron con las personas en sus vidas a través de Zoom, llamadas telefónicas, FaceTime o redes sociales. De hecho, Klinenberg y Lee informaron que “casi todos describieron estar en contacto con amigos o familiares incluso con más frecuencia de lo habitual”. A veces, las conversaciones eran más largas o más profundas que antes de la COVID.

3 tipos de soledad que no son personales

Las personas que vivieron solas durante la pandemia y tuvieron buenas relaciones con amigos y familiares probablemente serían calificadas como no muy solitarias utilizando medidas estándar de soledad. Sin embargo, en tres aspectos que poco o nada tenían que ver con sus relaciones personales con las personas en su vida, a veces se sentían abandonados, marginados, aislados o solos.

1. Abandonado por la sociedad

Durante las entrevistas, se preguntó a los participantes qué tipo de apoyo les resultaría más útil si vivían solos durante la pandemia. Contrariamente a la narrativa generalizada de los medios de comunicación sobre esas personas pobres y solitarias sin ningún tipo de apoyo social o emocional, muchos dijeron que ya no necesitaban apoyo social o emocional. No se sintieron abandonados por sus amigos o familiares. Sin embargo, estaban preocupados por “aislamiento estructuralla sensación de que ha sido abandonado por los que están en el poder y dejado para valerse por sí mismo”.

Para muchos, las dificultades que experimentaron fueron financieras. Es posible que hayan perdido sus trabajos o que hayan perdido una parte importante de sus ingresos del trabajo. Les gustaría recibir un apoyo financiero más consistente del gobierno.

Como sucedía a menudo incluso antes de la pandemia, cuando los líderes políticos y otros líderes de opinión hablaban de lo que había que hacer para ayudar a las personas, a menudo se centraban en las parejas y las familias,1 a pesar del hecho de que las personas solteras tenían más probabilidades de ser financieramente vulnerables porque, por lo general, no tenían ingresos de respaldo de una pareja si perdían sus trabajos.

En otro ejemplo, los datos de la Oficina del Censo recopilados en 2020 mostraron que las personas solteras tienen más probabilidades de pasar hambre2 durante la pandemia que las personas casadas con o sin hijos, pero tenían menos probabilidades de recibir ayuda en este sentido.

En Australia, en los primeros meses de la pandemia, las personas solteras eran tratadas de manera diferente según tuvieran pareja sentimental. Las personas casadas tenían restricciones de cuarentena menos estrictas; pudieron ver a su pareja que vivía en otro lugar. Las personas solteras sin pareja no estaban exentas; no podían ver a un amigo, familiar o cualquier otra persona. Protestaron y se introdujo la “burbuja de una persona”. A las personas solteras que vivían solas se les permitió crear una burbuja con otra persona.

En su estudio, Klinenberg y Lee encontraron que algunos neoyorquinos que viven solos también responden al abandono de las protestas. Otros se han unido a grupos de autoayuda para que todos puedan ayudarse unos a otros. Algunos hicieron lo que pudieron para ayudar a otros que eran particularmente vulnerables, como aquellos cuyo estatus migratorio les negaba el acceso a ciertas protecciones, como el seguro de desempleo. Algunos se han involucrado en temas sociales no relacionados con la pandemia, como el movimiento Black Lives Matter. A través de estas acciones, las personas solitarias que fueron marginadas por los poderosos hicieron algo al respecto y sintieron conexiones significativas en el proceso.

2. Extraños desaparecidos y “extraños familiares”

Durante la cuarentena por la pandemia se cerraron lugares como la cafetería favorita, y la gente solitaria perdió el placentero ritual de ver todos los días a las mismas personas. A veces saludaban a estas personas o intercambiaban bromas con ellos, incluso si ni siquiera sabían sus nombres.

Fundamentos de la soledad

A las personas que viven solas en la ciudad a menudo les gusta estar afuera con otras personas, pero durante la cuarentena, era menos probable que otras personas estuvieran en las entradas, en los parques o corriendo al trabajo. Las personas que vivían solas durante la pandemia dijeron que extrañaban ver a estas otras personas, ya fueran completos extraños o “familiares extraños”. (Supongo que las personas que viven con otras personas tampoco han tenido esta experiencia, pero no fueron incluidas en el estudio).

3. Soledad física

Las personas que viven solas durante una pandemia generalmente se mantienen en contacto virtualmente con otras personas, pero permanecen físicamente solas. “A veces, este sentimiento de soledad física era desagradable”, descubrieron Klinenberg y Lee, “pero otras veces era simplemente su estado de existencia”. Algunos no pensaban que la soledad era sólo característica de los que vivían solos; mencionaron amigos y familiares que se sentían solos a pesar de que vivían con otras personas.

Curiosamente, una de las personas citadas por los investigadores era un hombre de unos sesenta años que acababa de perder a su pareja de más de 30 años. Echaba de menos sus comentarios casuales sobre los programas de televisión que veían juntos y sus charlas durante la cena. Esta persona no solo vivía sola; estaba soltero después de décadas de vivir con una pareja romántica.

Personas que son solo de corazon y aquellos que viven solos tienen menos probabilidades de sufrir soledad física, incluso durante una pandemia. Les gusta estar solos, y una de las cosas que les gusta es poder tener tiempo y espacio para ellos mismos. Es mucho más probable que disfruten de la soledad que sentirse solos cuando están solos.

nueva confianza

Es posible que las personas que vivían solas durante la pandemia de 2020 se sintieran abandonadas por las personas en el poder, es posible que no se reunieran con otras personas cuando estaban fuera, es posible que no tuvieran contacto físico y es posible que también tengan otros problemas. Sin embargo, Klinenberg y Lee informaron que “varios entrevistados encontraron una nueva confianza por su cuenta, sobreviviendo a los inciertos primeros meses de la pandemia por su cuenta. . . la capacidad de hacer frente con éxito a las dificultades personales y logísticas de la soledad se convirtió en una fuente de fortaleza”.

Esta publicación fue adaptada de una columna publicada en Igualdad de solteros, con el permiso de la organización. Las opiniones expresadas son mías.



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