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“¿Te describirías a ti mismo como alguien que está prosperando en tu vida en este momento? ¿Por qué o por qué no?” Estas fueron dos de las preguntas clave planteadas durante las entrevistas en profundidad realizadas por un equipo interdisciplinario de académicos dirigido por la antropóloga Sarah S. Willen de la Universidad de Connecticut. Sus hallazgos se informaron en “Repensar el apogeo”, publicado recientemente en la revista SSM – salud mental.

Se han realizado muchas investigaciones sobre el florecimiento en el campo de la psicología positiva, en el que el florecimiento se describe en términos de características y experiencias psicológicas personales. Las perspectivas psicológicas más influyentes sobre el florecimiento enfatizan la importancia de factores tales como relaciones positivas, significado y propósito, autoaceptación/autoestimaengagement/flow y emociones positivas/felicidad. Estos investigadores suelen estudiar el bienestar mediante la creación de cuestionarios que miden dichos factores y luego estudian las respuestas de las personas a las preguntas que se les hacen.

La profesora Willen y sus colegas adoptaron un enfoque diferente. Le pidieron a la gente que compartiera sus experiencias de prosperidad con sus propias palabras. Además de preguntar a los participantes si estaban prosperando y por qué, también se les preguntó: “¿Qué crees que la gente necesita más para prosperar, digamos, las tres cosas principales?”

Los participantes fueron 167 adultos de Greater Cleveland, Ohio. Ochenta de ellos eran miembros de la comunidad; como grupo, eran demográficamente similares a la nación en su conjunto, y el análisis de datos cuantitativos se centró en ellos. Otros participantes incluyeron profesionales de la salud, líderes comunitarios, médicos y tomadores de decisiones a escala metropolitana.

Al discutir los factores importantes para prosperar, los participantes a veces describieron los tipos de experiencias personales e interpersonales que han sugerido los estudiosos de la psicología positiva. Más importante aún, también señalaron la importancia de otros factores casi completamente ausentes de la posición de la psicología positiva que ha dominado nuestro pensamiento sobre la prosperidad durante décadas.

Factores psicológicos importantes para la prosperidad

Los amigos pueden ser más importantes para la prosperidad que las parejas románticas o la familia

Todo enfoque psicológico influyente de la prosperidad afirma que las relaciones positivas son importantes. Willen y sus colegas también encontraron esto. Al codificar las respuestas de las personas que entrevistaron, hicieron algo que resultó muy revelador: observaron por separado lo que decían sus entrevistados sobre sus cónyuges, parejas románticas y otros miembros de la familia, y lo que decían sobre las personas, que eran así no. familia, incluidos amigos, colegas, mentores, vecinos y miembros de la comunidad.

Más de la mitad de los participantes, el 53 %, dijeron que sentían “calidez, confianza, satisfacción o sentimientos de respeto, cuidado o amor” con sus parejas románticas, cónyuges u otros miembros de la familia, y que esas relaciones positivas los ayudaron a prosperar. Pero un número mucho mayor, el 71 %, dijo que prosperaron porque tenían relaciones tan positivas con personas fuera de su familia, como sus amigos.

Un sentido de autoestima y un trabajo significativo también contribuyen a la prosperidad.

Más de la mitad de los participantes, el 56%, dijo que era un sentimiento fuerte identidad o la autoestima era fundamental para la prosperidad. Solo el 28% dijo que un sentido de propósito o significado era importante para prosperar, aunque el 44% dijo que el trabajo significativo era importante. Alrededor de un tercio, el 34%, dijo que la religión o espiritualidad era esencial para la prosperidad. En psicología positiva, se teoriza que el compromiso/flujo y las emociones positivas/felicidad son importantes para prosperar, pero los participantes no mencionaron estos factores.

Más allá de la psicología: dinero, comida, vivienda, seguridad y justicia social

Dos de los tres factores más importantes descritos por los participantes están casi completamente ausentes de las descripciones del florecimiento en el campo de la psicología positiva.

Ingreso

El 70% de los participantes llamaron un ingreso estable necesario para la prosperidad. La importancia de los ingresos también fue evidente desde otro ángulo: entre los participantes con ingresos superiores a $100.000, casi 9 de cada 10, el 88%, prosperó; de aquellos con ingresos de menos de $30,000, menos de la mitad, el 46%, dijo que estaba prosperando.

Circunstancias de vida (“determinantes sociales de la salud”)

Casi 7 de cada 10 participantes, el 69 %, mencionó uno o más factores que, como los ingresos, no eran psicológicos sino relacionados con sus circunstancias de vida. Dijeron que necesitaban acceso a vivienda, alimentos, transporte, etc. para prosperar. educación, un vecindario y un entorno físico de calidad, y una sensación de seguridad. Otros análisis mostraron lo mismo. Por ejemplo, de aquellos con una licenciatura (BA) o más, casi las tres cuartas partes, el 74%, dijeron que estaban prosperando. De aquellos con menos educación, poco más de la mitad, el 54%, dijo que estaba prosperando.

Los participantes notaron que su capacidad de prosperar se vio socavada discriminación, opresión y experiencias negativas con la policía o el sistema de justicia. Entre los participantes blancos, dos tercios (67%) eran prósperos. De aquellos que se sienten fuertemente acerca de los negros, menos de la mitad, el 48%, dijo que están prosperando.

Entre los participantes del estudio había algunos profesionales negros exitosos. Según sus logros, deberían haber prosperado, pero el racismo y la discriminación que enfrentaron dificultaron la prosperidad.

La sociedad, no solo los individuos, es responsable de la prosperidad

En un ensayo sobre su trabajo, publicado en Conversación, Sarah C. Willen, Abigail Fisher Williamson y Colin Walsh dijeron que los florecientes consejos que ofrecen los psicólogos pueden ser útiles para las personas cuyas necesidades básicas ya están satisfechas. Estos consejos incluyen, por ejemplo, cultivar la bondad, practicar apreciaciónasí como fomentar las relaciones con otras personas.

Pero ese tipo de consejo es menos útil para las personas que tienen dificultades. Como explican los autores:

“El camino hacia la prosperidad no es simplemente una cuestión de mente sobre la materia. También depende de los sistemas y estructuras de la sociedad: viviendas seguras y asequibles. Costo de la vida. Soluciones al racismo sistémico. Alimentos y atención médica asequibles y de calidad, incluida la atención psiquiátrica. Como han demostrado décadas de investigación en salud pública, estos factores tienen un efecto profundo en la salud y el bienestar”.



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