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Hace cincuenta y cinco años este mes, un tipo de producción radicalmente nueva subió al escenario en el Teatro Público de Nueva York. Se declaró a sí mismo un musical de rock y fiel al espíritu del género. Presentaba muchas blasfemias, desnudez y otros temas que sorprendieron a críticos y espectadores. También fue abiertamente político, protestando por la guerra de Vietnam aún en curso. Pero todo esto le importó a los detractores que lo afirmaron. Pelo fue un espectáculo subversivo. Lo que pareció molestar más a los expertos fue que gran parte de la pieza, desde su cartel ahora icónico hasta muchas de las letras, era una canción de amor apasionada por los psicodélicos.

Esto no debería ser una sorpresa. En 1967, los psicodélicos se consideraban dominio casi exclusivo de un nuevo arquetipo: el hippie, con cabello largo y sin consecuencias. Varios científicos brillantes y autorizados han explorado los márgenes. Argumentaron que los psicodélicos tenían un enorme potencial terapéutico. Pero, en su mayor parte, estas sustancias han sido descartadas como demasiado volubles y salvajes para que alguien las tome en serio, principalmente a la luz de la demonización a gran escala (y efectiva) de estas sustancias, impulsada principalmente por políticos por diversas razones no científicas. .

Qué diferencia hacen medio siglo y una crisis de salud mental.

Hoy, afortunadamente, nuestras actitudes hacia los psicodélicos son muy diferentes, y las mentes que atrae el campo son algunas de las mejores y más interesantes. Michael Pollan, por ejemplo, uno de los periodistas científicos más conocidos y confiables de Estados Unidos, decidió escribir sobre un grupo de pacientes con cáncer que usan psilocibina para ayudarles a hacer frente a un tratamiento difícil.

Después de sus PC El neoyorquino, se apasionó tanto por este campo que escribió un libro superventas con un título insuperable Cómo cambiar de opinión. El libro detalla los numerosos éxitos de médicos e investigadores que han usado psicodélicos para el tratamiento. dependencia, depresiónasí como una serie de otros problemas graves de salud mental.

Pollan no está solo en su entusiasmo. Cuando era un niño pequeño, Paul Stamets padecía una grave enfermedad. tartamudear lo dejaba casi paralizado cuando tenía que comunicarse con los demás. Experimentar con psicodélicos pronto lo ayudó a superar sus obstáculos y lo llevó a convertirse en micólogo.

Ahora es mejor conocido como la estrella de uno de los documentales más populares en la historia de Netflix, setas fantásticas, una canción de amor por los hongos psicodélicos y su inmenso potencial curativo.

Y para que no pienses que los psicodélicos siguen siendo principalmente dominio de personas inteligentes que hacen su propia investigación, quizás quieras escuchar a Aaron Rodgers, uno de los mariscales de campo más exitosos de la Liga Nacional de Fútbol Americano. Hablando en el popular podcast de Joe Rogan a principios de este año, Rogers admitió haber usado psicodélicos muchas veces y dijo que la experiencia lo dejó sintiéndose cambiado.

“Realmente siento que me empujó a volver al trabajo y a tener una perspectiva diferente de las cosas”, dijo Rogers sobre su experiencia, “y a ser mucho más libre en el trabajo como cabezacomo compañero de equipo, como amigo, como amante, y realmente siento que esta experiencia allanó el camino para mi mejor temporada carrera profesional.”

Esta afluencia de luminarias serias y diversas, desde científicos y escritores hasta empresarios y atletas, repentinamente interesadas en los psicodélicos plantea dos preguntas clave: ¿Por qué ahora? ¿Y qué sigue?

La primera pregunta es fácil de responder. Ahora que contamos con tecnologías avanzadas, que incluyen corteCon dispositivos de imágenes, podemos probar fácilmente muchas de nuestras hipótesis sobre los psicodélicos y cómo interactúan con nuestros neurotransmisores.

Así funciona, por ejemplo, una publicación de prestigio Ciencias describió un estudio innovador reciente:

Los investigadores analizaron 6.850 relatos escritos de experiencias de la vida real usando varias drogas psicodélicas y calcularon qué temas de experiencia estaban más asociados con la psilocina. Estos temas, a su vez, estaban relacionados con los receptores de neurotransmisores que se sabe que la psilocina activa en el cerebro.

Dado que la expresión genética de estos receptores de neurotransmisores se refleja en la estructura del cerebro, [the researchers] vinculó los “perfiles de experiencia del receptor” de la psilocina con la arquitectura de red genética y funcional del cerebro.

En otras palabras, los investigadores pudieron cuantificar la experiencia individual subjetiva de una persona con psicodélicos en perfiles precisos de las moléculas en nuestro cerebro responsables de esa experiencia.

Estas nuevas herramientas y técnicas ahora nos brindan un retrato mucho más preciso de cómo funcionan los psicodélicos. Esto nos deja con la segunda y mucho más difícil pregunta: ¿Qué hacemos ahora?

Afortunadamente, aquí hay muchas y variadas respuestas. Ya estamos viendo la aprobación de la FDA para ciertas terapias psicodélicas, así como investigaciones nuevas y en curso que muestran una gran promesa para el uso de psicodélicos para tratar cualquier post-traumático estrés desorden a alcohol adicción, desde comer en exceso hasta la depresión. A medida que estos estudios y hallazgos abren nuevos caminos y posibilidades, es seguro asumir aún más atención– y la capacidad intelectual, la financiación y el interés público – se destinarán a la investigación psicodélica.

Hemos recorrido un largo camino desde la década de 1960, y es bueno recordar hitos como el estreno de Hair y reflexionar sobre cuánto hemos aprendido. Bailar con las estrellas de Broadway cantando sobre perder ácido puede ser genial. Aún así, los mejores científicos están estudiando exactamente qué pueden hacer los psicodélicos para proporcionar tratamientos efectivos, seguros y significativos que sean mucho más geniales.



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