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Esta publicación es de coautoría Charlene Volchykprofesor de psicología y director REACH (Investigación y Educación para la Salud Infantil) Instituto Universitario del Estado de Arizona.

Aproximadamente 2400 divorcios ocurren cada día en los Estados Unidos, o aproximadamente 875 000 divorcios por año. Alrededor del 50% de todos los niños en los EE. UU. experimentarán el divorcio de sus padres.

Dado que es ampliamente aceptado que los hijos de familias divorciadas tienen más problemas psicológicos (1), casi todos los padres divorciados quieren saber cómo pueden ayudar a su hijo a sobrellevar los cambios que ocurren después del divorcio. Para la mayoría de los niños, la etapa inicial de esta transición es muy dolorosa. Aunque muchos niños se recuperan rápidamente, entre el 25 y el 33 % desarrollan problemas significativos, como dificultades de aprendizaje, problemas de salud mental, problemas de alto riesgo. sexual comportamiento y uso de sustancias que pueden persistir en la edad adulta.

Los padres no son los únicos que quieren saber qué pueden hacer para prevenir estos problemas. Los investigadores han desarrollado programas que abordan estrategias de afrontamiento en niños, así como programas individuales y grupales para padres. Aunque existen algunos programas personales efectivos, la mayoría no están ampliamente disponibles. También hay muchos programas en línea, pero casi ninguno puede cambiar el comportamiento de los niños.

Recientemente se ha desarrollado un programa en línea que ha sido ampliamente evaluado y ha demostrado tener efectos positivos en el funcionamiento de los niños. Este programa llamado el ePrograma Nuevos Comienzos (eNBP), enseña a los padres habilidades poderosas que han demostrado ayudar a los niños a adaptarse más positivamente, o al menos menos negativamente, al divorcio. El programa es una adaptación de un programa grupal presencial de 11 sesiones que ha mostrado efectos positivos en múltiples dominios de funcionamiento, algunos de los cuales persistieron 15 años después de la participación (2).

Los beneficios del programa incluyeron reducciones en trastornos mentales, uso y abuso de sustancias, comportamiento sexual riesgoso, uso de servicios de salud mental y participación en el sistema de justicia (3, 4). El programa también mejoró la adaptabilidad, autoestima, calificaciones, logros educativos y competencia laboral (5, 6). A pesar de estos excelentes resultados, el programa grupal no se ofrece ampliamente, en gran parte debido a su costo, aproximadamente $700 por familia. Los costos continuos de capacitar a los líderes de grupo y brindar cuidado de niños son otras barreras para brindar un programa grupal.

Los desarrolladores del programa adaptaron el programa de grupo en persona a un programa en línea para que pudiera estar ampliamente disponible para los padres divorciados a un costo reducido. Sin embargo, la gran pregunta era, ¿sería tan efectivo un programa en línea como un programa presencial?

Para probar si el programa era efectivo en este formato, se probó eNBP en un experimento que involucró a 131 padres que fueron asignados aleatoriamente para acceder al programa o en la lista de espera. Para participar en el estudio, los padres debían estar divorciados, separados pero nunca casados, divorcio, o separadores; tener al menos un hijo entre las edades de 6 y 18 años; ser de habla inglesa; pasar al menos 3 horas a la semana o al menos una noche una vez a la semana con su(s) hijo(s) y tener acceso a una computadora con Internet de alta velocidad o un teléfono inteligente. El tiempo promedio desde la separación o divorcio fue de 36 meses. En promedio, los niños tenían 13 años.

eNBP consta de 10 sesiones semanales con una duración de 20 a 30 minutos. Los padres aprenden habilidades para mejorar sus relaciones con sus hijos, usar una disciplina más efectiva y proteger a sus hijos de estar en el centro del conflicto entre padres. El programa es muy interactivo. Las sesiones comienzan con un examen de cómo los padres usan las habilidades de software, incluidos consejos sobre cómo reducir las dificultades que enfrentan al usarlos. Luego, los padres aprenden la nueva habilidad usando videos de simulación, ejercicios interactivos y comentarios de participantes anteriores, identifican las barreras para usar la habilidad y planifican formas de reducir esas barreras. Los padres reciben hojas de consejos sobre habilidades y una guía descargable que incluye aspectos destacados de las lecciones.

Los padres y los niños se autoadministraron los cuestionarios inmediatamente antes del eNBP o la inscripción en la lista de espera y 12 semanas después. Tanto los padres como los niños informaron que eNBP redujo el conflicto entre padres, mejoró las relaciones entre padres e hijos y aumentó la disciplina efectiva. Es importante destacar que los niños cuyos padres estaban en eNBP experimentaron una disminución inquietud y depresión (7).

Es algo sorprendente que el efecto sobre paternidad, el conflicto interparental, la ansiedad y la depresión en los niños fueron tan fuertes o más fuertes que en la versión grupal individual. En parte, esto puede deberse a la facilidad de uso del programa. Los padres podían completarlo cuando quisieran y podían volver a la sesión si no terminaban a tiempo. Esto también puede deberse a la naturaleza altamente interactiva del programa y cómo ayudó a los padres a identificar problemas potenciales en el uso de habilidades y formas de superarlos.

El programa eNew Beginnings se centra en cuatro principios de crianza eficaz después del divorcio o la separación:

  • Haga actividades positivas, divertidas y familiares.
  • Aprender herramientas de escucha efectivas (no solo escuchar, sino escuchar) para que los niños compartan más.
  • Comprender cómo establecer reglas familiares y usar herramientas efectivas para reducir el mal comportamiento de los niños.
  • Aprender medios prácticos para proteger a los niños del conflicto con una expareja.

Los padres hablaron positivamente sobre el programa. Por ejemplo, “me acercó a mis hijos y a mí”, “me ayudó a pasar tiempo con mi hijo y me ayudó a comprender cómo comunicarme mejor con él”, “me gustan los ejercicios, la tarea y las ideas sobre cómo aplicarlos y explicárselas a mis hijos” y “Hay algunas herramientas que usé de inmediato y mis hijos son grandes admiradores”. Más del 80% de los padres dijeron que los tribunales de familia deberían recomendar que los padres se separen o se divorcien, completen el programa eNew Beginnings.



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