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Un adolescente en un salón de clases con uniforme escolar y mirando un teléfono inteligente Compartir en Pinterest
La “autolesión digital” es una forma de autoacoso en la que una persona se ataca a sí misma en línea y es particularmente común entre los adolescentes. Sol Stock/Getty Images
  • Una nueva investigación destaca que los adolescentes que se involucran en “autolesiones digitales” tienen 15 veces más probabilidades de pensar o intentar suicidarse..
  • Los investigadores también señalan que la cantidad de jóvenes que se autolesionan virtualmente está aumentando.
  • Las razones para la autolesión digital pueden incluir tratar de llamar la atención o la liberación emocional.
  • Septiembre es el Mes Nacional de Prevención del Suicidio, y crear conciencia y brindar apoyo para este grave problema de salud mental puede salvar vidas.

La autolesión digital es un comportamiento en el que una persona se ataca a sí misma en línea. Esta forma de autoacoso virtual es especialmente común entre los adolescentes.

Un nuevo estudio dirigido por Florida Atlantic University muestra un vínculo significativo entre las autolesiones digitales y los pensamientos suicidas entre los adolescentes.

Los resultados fueron publicados recientemente en la revista Salud mental de niños y adolescentes., indican que los adolescentes que se autolesionan digitalmente tienen de 5 a 7 veces más probabilidades de reportar pensamientos suicidas y de 9 a 15 veces más probabilidades de intentar suicidarse. El estudio recopiló datos de encuestas de casi 5000 estudiantes de secundaria y preparatoria (de 12 a 17 años) en los Estados Unidos en 2019.

Según los investigadores, diferencias significativas en el comportamiento de autolesiones digitales y pensamientos suicidas o se observaron intentos entre carreras.

Sin embargo, los resultados del estudio indicaron que los estudiantes no heterosexuales tenían más probabilidades de autolesionarse digitalmente que sus compañeros heterosexuales (9,7 % frente a 4,8 %, respectivamente). Los no heterosexuales también tenían más probabilidades de tener pensamientos o intentos suicidas graves que sus compañeros de clase heterosexuales.

Coautor del estudio samir hindujacandidato de ciencia, codirector de Centro de Investigación de Ciberacoso y profesor de criminología en Florida Atlantic University, dijo a Healthline que la autolesión digital se define como “publicar, enviar o compartir de forma anónima contenido ofensivo sobre uno mismo en línea”.

“[It] ocurre cuando un individuo crea una cuenta en línea anónima en una plataforma importante, generalmente una que también usan sus colegas”, agregó Hinduja.

Después de crear una cuenta anónima, Hinduja dijo que la persona “usa esa cuenta anónima para enviar públicamente mensajes de odio, amenazantes o degradantes o amenazas hacia él o ella”.

Esto significa que sus compañeros probablemente verán las publicaciones pero no tendrán idea de quién está detrás de ellas.

“La mayoría de las publicaciones están en foros o redes sociales”, dijo Christopher Hansen, Ph.D., consejero profesional licenciado y supervisor clínico en prosperar en San Antonio, informó Healthline.

Las publicaciones digitales sobre autolesiones son una forma de burla. Los ejemplos pueden incluir:

  • “Eres estúpido y nunca llegarás a nada”.
  • “No tienes amigos y tu familia te odia”.
  • “Nadie saldrá contigo porque eres muy feo”.
  • “Si no estuvieras allí, nadie te extrañaría”.

Los adolescentes gastan en promedio 9 horas todos los días en línea, y eso sin contar el tiempo dedicado al trabajo escolar. La proliferación de plataformas de redes sociales ha creado muchas oportunidades para la autolesión digital.

Hinduja dijo que fue coautor del estudio. justin patchinPh.D., ha estado estudiando las autolesiones digitales desde 2013 y publicó el primer investigación empírica sobre este tema en 2017. En el momento del estudio, Hinduja dijo que el porcentaje de adolescentes que se autolesionaron digitalmente en 2016 era de alrededor del 6%.

Solo 3 años después, sus cifras de 2019 muestran que esta cifra ha aumentado a casi el 9%.

Si bien este estudio no encontró diferencias en las tasas de autolesiones digitales entre hombres y mujeres, investigaciones anteriores de Hinduja y Patchin sugieren que los hombres son más propensos a este comportamiento.

El número de adolescentes que tienen pensamientos suicidas graves también está aumentando. Según la organización de investigación. tendencias infantilesen 2009, los pensamientos suicidas eran alrededor del 14 % y para 2017 habían aumentado al 17 %.

A pesar de que una nueva investigación confirma un vínculo entre la autolesión digital y las tendencias suicidas, la razón de esto es menos clara.

“No podemos decir que uno cause al otro, pero sabemos que están relacionados de alguna manera”, dijo Hinduja.

El conocimiento de la asociación es crucial: significa que cuando se sabe que un niño está involucrado en un comportamiento digital autodestructivo, los padres y seres queridos pueden comprender mejor cómo puede escalar el comportamiento y qué ayuda o tratamiento pueden necesitar.

Los enfoques utilizados para la autolesión física pueden incluir cortes y quemaduras en la piel o abuso de alcohol y drogas.

Muchas personas que usan estas técnicas informan sentirse “liberadas” o pueden creer que merecen sentir el dolor, lo que puede hacer que continúen con el comportamiento.

En cuanto a los motivos detrás de las autolesiones digitales, las razones pueden ser similares en algunos casos y más complejas en otros.

Por ejemplo, los individuos pueden comportarse como un medio para llamar la atención, de acuerdo con Ron StolbergPsyD, psicóloga licenciada, profesora de Alliant International University y coautora de “Enseñar a los niños a pensar..”

“Incluso la atención negativa es gratificante para un niño que no se siente bien”, dijo Stolberg a Healthline. “Para algunos jóvenes, puede ser la única forma que conocen de hacer que la gente les preste atención”.

Para otros, especialmente aquellos que son acosados, participar en autolesiones digitales puede ser un medio para descifrar quién está “en su equipo”.

Realmente, investigación de 2020 indica que los niños acosados ​​tienen más probabilidades de involucrarse en autolesiones digitales.

“Puede ser un método para ver quién se presentará y los defenderá, quiénes son sus verdaderos amigos y quién se unirá contra ellos o acumulará comentarios de odio”, dijo Hinduja.

La autolesión virtual también puede ser un método para regular sus emociones, explicó Hansen, o usarse como una forma de castigarse a sí mismos, similar a la autolesión física.

Según Hansen, las autolesiones no tratadas “aumentan el riesgo de pensamientos o intentos suicidas reales y aumentan la depresión y la ansiedad”. Por lo tanto, es muy importante tomar medidas para ayudar a evitar que este tipo de comportamiento le suceda a usted o a sus seres queridos.

Aquí hay algunas formas en que los padres y los seres queridos pueden ayudar a un niño a superar los pensamientos de autolesión y suicidio.

Busque ayuda de un terapeuta o consejero

Ya sea que se autolesione o sea el padre de un niño que se autolesiona, buscando ayuda de un psiquiatra es la ruta óptima.

“Estos profesionales usarán intervenciones y estrategias comprobadas para ayudar al individuo a desarrollar estrategias de afrontamiento positivas que se pueden usar en momentos de mucho estrés”, dijo Stolberg.

Deshazte del dispositivo digital

Si la autolesión digital parece probable, Stolberg recomendó que una persona renuncie a su dispositivo hasta que comience a mejorar, “para evitar la tentación de crear una grabación digital o publicar una publicación autocrítica”.

“Si están con un adulto y no tienen acceso a su dispositivo, el riesgo de autolesiones digitales y tradicionales se reduce considerablemente”, agregó.

Soporte de contacto

Si se siente incapaz de hablar con sus padres, cuidadores o maestros sobre lo que está pasando, considere comunicarse con una línea de ayuda para suicidas.

Envíe un mensaje de texto o llame al 988 para que lo lleven directamente a la línea de crisis y suicidio para obtener apoyo emocional gratuito y confidencial. También puede chatear en línea en 988lifeline.org. El servicio está disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Los adolescentes en crisis que se identifican como LGBTQ pueden comunicarse con los asesores capacitados del Proyecto Trevor las 24 horas del día al 866-488-7386 o chatear en vivo en TheTrevorProject.org/Ayudao enviando un mensaje de texto con START al 678-678.

hacer cosas frívolas

Ya sea elegir un nuevo pasatiempo, hacer un esfuerzo consciente para conectarse con amigos o practicar un deporte que disfrute, hacer actividades divertidas que le brinden alegría “distrae el ciclo de pensamientos y comportamientos negativos”, dijo Hansen.

Una nueva investigación destaca el vínculo entre la autolesión digital y el suicidio y crea conciencia sobre cómo pueden desarrollarse las tendencias a la autolesión.

Las autolesiones y los pensamientos suicidas son cada vez más comunes entre los adolescentes. Y “una vez que un adolescente ha comenzado la autodestrucción, aprende que también es una opción para ellos hacer frente en el futuro”, dijo Stolberg.

Si bien los actos de autolesión pueden diferir dependiendo de si se realizan física o digitalmente, Hansen dijo que “la causa principal sigue siendo la misma”.

Como tal, existe la necesidad de aumentar las medidas para apoyar el bienestar mental de los jóvenes, para beneficiarlos ahora y en los años venideros.



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