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A medida que los días se hacen más cortos y fríos, es posible que algunas personas deseen acurrucarse en la cama con un libro o un programa de televisión todo el día. Pero para otros, el cambio de estación puede ser difícil depresión.

El trastorno afectivo estacional es una forma de depresión que afecta a unos 10 millones de personas en los Estados Unidos. Si se siente cansado, confundido, inexplicablemente triste o simplemente indispuesto, el SAD también puede afectarlo.

The Inquirer habló con tres expertos en salud mental sobre el SAD, sus síntomas y tratamientos.

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“Es básicamente una depresión que existe en una determinada época del año”, dijo Matthew Winterstein, psicólogo clínico de la Universidad Thomas Jefferson. Podrías descartarlo como la tristeza del invierno, pero esta es una verdadera forma de depresiónsegún el Instituto Nacional de Salud Mental.

La luz diurna más corta y vivir en lugares fríos aumentan el riesgo de trastornos afectivos estacionales en otoño e invierno. Pero también puede ocurrir en primavera y verano.

El tiempo es un indicador clave del trastorno afectivo estacional Jason Lewis, Director de Trastornos del Estado de Ánimo, Ansiedad y Trauma Hospital de Niños de Filadelfia. “Los síntomas deberían ser el resultado del cambio de estación, no un estrés estacional como el comienzo de la escuela”, dijo.

El trastorno afectivo estacional generalmente se desarrolla a una edad temprana y es más común en mujeres que en hombres. Es “relativamente raro” entre los niños, dijo Lewis. Los adolescentes que sufren de trastorno afectivo estacional pueden tener síntomas diferentes a los de los adultos.

Los síntomas de la depresión pueden ser diferentes para todos.

La diferencia entre depresión y tristeza es lo que causa la depresión. algún nivel de interrupción, dijo Wintersteen. Si se siente aislado, le resulta difícil ser productivo en el trabajo o la escuela y tiene dificultades para completar las tareas diarias, hable con su médico acerca de si podría beneficiarse del tratamiento.

Otros síntomas posibles incluyen:

  • Dormir demasiado o demasiado poco

  • es dificil despertar

  • Sentirse cansado, con poca energía o lento

  • Sentirse inusualmente triste o irritable

  • Pérdida de interés en las cosas (incluso las cosas que solía disfrutar)

  • Sentimientos de culpa o autocrítica.

  • La presencia de pensamientos suicidas, deseo de muerte o autolesión intencional.

  • Cambios en el peso o el apetito

En otoño e invierno: Dormir en exceso, aumentar de peso, retraerse socialmente y comer en exceso pueden ser indicadores de que está experimentando SAD. Un síntoma único son los antojos, especialmente los carbohidratos. “Algunas personas lo describen como si te estuvieras preparando para hibernar”, dijo Wintersteen.

Para niños: Busque signos de irritabilidad, tristeza, somnolencia o apetito inusuales (querer comer más o menos de lo habitual), dijo Lewis.

“Si alguien ha experimentado esto en inviernos anteriores, es razonable esperar que vuelva a suceder”, dijo Wintersteen. Según el NIMH, el SAD puede darse en familias, y las personas con trastornos alimentarios, TDAH, ansiedad, trastorno de pánico y trastorno bipolar pueden estar en riesgo mayor.

Lewis recomienda asegurarse de que su hijo tenga suficiente interacción social y actividad física, especialmente al aire libre. Ayúdelos a mantener un patrón de sueño saludable y proporcione alimentos nutritivos. Y si continúan teniendo problemas, hable con el pediatra o el profesional de la salud mental de su hijo.

Hable con su médico para desarrollar un plan de tratamiento. Algunos enfoques que pueden recomendar incluyen:

Lewis recomienda la terapia cognitiva conductual (TCC) como punto de partida para tratar el TAE. “Te enseña a pensar y actuar de manera diferente para promover actitudes positivas y estrategias de afrontamiento”, explicó.

Puede que te haga sentir como una planta, pero puede ser tan eficaz como la terapia para mejorar los síntomas del TAE, según el NIMH.

La terapia de luz ha existido desde los años 80 e implica sentarse frente a una lámpara especial llamada caja de luz para ‘engañar’ a su cuerpo haciéndole creer que este accesorio muy brillante es la luz del sol. Lewis recomienda usarlo durante 30 a 60 minutos diarios para mejorar el estado de ánimo y reducir los síntomas del TAE.

Las cajas de luz no están reguladas por la FDA y no requieren receta médica, pero siempre debe hablar con su médico antes de comprarlas y usarlas.

Las cajas de luz pueden no ser útiles para las personas con afecciones oculares que toman o usan medicamentos tópicos que aumentan la sensibilidad a la luz solar y las personas con diabetes.

Busque uno que transmita al menos 10 000 lux (una medida de la intensidad de la luz), dijo Tanya Czarnetsky, directora del Centro de Consejería de la Universidad de Drexel.

la universidad tiene Luces felices de VeriLux lámparas terapéuticas para estudiantes.

La caja debe emitir la menor cantidad de luz ultravioleta posible. La Clínica Mayo recomienda elegir una lámpara que esté disponible especialmente desarrollado para el tratamiento de SAD. Otras lámparas diseñadas para tratar afecciones de la piel pueden tener demasiada luz ultravioleta.

Las personas con síntomas extremos pueden beneficiarse de un antidepresivo. Al igual que muchos medicamentos, los antidepresivos pueden tener efectos secundarios y puede llevar varias semanas sentir alivio. Los antidepresivos deben ser recetados por un médico.

Es posible que haya escuchado que los suplementos de vitamina D pueden ayudar a reducir los síntomas de la depresión estacional. Los estudios han encontrado niveles bajos de vitamina D en personas con depresión estacional. Pero hay poca investigación sobre si los suplementos dietéticos pueden mejorar los síntomas, según el NIMH.

Fuentes expertas

  • Matthew Winterstein, psicólogo clínico de la Universidad Thomas Jefferson.
  • Jason Lewis, director de trastornos del estado de ánimo, ansiedad y traumatismos del Hospital Pediátrico de Filadelfia.
  • Tanya Charnetskyi, directora del Centro de Consejería de la Universidad de Drexel



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