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Existe un interés cada vez mayor en el envejecimiento humano y en lo que podemos hacer para vivir una vida más larga y saludable. Los anuncios en televisión, periódicos y revistas de una amplia variedad de suplementos nutricionales y medicamentos nos dicen qué podemos hacer para aumentar nuestra esperanza de vida y salud, como si existiera una fórmula mágica omnipresente. Pero, ¿qué podemos aprender de los animales no humanos (animales) que viven vidas sorprendentemente largas y saludables y evitan lo que Stephen Ostad, una autoridad líder en envejecimiento, llama los “crímenes del envejecimiento”?1

El nuevo libro de Steve Zoológico de Matusalén: lo que la naturaleza puede enseñarnos sobre cómo vivir una vida más larga y saludable explica claramente cómo otros animales pueden vivir una vida larga y saludable después, y me alegro de que haya podido responder algunas preguntas sobre su excelente e informativo resumen de los diversos animales que pueden envejecer en la naturaleza.

Mark Bekoff: ¿Por qué escribiste? Zoológico de Matusalén?

Steven Ostad: La razón principal por la que escribí este libro fue que quería que otros compartieran mi apreciación de las diversas formas de longevidad excepcional que ha creado la naturaleza. La longevidad de las tortugas y los tuatares, por ejemplo, es muy diferente a la de las aves o las ballenas. Me encanta contar historias sobre animales, y los animales longevos son algunas de las mejores historias.

MIT {ress, con permiso.

Fuente: MIT {ress, con permiso.

MB: ¿Cómo se relaciona su libro con su pasado y sus intereses generales?

S.A.: Tengo diferentes experiencias y áreas de interés. Antes de convertirme en científico, entrené animales para películas. Cuando comencé en ciencias, primero estudié evolución y ecología. Yo era un biólogo de campo. Fue durante una investigación de campo sobre zarigüeyas en Venezuela que casi accidentalmente me interesé en el envejecimiento y la longevidad, un interés que me ha acompañado durante más de 35 años.

Mi interés por el envejecimiento me ha llevado a un laboratorio donde podemos estudiar el envejecimiento con más detalle. El libro me permitió combinar la experiencia y el conocimiento de todas estas áreas. Entonces, por ejemplo, en el libro escribo sobre algunas películas famosas en relación con cuánto tiempo vivieron o, como se cree, viven.

También discuto los desafíos especiales de la longevidad en la naturaleza en oposición al laboratorio. En mi capítulo sobre la historia de la longevidad humana, hablo de mi experiencia con el pueblo myanmin en Papúa Nueva Guinea.

MB: ¿Quién es su público objetivo?

SA: Cualquier persona interesada en la naturaleza, la historia natural y/o el envejecimiento y la longevidad, o simplemente ama una buena historia de animales. Este no es un libro dirigido tanto a otros investigadores de la longevidad. En cambio, es mi intento de ser algo así como el David Attenborough de la longevidad en la naturaleza, un hombre que despierta asombro ante las cosas de la naturaleza que a menudo se pasan por alto.

MB: ¿Cuáles son sus principales mensajes?

SA: Quizás el mensaje principal del libro es que los humanos tienen mucho que aprender sobre el envejecimiento exitoso en otras especies. El envejecimiento, bien entendido, es algo que muchas especies hacen con más éxito que nosotros. Las aves son un buen ejemplo. Dado su tamaño, y hago un punto importante sobre por qué el tamaño importa, viven tres veces más que los mamíferos. El corazón de un colibrí late el doble que el nuestro durante la vida. Y hasta el final de sus vidas, aún realizan increíbles proezas físicas, como vuelos sin escalas a través del Mar Caribe.

si pagamos atención para ellos, podríamos usar lo que aprendimos para mejorar y extender nuestras vidas. Las ballenas y los elefantes son otros buenos ejemplos. Pueden enseñarnos mucho sobre la resistencia al cáncer, y una almeja que vive 500 años puede enseñarnos sobre la prevención de la enfermedad de Alzheimer.

También escribo sobre cómo sabemos, o creemos saber, cuánto tiempo puede vivir una especie. No es fácil para una especie que vive más que nosotros, y siempre debes tener en cuenta que la exageración de la edad es común no solo entre los humanos más viejos, sino también entre los humanos que poseen los animales más viejos. Debo admitir que me engañaron durante casi cinco años sobre la supuesta edad del animal de la película, Cheetah, el chimpancé de las primeras películas de Tarzán, a pesar de que yo estaba en el negocio.

MB: ¿En qué se diferencia su libro de otros que tratan los mismos temas generales?

SA: La mayoría de los libros, y solo hay unos pocos, sobre los primeros animales no son más que libros ilustrados o listas de especies con descripciones tal vez breves. Mi libro es el único libro que reúne información sobre dónde, cuándo y cómo se produce la longevidad animal excepcional. Sin duda, esto tiene que ver con mi experiencia como biólogo de campo evolutivo, saliendo con especies desde arañas hasta primates, por así decirlo, y siempre buscando patrones.

Además, ningún otro libro se centra en lo que podemos aprender sobre la salud humana de estos animales excepcionales. Irónicamente, todas las especies de laboratorio tradicionales utilizadas por la comunidad biomédica son fracasos abyectos en el envejecimiento exitoso. Pero la evolución es más inteligente que nosotros, ¿por qué no aprender de ella? Hemos hecho esto con la farmacología, que en realidad se basa por completo en compuestos naturales o modificaciones de compuestos naturales, pero no hemos aplicado la misma lógica para comprender el envejecimiento.

Tampoco hay otros libros que evalúen críticamente lo que sabemos versus lo que decimos que sabemos sobre la longevidad animal. ¿Qué tan seguros debemos estar, por ejemplo, de que un molusco puede vivir 500 años, un tiburón casi 400 años o una ballena hasta 200 años? Ordeno estas cosas.

MB: ¿Espera que a medida que las personas aprendan más sobre el envejecimiento, adopten una actitud más positiva hacia el envejecimiento y los adultos mayores?

SA: Sí. Es fácil concentrarse en lo negativo cuando se trata del envejecimiento, pero también hay muchos aspectos positivos. Numerosas encuestas muestran que el bienestar social y emocional aumenta con la edad, al igual que la satisfacción con la vida. La vida posterior solía considerarse una época de crecimiento. sabiduríapor cierto, lo que está confirmado por un número significativo de estudios.

En la antigua Esparta, hace 2500 años, había que tener al menos sesenta años para ser miembro del consejo de gobierno. Me gusta pensar en el gurú del fitness Jack LaLanne, quien celebró su 70 cumpleaños remolcando 70 botes de remos por milla a través del océano para demostrar que era posible.



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