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A menudo escuchas que ser “emocional” es lo opuesto a ser “racional”. Para muchas personas, la idea de racionalidad evoca imágenes de una persona que se involucra en un razonamiento racional y equilibrado, ignorando las influencias “ilógicas” de la emoción. Esto sugiere que no hay lugar para las emociones en el pensamiento racional. Sin embargo, algunos Trabajos recientes de nuestro laboratorio indica lo contrario [1]. Encontramos que las personas que obtuvieron puntajes más altos en las pruebas inteligencia y la racionalidad no ignora las emociones. En cambio, pagan más atención a las emociones, reconocer y comprender mejor las emociones y utilizar mejor la información emocional al tomar decisiones.

Aunque esto puede parecer sorprendente al principio, se volverá más claro si lo piensa un poco. En realidad, sería bastante sorprendente si ignorar las emociones fuera beneficioso. Esto se debe a que los más inteligentes Toma de decisiones requiere información emocional. Las emociones nos dicen lo que queremos y lo que no queremos, y no podemos tomar decisiones inteligentes sin saber primero cuáles son nuestros propósitos es.

Por ejemplo, si quiero hacer feliz a mi hijo y sé que le gustan los videojuegos, tendría sentido que le compre un videojuego. Pero si quiero que se concentren en su tarea y creo que un videojuego los distraería demasiado, entonces no tendría sentido para mí comprarles un videojuego. A partir de este ejemplo, puede ver que no se puede tomar una decisión racional a menos que conozca muchas piezas de información emocional. Primero, necesitaba saber lo que quería (es decir, lo que esperaba que me hiciera feliz). En segundo lugar, necesitaba saber cómo diferentes decisiones cambiarían las emociones de mi hijo (es decir, si el videojuego lo haría feliz o lo distraería). Por lo tanto, es difícil entender cómo las decisiones racionales pueden funcionar sin emociones.

Anticipar las emociones de los demás puede ayudarnos a ser líderes más efectivos al predecir cómo reaccionarán las personas a lo que decimos o hacemos. Anticipar nuestras propias emociones también puede hacer que las decisiones a largo plazo sean mucho más efectivas. Por ejemplo, si anticipo sentirme ansioso antes de un discurso público, podría estar motivado para practicar unas cuantas veces más. Si en cambio simplemente suprimí o ignoré el mío inquietudlo más probable es que hubiera estado más distraído en el escenario y mi discurso no hubiera fluido tan bien.

También se ha descubierto que ignorar y suprimir las emociones de forma crónica puede exacerbar los problemas de salud física al aumentar la presión arterial y la inflamación. [2; 3; 4]. Por el contrario, si presta atención a sus sentimientos y trata de comprender qué los está causando, a menudo puede identificar formas efectivas de mantenerlos en un nivel saludable mientras mejora su salud física. Entonces, en el ejemplo anterior, la ansiedad impulsó la elección “racional” de practicar y dar un mejor discurso, que era la meta. También ayudó a mantener la salud física.

Hay muchos otros ejemplos en los que las emociones pueden ser útiles para lograr nuestros objetivos. Por ejemplo, las expresiones de tristeza a menudo nos ayudan a ganar apoyo social cuando hemos experimentado una pérdida. miedo también puede ayudarnos a identificar y evitar riesgos legales enfado puede ponernos a la defensiva cuando otros muestran falta de respeto o intentan evitar que alcancemos nuestras metas.

Por supuesto, es importante identificar situaciones en las que estas influencias emocionales también pueden ser inútiles. Aquí, las personas que obtienen puntajes más altos en las pruebas de racionalidad pueden razonar mejor sobre si una emoción sería útil o no en una situación determinada. Luego pueden tomar una decisión después de una consideración más cuidadosa. Por ejemplo, enojarse o molestarse demasiado con su jefe cuando no obtiene un ascenso podría no ser lo mejor para usted. Pero esas emociones pueden motivarlo a trabajar más duro para obtener un ascenso la próxima vez.

Con estas ideas en mente, consideremos nuestras conclusiones específicas un estudio reciente precedente [1]. Este estudio utilizó medidas de habilidades cognitivas relacionadas con la inteligencia y la racionalidad, así como habilidades emocionales como el reconocimiento de emociones, la conciencia emocional y la capacidad de responder (y cambiar) de manera efectiva a las emociones propias y de los demás (a veces llamado “Regulación emocional” o “emoción administración“). Las pruebas de inteligencia o CI son bien conocidas. Miden aspectos de las habilidades cognitivas de una persona, como qué tan bien pueden detectar patrones complejos o comprender conceptos abstractos. La clave aquí es que las pruebas de coeficiente intelectual miden las diferencias en lo bien que las personas se desempeñan quizás realizar cuando hacen un esfuerzo mental para hacerlo. Pero algunas personas con un alto coeficiente intelectual aún toman malas decisiones. Esto se debe a que es posible que no hagan el esfuerzo mental necesario para usar sus habilidades de razonamiento, incluso si lo hacen.

Las pruebas de racionalidad son diferentes. Miden la frecuencia con la que las personas en realidad hacer hacer esfuerzos mentales al elegir; en otras palabras, ¿con qué frecuencia la gente se detiene y piensa en un problema antes de sacar conclusiones precipitadas y tomar decisiones sesgadas e inútiles?

Algunas medidas de racionalidad simplemente piden a las personas que indiquen qué tan de acuerdo están con afirmaciones como “Me gusta reunir muchos tipos diferentes de evidencia antes de decidir qué hacer”. Otras pruebas de racionalidad piden a las personas que resuelvan problemas verbales específicos. Por ejemplo, les dije que una mujer llamada Jane es una política liberal y una abierta activista de los derechos humanos. Entonces te pregunté cuál es más probable: 1) Jane es abogada, o 2) Jane es abogada y feminista. Trabajos anteriores con preguntas similares han demostrado que muchas personas se sienten tentadas a decir que la segunda respuesta es más probable porque Jane suena como si fuera feminista. [5]. Pero esa es en realidad la respuesta incorrecta.

Si te detienes a pensarlo, es decir, si actúas “racionalmente”, te darás cuenta de que la probabilidad de que una persona sea una cosa (abogado) siempre es mayor o igual a la probabilidad de que sea una cosa. y otra cosa a la vez (ser abogada y feminista). Si solo algunas abogadas son feministas, entonces menos personas son ambas, y la probabilidad debería ser menor, y si todas las abogadas fueran feministas, la probabilidad de ser ambas sería la misma que la probabilidad de ser solo abogada.

En nuestra investigación, encontramos que las personas que responden correctamente estas preguntas también tienden a tener mejores habilidades emocionales. Obtienen más respuestas correctas en las pruebas de reconocimiento de emociones faciales y también comprenden y describen mejor sus propias emociones. También se desempeñan mejor en las pruebas de opción múltiple que preguntan qué tipos de respuestas tienen más probabilidades de ayudar a una persona a sentirse mejor en situaciones difíciles.

Entonces, ¿qué significa esto sobre cómo deberíamos pensar sobre la racionalidad? ¿O cómo debemos pensar acerca de las emociones? Una conclusión principal es que si quieres ser racional y tomar las mejores decisiones, no debes ignorar tus emociones. En cambio, debe prestar atención a sus emociones y las emociones de los demás, tratar de comprender cuáles son y qué las causa, y luego usar ese conocimiento para tomar decisiones más informadas. Ignorar las emociones simplemente significa que tiene menos información y, como resultado, a menudo es peor para elegir las acciones más efectivas.

Ignorar las emociones también significa que no puede predecir cómo reaccionarán los demás a sus decisiones o prepararse para sus propias reacciones emocionales en escenarios futuros, los cuales pueden tener graves consecuencias para interactuar con colegas y mantener relaciones.

Otra conclusión es cómo se relaciona con la salud física y mental. Como se mencionó anteriormente, la supresión regular de sus emociones puede hacerlo más vulnerable a varios problemas de salud física, especialmente la función cardiovascular e inmunológica. La mayoría de las psicoterapias basadas en la evidencia, p. Cognitivo-conductual Terapia (CBT) y la Terapia de Aceptación y Compromiso (ACT) también enseñan a las personas a no reprimir las emociones. En cambio, ayudan a las personas a aprender a prestar atención a sus emociones, comprenderlas y responder a ellas de manera más efectiva.

En general, si queremos ser racionales y tomar las mejores decisiones, debemos esforzarnos por obtener la mayor cantidad de información posible, y la información sobre las emociones (tanto las propias como las de los demás) muchas veces puede ser especialmente útil.

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