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Los aniversarios evocan la imaginación de muchas personas aroma rosas o un corcho de una botella de champán. No así para las personas en duelo. Los psicólogos escribieron por primera vez sobre la reacción del aniversario en 1972, en un estudio en el que se pidió a las viudas en duelo que describieran su nivel de angustia a medida que se acercaba el primer aniversario de la muerte de su esposo. Desde entonces, el concepto de respuesta de aniversario ha sido fundamental para la investigación del duelo y el trauma.

Muchos sobrevivientes de pérdidas o traumas experimentan un resurgimiento del duelo o inquietud a medida que se acerca la fecha que importa. La idea de reaccionar ante un aniversario suena simple, pero hay una especificidad profunda en cómo las personas experimentan un aniversario. traumático eventos, incluida la pérdida. También hay una gran variación en la que los aniversarios provocan sentimientos más dolorosos para diferentes personas. Si bien la fecha de una tragedia como el 11 de septiembre está cargada de emoción en nuestro país, para los sobrevivientes, otras temporadas o rituales que nos recuerdan una pérdida o un evento traumático también pueden intensificar el dolor. Por ejemplo, para las sobrevivientes de violencia escolar, el comienzo del año escolar puede ser el comienzo de un nuevo ciclo de sufrimiento.

Primer aniversario

Sin embargo, los hallazgos de investigaciones menos conocidas muestran que las personas en duelo experimentan más estrés en los aniversarios, con la excepción del primer aniversario. Desde mi propia experiencia, puedo especular que esto se debe a que el primer año después de un evento traumático está lleno de aniversarios y el estrés emocional puede permanecer alto durante todo el año.

Cada momento que pasa está marcado por la pérdida. Tiempo en pulgadas adelante en segundos. El tiempo se indica entonces por horas y días de la semana. Los días de la semana pueden adquirir su propio terror hasta que las semanas se convierten en meses. Un sobreviviente podría pensar: “Ha pasado una semana desde que murió mi pareja”. Más tarde: “Ha pasado un mes”. Si bien la temporada en la que ocurrió la pérdida puede aumentar el dolor, para las personas que atraviesan el primer año de dolor, el año a menudo se dedica a celebrar aniversarios. Primer cumpleaños. Las primeras vacaciones. Para las personas afectadas por un trauma o una pérdida, un año es mucho tiempo. La muerte, especialmente súbita, violenta o inesperada, interrumpe lo que experimentamos como el ritmo natural de la vida. El calendario general se derrumba como un acordeón.

Para muchos sobrevivientes, todos los tipos de sentimientos difíciles persisten en un nivel relativamente alto durante al menos el primer año completo. En este punto, los sobrevivientes pueden sentirse presionados de que su duelo “debe ser completo”. Pero más a menudo después de un año, aquellos que sobrevivieron solo pasan a una nueva fase.

En 1969, la psiquiatra Elizabeth Kübler-Ross publicó Sobre la muerte y el morir y popularizó la idea de que el duelo se desarrolla en una secuencia predecible. ella lo teorizó gran pérdida pasa por cinco etapas: negación, enfadosubasta, depresióny aceptación. Sus ideas dieron forma a la comprensión pública del duelo. De hecho, hay poco apoyo científico para la idea de que las personas se afligen por etapas. Además, el modelo de Kubler-Ross no se basó en estudios con personas en duelo. Estudió a las personas que encontraron su propia muerte.

El duelo es como una serie de estados oscilantes

De hecho, ahora sabemos que el duelo se describe mejor como una serie de estados fluctuantes que como un conjunto de etapas fijas. La pérdida no es una experiencia de una sola nota que se mueve de una nota a la siguiente en secuencia, como una escala tocada en un piano. Es más como un acorde multitono donde suenan varios tonos al mismo tiempo.

Y algunas etiquetas de Kübler-Ross no se sostienen en absoluto. Cuando perdemos a alguien que amamos, no solemos romper con la realidad. Sabemos lo que es la realidad. Simplemente no se siente real. La incredulidad es una mejor descripción que la negación, y contiene más compasión. La negación suena como una acusación. Una persona que ha experimentado una pérdida puede sentir incredulidad, ira y depresión al mismo tiempo, con un sentimiento particular más fuerte que el otro en un momento dado. Y la mayoría de nosotros no tratamos de negociar por una realidad diferente. Pero extrañamos al que perdimos.

Muerte súbita o violenta

El duelo es diferente cuando un ser querido muere por causas naturales esperadas que cuando la muerte es repentina o violenta. El trastorno de duelo prolongado se diagnostica con mayor frecuencia en personas que han perdido a un ser querido de manera traumática. Pero realmente, ¿no deberíamos esperar que las personas que han experimentado la muerte repentina o violenta de un ser querido a menudo necesiten más tiempo para aceptar la pérdida?

Describir un largo período de duelo por una muerte inesperada, repentina o violenta puede ser engañoso. El período de duelo después de una pérdida traumática puede ser naturalmente más largo y tal vez no deba compararse con el curso del duelo después de una muerte natural, esperada o por duelo.

Además, sabemos que la capacidad de comprender por qué alguien murió y comprender el significado de la muerte puede ayudar con el duelo. Si la pérdida es difícil de comprender, como en el caso de una muerte violenta, el tiempo transcurrido desde la muerte no afecta la duración del sufrimiento. Podríamos esperar que la cantidad de tiempo que ha pasado desde una pérdida no nos ayude a comprender mucho sobre el proceso de duelo de una persona.

El papel de los rituales.

Aprendí que después de una pérdida traumática, el tiempo solo no cura. El tiempo solo abre la posibilidad de nuevas experiencias que pueden atravesar viejas capas de sentimientos y ayudar a modular el dolor, al igual que una clave menor da paso a un paisaje sonoro más brillante con algunos acordes mayores bien ubicados. El tiempo cura solo cuando tenemos la oportunidad de aprender más, aprender más, experimentar más. Para estar menos solo.

Los rituales, especialmente los que tienen lugar en la comunidad, brindan a las personas que están de duelo la oportunidad de reconocer el dolor de su pérdida. Los rituales estacionales o anuales son parte de muchas tradiciones religiosas o no occidentales. Estos rituales nos recuerdan que los sentimientos ocasionales de tristeza son naturales. Incluso si los sentimientos se desarrollan y el sufrimiento se vuelve menos agudo, las personas en duelo rara vez quieren dejar a sus seres queridos. La memoria es un acto de amor.



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