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Dibujo de K. Ramsland

Interpretada por Helen MacDougall

Fuente: Dibujo de K. Ramsland

Cuando visité Museo Nacional de Escocia Recientemente descubrí una exposición especial en Edimburgo llamada Anatomy: A Matter of Death and Life. No pude resistir. Grande atracción era un área reservada para la historia de William Burke y William Hare, los infames ladrones de cuerpos. Los incluí en varios libros sobre asesinatos en serie históricos, y había descripciones de cada una de las 16 víctimas del asesinato, así como detalles de la defensa de la mujer de 33 años, Helen McDougal, quien supuestamente estuvo involucrada.

El último me atrapó atención. Rara vez aparece en las cuentas. Madre de dos hijos de una relación anterior, se involucró con Burke, un hombre casado que se había separado de su familia en Irlanda. MacDougall fue etiquetado como miembro de la “clase degradada”.

Como se informó, varios abogados estuvieron involucrados en el caso de alto perfil. Hare se convirtió en un testigo estrella de la corona, intercambiando lealtad por inmunidad judicial. Henry Cockburn, considerado uno de los mejores abogados del país, representó a MacDougall. Insistió en que no había evidencia de que ella supiera o hiciera algo relacionado con los tres asesinatos en la acusación. Burke lo apoyó y Cockburn obtuvo la absolución. Como comentó el juez MacDougall antes de su liberación, el veredicto “no probado” no significa que ella sea inocente. De hecho, no estuvo segura en ningún lugar de la ciudad después de eso, ya que su asociación con Burke (que había sido condenado) aseguró la percepción. culpa por asociación

Los habitantes enojados pudieron ver con sus propios ojos los barrios estrechos de West Port, donde ocurrieron los asesinatos. ella debería haber sabido. Incluso antes de que compareciera ante el tribunal, los procesos cognitivos anclando y el impulso diagnóstico estaban en plena vigencia en la comunidad. El anclaje se apega a la idea original a pesar de la nueva información que podría cambiarla. En el campo médico, el impulso diagnóstico significa que una vez que se asigna una etiqueta de diagnóstico, es difícil ver los síntomas de un paciente de manera diferente. En Edimburgo, la gente tomó una decisión y ningún jurado iba a disuadirlos. Las turbas irrumpieron en todos los lugares donde MacDougal trató de esconderse, con la intención de matar.

Supuse que los parientes asesinos seriales están a menudo en la oscuridad, incluso cuando los cuerpos están almacenados en la residencia (había). psicopático los asesinos pueden ser hábiles engañadores. Pero en este caso, me inclino a pensar que MacDougall sabía que su socio no era solo un intermediario entre anatomistas y ladrones de tumbas. Me pregunto por qué el jurado pasó por alto el testimonio de algunos testigos importantes.

Retrocedamos un poco para el contexto.

En 1604, el rey Enrique prohibió el robo de un cadáver. Sin embargo, a medida que el establecimiento médico mejoró durante el siglo XIX, los profesores de anatomía necesitaron más de los cuatro cadáveres que recibían de la horca al año. Algunos estudiantes allanaron cementerios o contrataron a “hombres de la resurrección” para cavar tumbas nuevas. Los profesores de anatomía a menudo compraban estos especímenes.

Hare y su esposa tenían una pensión en Tanners Close en el área de West Port de Edimburgo. Un día llegaron Burke y MacDougall y se encontraron con Margaret Hare en la calle. Burke la conocía y accedió a mudarse a su lugar. Se convirtió en socio comercial de Zayets.

Cuando un anciano huésped que le debía dinero a Hare murió por causas naturales en 1827, entregaron el cadáver al anatomista Robert Knox, quien pagó generosamente por un cuerpo fresco y en buenas condiciones. La tarifa llenó el bolsillo de Liebre y le dio una idea: solo mata a unos pocos. El truco consistía en presentar un cuerpo sin magulladuras ni heridas, porque exigía una tarifa más alta, sobre todo si estaba fresco.

Hare y Burke buscaban presas fáciles entre los vagabundos, sexo trabajadores, así como personas que ya están enfermas o adictas al alcohol. Los depredadores pusieron a sus víctimas en una posición vulnerable, por ejemplo, las emborracharon y las agarraron por el cuello con las manos o se sentaron sobre ellas, tapándoles la nariz. Esto se conoció como “burking”. Estrangularon a una mujer con una sábana ya un hombre con una almohada, mataron a 16 personas y vendieron sus cadáveres en nueve meses.

En un momento, Margaret pensó que Helen podría ser una filtración al hacer que Burke alarmante suficiente para llevarla lejos por un tiempo. Pero regresaron, se mudaron a una casa vecina y reanudaron su doloroso negocio. Finalmente fueron atrapados, apropiadamente en Halloween. Burke y MacDougall recibieron a una pareja, los Grays. Los dos se preguntaron qué le había pasado a la anciana que vieron en casa. McDougal mintió sobre su ausencia. Pero el cuerpo de la mujer, escondido bajo la paja de la cama, empezó a oler mal. La Sra. Gray lo encontró. McDougall trató de sobornarla a ella y a su esposo para que se callaran. Margaret Hare trató de llevarlos a una taberna para tomar una “bebida”. En cambio, Siris se puso en contacto con la policía, que encontró el cuerpo ya llevado a Knox.

Burke fue ahorcado. Su cuerpo fue entregado a los anatomistas de la Universidad de Edimburgo para una autopsia pública. Su piel se curtió y se usó para hacer cosas como billeteras y tarjetas de presentación, y su esqueleto se exhibió. Está en la exposición.

Me detuve justo al otro lado de la calle del pub donde Burke y Hare conocieron a algunos de sus objetivos antes de llevarlos a casa. Aunque la pensión en sí fue destruida en 1902, sus recitaciones formaban parte de la exposición del museo. Tiendo a estar de acuerdo con la opinión popular de que cuesta creer que las mujeres que vivían allí no tuvieran idea de lo que hacían sus parejas, sobre todo porque el cadáver que las atrapó apenas estaba escondido y trataron de silenciar a la pareja que lo descubrió.

La absolución de McDougal fue más el resultado de una hábil defensa que de la inocencia real. Ella sabía que había una víctima de asesinato en su casa. Las mujeres que tenían pocos medios de subsistencia probablemente encontraron más fácil tolerar, e incluso facilitar, las actividades delictivas de su pareja que dejarlo e irse solo. Según los informes, McDougal se negó a entregar a Burke cuando testificó, por lo que tal vez su devoción por él la ayudó a minimizar sus crímenes.

Ha habido varias versiones de su destino, y una afirma que fue reconocida y asesinada por una turba de mujeres. Esto no está confirmado. Tampoco sabemos cuál de las historias de Hares es correcta, pero claramente lo pasó mal. La multitud también lo atacó. Margaret logró llegar a Belfast. Ella también se involucró y parece menos afectada por las consecuencias.



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