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muertes de famosos puede sacudirnos hasta la médula. Nuestros padres y abuelos recuerdan exactamente dónde estaban el 22 de noviembre de 1963, cuando el presentador de televisión Walter Cronkite dio la impactante noticia del asesinato del presidente John F. Kennedy. Las muertes de celebridades, especialmente aquellas que murieron jóvenes, pueden conmocionarnos y entristecernos. Pero estas tragedias también crean conciencia sobre enfermedades como la del actor Robin Williams. depresiónel trastorno por uso de sustancias de la cantante Whitney Houston, el cáncer de hígado del músico David Bowie y el VIH/SIDA de la estrella de rock Freddie Mercury.

La muerte prematura de la actriz Ann Gachey, de 53 años, en un accidente automovilístico en Los Ángeles es un claro recordatorio de que conducir bajo la influencia de drogas o alcohol mata miles estadounidenses cada año. Heche sufrió una lesión cerebral severa como resultado del accidente y entró en coma. La mantuvieron con soporte vital mientras los expertos médicos determinaban si alguno de sus órganos podía ser donado. Según la familia de Hechey, ella estaba muy convencida de la donación de órganos y de ayudar a salvar otra vida humana. Pero, ¿y si Gechi no les hubiera dicho a sus familiares sobre su compromiso con la donación de órganos? ¿Y cómo deciden los miembros de la familia si interrumpir o continuar con el soporte vital para su ser querido?

Las decisiones de vida o muerte como estas pueden ser difíciles, lo que aumenta la angustia de los familiares que saben que la muerte de sus seres queridos es inevitable. Pero hay algunos pasos que todos podemos tomar ahora, especialmente si somos relativamente jóvenes y saludables, para ayudar a los miembros de nuestra familia a tomar las decisiones difíciles que tendrán que tomar algún día. Al articular y comunicar claramente el tratamiento médico que podemos querer (o no querer) al final de la vida, podemos liberar a nuestros seres queridos de tomar estas importantes decisiones por su cuenta.

escribí sobre toma de decisiones al final de la vida durante casi dos décadas, y saben lo difícil que es para las familias abordar estos temas difíciles. A pocas personas les gusta pensando o hablando de la muerte. A algunos les preocupa que hablar de una muerte futura sea “mala suerte”. Otros creen que es inútil pensar ahora en la muerte; después de todo, ¿cómo podemos hacer planes para algo que todavía está a muchos años de distancia? Estas vacilaciones son comprensibles. Sin embargo, al pensar en estos temas sombríos y discutirlos “desde el principio y con frecuencia”, podemos ayudarnos a nosotros mismos a morir en nuestros propios términos. También podemos ayudar a prevenir discusiones familiares sobre el mejor curso de atención y podemos proteger a nuestros seres queridos de culpa que puede acompañar a la decisión de interrumpir el soporte vital.

Aquí hay tres pasos a seguir ahora para prepararse para la muerte, no importa cuán lejos esté. Esto también sabio anime a familiares y amigos a hacer lo mismo para que usted se sienta informado sobre sus preferencias si se le pide que tome sus decisiones.

Planifique la atención con anticipación.

La planificación anticipada de la atención, que generalmente incluye un testamento en vida y un poder notarial para la atención médica o un poder notarial duradero para la atención médica (DPAHC), permite a las personas decidir qué atención quieren o no quieren al final de la vida.

Un testamento en vida establece formalmente las preferencias de atención, como si utilizar medidas de comodidad, como hospicio y cuidados paliativos, o medidas más invasivas, como sondas de alimentación y ventiladores. Documentar estas preferencias mientras aún puede tomar sus propias decisiones ayuda a garantizar que muera en sus propios términos, la piedra angular de una “buena muerte”.

Designar a un apoderado para la atención médica cuando aún es relativamente joven y saludable le permite designar a un familiar, amigo o médico específico para que tome decisiones por usted si no puede comunicarse. También aclara las responsabilidades de los seres queridos y puede prevenir discusiones que puedan surgir en el lecho de muerte. La discusión temprana también previene el pánico en caso de un accidente (como el de Hech) o si su salud se deteriora dramáticamente. Es importante revisar su testamento en vida y la cita de DPAHC en respuesta a los cambios de vida. Por ejemplo, después divorciola gente tiende a sustituir al hijo adulto por esposo/esposa como DPAHC.

Discuta sus valores y preferencias con sus seres queridos y proveedores de servicios.

A pesar de todos los beneficios de la planificación anticipada de la atención, algunas personas enfrentan barreras para la preparación formal, como el analfabetismo o la falta de acceso a un abogado que guíe el proceso. En casos raros, estos documentos no se pueden encontrar en el momento de la decisión.

Por estas razones, es importante simplemente hablar con su familia sobre sus valores al final de la vida. En general, ¿quieres salvar tu vida a toda costa, incluso si te conectas a las sondas? ¿O priorizas la comodidad y la calidad de vida por encima de la mera supervivencia? Discutir estos valores compartidos puede ser muy útil para los miembros de la familia a quienes se les puede confiar la toma de decisiones sobre el final de su vida.

Hay muchos recursos disponibles para estas conversaciones. Tales organizaciones El proyecto de conversación. han creado guías para generar debates sobre el final de la vida. Documentos de planificación de cuidados anticipados que van desde testamentos vitales hasta Programa “Cinco Deseos”., que ayuda a aclarar los valores de las personas sobre cómo les gustaría pasar sus últimos días, puede ser un buen punto de partida. Por supuesto, estas conversaciones deben revisarse con regularidad, ya que las preferencias de las personas pueden cambiar con el tiempo.

Considere convertirse en donante de órganos.

Dar el “regalo de la vida” es una de las cosas más desinteresadas que una persona puede hacer. Donación de Organos es el proceso de proporcionar un órgano o tejido sano a una persona necesitada a través de un procedimiento de trasplante quirúrgico. Las donaciones pueden ser realizadas tanto por personas vivas como después de la muerte. Este proceso requiere el consentimiento del donante en vida o después de la muerte junto con el consentimiento de los familiares.

Casi todas las principales denominaciones religiosas de los EE. UU. apoyan y fomentan la donación de órganos. Es fácil convertirse en donante a través de su registro estatal o departamento de vehículos motorizados. Los miembros de la familia a menudo dicen que saber que los órganos de su ser querido están ayudando a otros les brinda algo de consuelo y un sentido de significado mientras lidian con su pérdida.

La muerte es una de las pocas garantías de la vida, pero prepararse para lo inevitable puede ayudar a minimizar el sufrimiento de un paciente moribundo al final de la vida y puede ayudar a reducir dolor seres queridos dejados atrás.



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