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Geralt/Pixabay

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Históricamente, el campo de la psicología ha tendido a centrarse en los rasgos negativos de la humanidad, incluidos, entre otros, los trastornos mentales, la violencia, los sesgos cognitivos y muchas formas de discriminación y prejuicio Contestar, Martín Seligman y otros iniciaron el movimiento de la psicología positiva con la idea de no ignorar las fortalezas y bondades humanas, así como la capacidad humana para resistir e incluso prosperar frente a eventos negativos (Seligman y Csikszentmihalyi, 2000).

En el espíritu de la psicología positiva, y en parte en respuesta al prejuicio anti-asiático alimentado por la pandemia, una nueva investigación ha encontrado una experiencia racial positiva, llamada “mejora racial”, entre los jóvenes asiático-estadounidenses (Ong et al., 22 de diciembre de 2022). El mejoramiento racial es una interacción o experiencia personal relacionada con la raza que potencialmente puede mejorar el bienestar y actuar como un recurso protector contra los prejuicios raciales. Sin restar importancia a los daños reales del racismo y los crímenes de odio, este estudio nos recuerda que las relaciones raciales en los Estados Unidos también pueden ser positivas.

Temas de elevación racial

Ong y sus colegas comenzaron dividiendo a 20 estudiantes universitarios asiático-estadounidenses en dos grupos de enfoque. Sexo. Los participantes fueron grabados en audio durante varias horas mientras respondían preguntas de la entrevista y discutían aspectos positivos de su origen étnico o cultura. Al analizar las respuestas, los investigadores identificaron seis temas comunes de elevación racial: etnia pegadosuperación de obstáculos, biculturalismo, puentes culturales, globalismo y mirar al otro grupo.

Entre los muchos ejemplos de empoderamiento racial brindados, los participantes hablaron sobre escuchar música asiática (lazos étnicos), enseñar a otros sobre algún aspecto de la cultura asiática (superar barreras, biculturalismo, puentes culturales), escuchar noticias de su país de origen (globalismo) y que los blancos les pidan que los lleven a un buen restaurante asiático (respeto al otro grupo).

resumen del diario

Con base en los seis temas, investigaciones previas y grupos de enfoque adicionales, los investigadores crearon un cuestionario de 19 elementos que representan 19 experiencias relacionadas con la raza (es decir, la elevación racial). Luego, se pagó a 152 estudiantes universitarios asiático-estadounidenses de primer año por un estudio diario de 14 días en el que informaron cada noche si tenían algo de ese día y qué tan positiva fue la experiencia. Los participantes también completaron varias preguntas de autoinforme retrospectivamente en el día con respecto al grado de emociones positivas (por ejemplo, “feliz”, “emocionado”), emociones negativas (por ejemplo, “triste”, “enojado”) y autoestima (por ejemplo, qué tan “satisfechos” están consigo mismos).

Entre más de 1800 días de datos (para 152 participantes), los participantes informaron al menos una elevación racial en aproximadamente dos tercios de los días. En 17 de las 19 elevaciones raciales, la puntuación media de positividad superó el punto medio de la escala. La mayoría de los aumentos raciales registrados (alrededor del 70 por ciento) consistieron en temas de lazos étnicos y lazos culturales, pero los seis temas estaban representados.

Según los autoinformes, la elevación racial se asoció claramente con emociones positivas más fuertes, emociones negativas más débiles y una mayor autoestima. En otras palabras, los participantes que informaron una mayor elevación racial también informaron sentirse más felices, menos tristes y más satisfechos consigo mismos.

Fortalezas y limitaciones

El trabajo de los investigadores fue minucioso y metódico, pasando de grupos focales y análisis cualitativos a muestras más grandes y análisis cuantitativo. El autor principal tomó medidas para minimizar el sesgo potencial, incluido pensamiento grupal, entre los miembros del grupo de investigación en la toma de decisiones colectivas del análisis cualitativo. Los investigadores reconocieron que los informes de los participantes al final del día podrían estar influenciados por “memoria distorsión.”

Una limitación adicional que los autores no abordaron explícitamente fue que el diseño del estudio para los resultados de bienestar era esencialmente correlacional y técnicamente excluía las inferencias causales. No podemos saber si las ganancias raciales “causan” sistemáticamente un mayor bienestar, o si existe alguna otra relación, como un mayor bienestar previo, que provoque una interpretación más positiva de las experiencias relacionadas con la raza. Sin embargo, los autores a veces utilizaron términos causales como “beneficios”, “consecuencias” y “efectos observados” de los trastornos raciales. Incluso el término “elevación” puede crear una impresión engañosa de causalidad, que los autores podrían aclarar mejor (Stalder, 2018a).

¿Exaltación racial o microagresión?

Otra limitación es la subjetividad en la percepción y reporte de las elevaciones raciales, lo que complica su medición e interpretación científica. Investigación en microagresiones comparten los mismos problemas, aunque los investigadores de microagresión rara vez los reconocen (Lilienfeld, 2017; Stalder, 2018b).

Fundamentos de la psicología positiva.

eak_kkk/Pixabay

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Por ejemplo, una mujer estadounidense de origen asiático a la que su novio blanco le pidió que lo llevara a un buen restaurante asiático fue el comienzo de la elevación racial en el estudio actual. Pero en otro estudio, un asiático-estadounidense al que se le preguntó qué cosa buena pedir en un restaurante asiático fue descrito por el asiático-estadounidense como microagresivo e “increíblemente hiriente” (Endo, 2015). Los dos ejemplos completos tenían diferencias, pero tendrían que articularse claramente al crear una taxonomía de escalada racial o microagresiones. De manera similar, un tipo común de elevación racial en varios temas del estudio actual fue enseñar a los no asiáticos sobre ciertos aspectos de la cultura asiática, pero para algunos asiático-estadounidenses, tal enseñanza puede parecer injusta o “nerviosa” y agregó un componente de microagresiones y racismo. (Chung, 2021; Yoon, 2020).

Ong y sus colegas reconocieron una dificultad cuando escribieron que los efectos de la mejora racial pueden no ser siempre beneficiosos. Escribieron que el significado que la gente “atribuye a las experiencias de éxtasis puede variar según” otros aspectos de la personalidad.

En el final

¿Podemos ahora como sociedad preocuparnos menos por la discriminación y los prejuicios contra los asiáticos? No, lejos de eso. Estos problemas van en aumento (Mangan, 2021). Pero en medio de estos desafíos, Ong y sus colegas demostraron que también puede haber experiencias positivas relacionadas con la raza. ¿Pueden compensar lo negativo? relacionado con la raza experiencia para el bienestar del estadounidense de origen asiático promedio no se abordó directamente. De hecho, técnicamente ni siquiera podemos saber si las elevaciones raciales encontradas son sistemáticas.

Pero un primer paso importante en la búsqueda de comprender la causalidad es establecer la conexión, lo que en realidad hizo este estudio. Claramente, ciertas experiencias relacionadas con la raza pueden tener un efecto positivo en el bienestar. Se necesita investigación futura, concluyeron los autores, pero su estudio refuerza un área relativamente nueva de investigación psicológica que puede ayudar a reducir los efectos negativos del racismo.



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