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Ser tan honesto con tu pareja como crees que eres contigo mismo puede parecer la forma correcta de mantener fuerte tu relación. Después de todo, desde que tiene memoria le han dicho que siempre debe decir la verdad. Sin embargo, ¿qué tan bien se adhiere a este valor? ¿Cuándo fue la última vez que te deslizaste por ese camino sin expresar tus verdaderos sentimientos? ¿Qué tal si otra vez dices la verdad solo para causar problemas?

Tal vez sea hora de echar otro vistazo a este enfoque político de “la honestidad es lo mejor”. Puede obtener algunas pistas de un artículo publicado recientemente por Bonnie Le de la Universidad de Rochester y colegas (2022). En su trabajo, sopesan los costos y beneficios del impacto de la honestidad en el bienestar personal, pero los resultados tienen claras implicaciones para sus relaciones más cercanas.

Honestidad y bienestar personal.

Cuando se trata de bienestar, la honestidad tiene ciertas ventajas; como señalaron los autores, “las personas honestas tienden a tener aspiraciones internas más fuertes, incluida la autopercepción, la pertenencia y el sentido de comunidad, en comparación con quienes son menos honestos” (p. 2). Al definir la honestidad simplemente como “expresar los verdaderos pensamientos y sentimientos de uno y asegurarse de que esas verdades se comuniquen de manera efectiva” (p. 1), los autores definieron a las personas que son veraces como aquellas que cumplen sus promesas, se mantienen alejadas de tergiversar los hechos y, lo que es más importante, no no mentir. Implícita en esta definición de honestidad está la idea de que es una cualidad social. En otras palabras, la honestidad no existe en el vacío. Afecta la base misma de muchas relaciones.

Mientras considera si cumple con este conjunto de criterios en su relación con su pareja, pregúntese cómo la honestidad puede convertirlo no solo en una “mejor persona”, sino también en una mejor persona. ¿Te enorgullece pensar en ti mismo como alguien en quien puedes confiar? Investigadores dirigidos por la U of R sugieren que la honestidad no solo te da un limpiador conciencia pero puede contribuir a una serie de beneficios para la salud, como un riesgo reducido de cáncer e incluso menos problemas de movilidad durante la edad adulta. Estos hallazgos sugieren que la honestidad puede mejorar su calidad de vida a largo plazo, independientemente de cómo afecte sus relaciones.

¿Por qué es tan importante la honestidad como estrategia de promoción de la salud? Estudios previos de Le et al. Se le citó sugiriendo que las personas honestas tienen menos probabilidades de involucrarse en conductas de salud problemáticas, como el abuso de sustancias. Quizás, además, no se mientan a sí mismos (ni a sus seres queridos) sobre la frecuencia con la que hacen ejercicio o comen alimentos bajos en carbohidratos, grasas y sodio.

Además, las personas psicológicamente honestas son menos susceptibles al estrés. Es posible que puedan aprovechar sus recursos internos, echar un vistazo real a su capacidad para hacer frente a los desafíos de la vida y utilizar métodos de afrontamiento más exitosos.

Cuando la honestidad va en contra de tu bienestar

Incluso en su lista de los beneficios de la honestidad, Le et al. también incluía varias calificaciones. La honestidad no siempre puede sentirse bien en el momento. Es posible que su proveedor de atención médica le haya recomendado que vigile su consumo de carbohidratos. Las cosas van bastante bien durante unos días, pero luego vas a una fiesta en la que te escabulles algunos trozos extra de pastel de chocolate. No querrías incluir esto en tu diario de consumo diario, pero desafortunadamente, lo agregas de todos modos.

Estos pequeños casos en los que la verdad duele no deberían importar con el tiempo, sugirieron Le y sus coautores. Aún podrá promover “significado y virtud, no gratificación personal” (p. 2).

Las situaciones en las que se pone a prueba el lado social de la honestidad presentan un conjunto de preguntas completamente diferente. Ser honesto te ganará el cariño de la gente y te convertirá en un miembro más valioso de tu empresa u otras organizaciones. No hace falta decir que tu pareja caerá en la categoría de personas que probablemente preferirían contar contigo para no mentir. Pero es posible que a estas mismas personas, incluida su pareja, no les guste que su honestidad las arroje bajo una luz negativa.

Ahora llegamos a la otra cara de la honestidad al bienestar. Según Le y sus coautores, “si bien el intercambio honesto de información a veces puede conducir a un acercamiento, revelar la verdad también puede ser difícil. Estresanteo causar sentimientos negativos” (p. 3).

Tal vez tenga un miembro de la familia recién adquirido, como un primo, cuyo cuestionamiento obsesivo de usted y sus decisiones hace que sea difícil para ustedes estar juntos en la misma habitación. Ni siquiera puedes evitar a esta persona si te mantienes alejado porque estás en un mensaje de texto grupal con ella, que también incluye sus preguntas bastante inapropiadas. ¿Le dices a esta persona cómo te sientes? ¿Estás saliendo del chat grupal?

Al sopesar los pros y los contras de expresar tus sentimientos honestamente, puedes ver exactamente cómo el contexto social de la honestidad puede crear ambigüedad. Es más, cuando tu pareja se da cuenta de que te estás alejando de su prima favorita, pueden surgir sentimientos de resentimiento.

Otra desventaja de la honestidad es que tú decides qué revelar y qué no revelar sobre ti mismo a los demás. Puedes rebajar unos cuantos dólares el precio de una compra impulsiva reciente cuando tu pareja se dé cuenta de que llevas un bolso elegante. Sin embargo, ¿se consideraría esto un engaño por parte de su pareja y, por lo tanto, una amenaza para su relación?

Las excusas brindan una amplia oportunidad para probar su integridad con sus propios defectos potenciales. Puedes programar una reunión imaginaria para evitar tener que ver a tu entrometido suegro cuando te sugiera reunirse para almorzar. En el trabajo, también puede usar cualquier número de razones para evitar tareas adicionales que no le interesen particularmente, especialmente si no son importantes para la evaluación de su trabajo. Sin embargo, cuando hace esto, además de los posibles costos sociales (como admitir una mentira), también socava potencialmente su propio sentido de satisfacción al ser visto como alguien en quien puede confiar.

La honestidad también puede lastimarte cuando, en tu deseo de ser sincero, revelas algo que sin darte cuenta podría poner en riesgo a otra persona. Le y sus coautores señalaron los desafíos que pueden enfrentar los denunciantes, como la reacción violenta de aquellos a quienes denuncian e incluso, quizás, futuros empleadores a quienes les preocupa que no se pueda confiar en el individuo con los secretos de la empresa.

Si bien no es un denunciante per se, también puede crear tensión interpersonal si revela un secreto que alguien ha compartido con usted. Esto puede suceder sin querer, como decirle a uno de los socios que el otro está planeando un viaje sorpresa de aniversario. También puede sentirse agobiado por la revelación de un amigo sobre una pareja potencialmente abusiva, lo que hace que se preocupe de que su amigo pueda estar en peligro.

Ser honesto o no ser honesto: el veredicto final

En general, Le y sus colegas argumentaron que aún es mejor ser honesto que mentir por la propia salud, tanto física como mental. Argumentaron que los posibles déficits de honestidad pueden compensarse mediante la adopción de estrategias de comunicación adecuadas.

Lo más importante, cuando sienta la necesidad de ser honesto, diga lo que necesite, con la mayor sensibilidad y amabilidad posible. Irónicamente, usar la expresión “honestamente…” puede no ser el preludio ideal para descubrir la verdad. Esto se debe en parte a que la expresión se ha usado en exceso, pero también le indica al receptor que algo malo está a punto de decirse.

En lugar de cubrirse con tales lugares comunes, intente suavizar el golpe haciendo de la observación una declaración de “yo”. Podrías hacerle saber a ese molesto suegro que cuando te hacen tantas preguntas personales, te sientes incómodo. Al hacer esto cuando su temperatura se haya enfriado un poco después del último incidente, puede asegurarse de que el mensaje no se perciba como un ataque, sino como un intento de promover la armonía. Cuando se trata de confesarle la verdad a su pareja sobre el costo de su compra extravagante, asegúrese de combinar esa confesión con una promesa (honesta) de que la próxima vez se tomará el tiempo de consultar con ellos primero.

En resumen, Volviendo a la idea de que la honestidad tiene un precio, el estudio dirigido por la U de R tiene sugerencias concretas para reducir los costos y maximizar las ganancias. Con optimismo, los autores del estudio también van más allá de una estrecha relación con la sociedad en su conjunto. Como observaron, así como las mentiras pueden propagarse rápidamente entre los grupos sociales, también puede hacerlo el valor de la honestidad.

Su trabajo sugiere que usar la honestidad a tu favor beneficiará tu propia realización, pero demostrar sus valores a los demás también puede “despertar” un “contagio de honestidad” que beneficia a todos.

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