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A riesgo de romper la tradición navideña, echemos un vistazo imparcial a la evaluación científica moderna de los beneficios de la gratitud para la salud física.

La temporada navideña en los EE. UU. también es una época pico del año para alentar y practicar la gratitud. Al referirse a la experiencia de gratitud o agradecimiento, la gratitud puede experimentarse como un sentimiento fugaz o un estado más duradero e incluye aspectos cognitivos, emocionales y conductuales.

¿Por qué la gratitud está tan fuertemente asociada en los Estados Unidos con el Día de Acción de Gracias y la Navidad? Este énfasis estacional parece provenir de varias fuentes convergentes, incluidas las prácticas religiosas cristianas, las tradiciones de acción de gracias inspiradas en los padres fundadores de Estados Unidos, como el presidente George Washington, y las reuniones familiares en interiores de fin de año asociadas con las vacaciones de otoño que brindan una comunicación más amplia. oportunidades para la reflexión, apreciacióny actos de generosidad.

Como tema de creciente investigación científica en las últimas dos décadas, la práctica de la gratitud ahora también se asocia con muchas consecuencias emocionales positivas (1):

  1. Más felicidad y calidad de vida
  2. Mejorar las relaciones
  3. Mejor trabajo y carrera profesional experiencia
  4. Engrandecido estabilidad a estrés, inquietudy depresión

Solo por las razones anteriores, muchos, si no la mayoría, se beneficiarían de hacer de la práctica de la gratitud un hábito diario en lugar de solo un ritual anual de Acción de Gracias.

Lo que puede sorprender a las personas interesadas en la gratitud es que la literatura de investigación sustancial y consistente que vincula la gratitud con los beneficios para la salud mental aún no se ha traducido de manera consistente en beneficios para la salud física. Con base en la ciencia actual, podemos recomendar con confianza prácticas de gratitud solo para mejorar el bienestar emocional. Para muchas personas, esto será suficiente; para otros, sin embargo, pueden apreciar una interpretación más sofisticada de la ciencia de la salud física de la gratitud.

Debido a que esta conclusión de advertencia con respecto a la gratitud y los beneficios para la salud física puede parecer evidentemente incorrecta en función de los mensajes universalmente positivos sobre la gratitud extraídos de los medios y sitios web de salud, es importante brindar apoyo empírico.

  • Una revisión sistemática reciente de los estudios de intervención de gratitud sobre los beneficios generales para la salud física arrojó solo 19 estudios en todos los resultados, la mayoría de los cuales contenían solo un estudio que examinaba cada resultado de salud física (2). El resultado beneficioso más consistente de las intervenciones de gratitud (5 de 8 estudios que muestran resultados positivos) fue una mejor calidad del sueño. Sin embargo, incluso este resultado estuvo limitado por el autoinforme en lugar de los cambios en el sueño medidos objetivamente.
  • Un ensayo clínico aún más reciente de 2021 que evaluó una intervención de gratitud de 6 semanas versus un ejercicio de escritura emparejado no encontró diferencias grupales en el sistema inmunológico o las medidas de neuroimagen cerebral (3; los autores encontraron cambios en el comportamiento de apoyo del subgrupo comprometido con la gratitud).
  • En uno de los pocos ensayos clínicos en los que participaron pacientes con enfermedad cardiovascular establecida (4), una intervención de gratitud de 8 semanas entre pacientes tratados por insuficiencia cardíaca mostró mejoras en algunos resultados hipotéticos del sistema inmunitario y la variabilidad de la frecuencia cardíaca en comparación con los pacientes tratados. como siempre (la gratitud como tratamiento de salud física muestra el apoyo más fuerte para la salud cardiovascular [5]).
  • Incluso las revisiones en línea detalladas sobre la gratitud en sitios web populares (6) ahora incluyen una redacción revisada que dice que “es probable que los beneficios más inmediatos y confiables de la gratitud sean psicológicos y sociales en lugar de físicos”.
Imagen de John Hein en Pixabay

El Día de Acción de Gracias es una parte importante de la comida festiva.

Fuente: Imagen de John Hein de Pixabay

En particular, ninguna de estas revisiones o ensayos clínicos recientes indica que las prácticas de gratitud sean perjudiciales para la salud física. Los resultados de ninguna manera restan valor a los muchos beneficios emocionales y de calidad de vida demostrados en otros ensayos clínicos que evalúan las intervenciones de gratitud. En cambio, estos estudios sugieren:

  1. Actualmente, hay muy pocos ensayos clínicos de alta calidad de los que sacar conclusiones sobre los beneficios de la gratitud para la salud física.
  2. La mayoría de los ensayos clínicos que evalúan la gratitud usan diferentes tipos de tratamientos de gratitud (no todas las prácticas de gratitud pueden tener los mismos efectos en la salud) durante períodos de tiempo relativamente cortos (gratitud, como ejercicio o alimentopuede mostrar mayores beneficios cuando se practica constantemente durante meses y años, pero no necesariamente durante semanas) y con resultados de salud variables (la gratitud puede ser más beneficiosa físicamente para algunas condiciones que para otras).
  3. Actualmente no hay ensayos clínicos que demuestren que la gratitud previene las condiciones de salud física o mejora las condiciones existentes (por ejemplo, tratar la hipertensión, reducir el riesgo de enfermedades infecciosas, reducir el riesgo de eventos cardiovasculares, etc.). Con suerte, estos son objetivos para futuras investigaciones sobre la gratitud.
  4. Existe una clara necesidad de estudios de tratamiento de gratitud con grupos de control más fuertes. Por ejemplo, actualmente no es posible saber si los beneficios de la gratitud para la salud física informados son exclusivos de la gratitud o si son beneficios generales que pueden resultar de prácticas calmantes similares, como la relajación, la respiración profunda, la oración o meditación.
  5. Actualmente, la mayoría de las afirmaciones de salud física sobre la gratitud provienen de la observación. Los estudios de observación son un tipo de estudio que simplemente mide la salud y la gratitud de las personas en uno o más puntos en el tiempo, en lugar de asignarlos aleatoriamente a una práctica de gratitud como tratamiento. Aunque los estudios de observación son importantes para identificar las correlaciones entre la gratitud y la salud física, están limitados por el riesgo del huevo o la gallina, ya que las personas físicamente más saludables simplemente informan que están más agradecidas, en lugar de que la gratitud sea la fuente de su salud física (a veces llamada ” usuario saludable parcialidad“).

Reanudar

Si desea mejores relaciones, experiencia laboral o simplemente menos estrés mental, entonces no puede equivocarse al participar en la gratitud. Sin embargo, el jurado científico aún no sabe si la gratitud es igual de beneficiosa para el cuerpo.

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