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Flickr/Jale Claybaugh

Fuente: Flickr/Jael Claybaugh

Una de las frases más célebres de filosofía es: “Pienso, luego existo” del filósofo francés del siglo XVII René Descartes. Por lo general, esta afirmación significa que el acto de pensar da lugar a nuestro sentimiento. identidad, y que sin pensar dejaremos de existir. Pero, de hecho, Descartes argumentó que lo único de lo que podemos estar seguros en el mundo es que existimos porque tenemos la capacidad de pensar. Podemos dudar de todo lo demás, incluso de que el sol saldrá mañana por la mañana, pero mientras pensemos, no podemos dudar de nuestra existencia.

Parece presuntuoso no estar de acuerdo con tan venerable filósofo antiguo, pero en mi opinión Descartes se equivocó al poner tanto énfasis en el pensamiento. En un sentido más amplio, esto también se aplica a nuestra cultura. Las culturas occidentales tienden a elogiar el acto de pensar, valorando el pensamiento sobre el instinto y la lógica sobre intuición. Asociamos el pensamiento con la civilización y su ausencia con la barbarie y el salvajismo. Pero creo que en muchos sentidos sería mejor si pensáramos menos.

No dejamos de existir cuando dejamos de pensar. De hecho, existimos en un sentido más auténtico. El pensamiento continuo crea un sentido de identidad superficial e incluso ilusorio. El pensamiento oscurece nuestra naturaleza esencial, el bienestar y la espontaneidad. Arte que surgen de ella. Ser consciente sin pensamientos es el estado ideal por el que debemos esforzarnos.

Dos tipos de pensamiento

Es importante señalar que, en términos generales, hay dos tipos diferentes de pensamiento. Por un lado, está el pensamiento racional y consciente, donde pensamos de forma deliberada y lógica para tomar decisiones y planes, organizar nuestras vidas y resolver problemas. Estas son las facultades de la mente que usamos en filosofía y matemáticas. Este tipo de pensamiento es una herramienta maravillosa, y tenemos razón al valorarlo mucho.

Sin embargo, el pensamiento lógico consciente es en realidad bastante raro. La gran mayoría de nuestros pensamientos pertenecen a la otra categoría: charla asociativa aleatoria que pasa involuntariamente por nuestra mente. Suelen ser pensamientos sobre el futuro y el pasado, sueños sobre nuestros deseos y ambiciones y realidades alternativas, o fragmentos de conversaciones y canciones. Cuando nuestro atención no estamos ocupados con tareas externas o entretenimiento, o cuando no podemos enfocar constantemente nuestra atención en una tarea y convertirnos en aburrido— nuestras mentes suelen estar llenas de estas asociaciones.

El pensamiento asociativo a veces puede ser placentero, como los sueños y los buenos recuerdos. Sin embargo, en general, la “charla de pensamientos” tiene un efecto muy negativo. Crea una sensación de agitación dentro de nosotros, como si nuestra mente estuviera fuera de control. También refuerza nuestro sentido de separación, enraizándonos dentro de nuestro espacio mental, en una dualidad con el mundo que parece estar ahí afuera, en el otro lado. La charla de los pensamientos también gravita hacia la negatividad. Es fácil caer en la trampa de los patrones de pensamiento negativos, que pueden causar autodesprecio y depresión.

La felicidad no es pensar

La mayoría de las mejores experiencias de nuestras vidas ocurren en ausencia de pensamiento. Por ejemplo, una de nuestras experiencias más placenteras es el estado de “flujo”, cuando nuestra atención está absorta en una actividad desafiante y estimulante, como tocar música, bailar, escribir o leer. Idealmente, tendríamos un trabajo estimulante que nos proporcione una experiencia regular de flujo. Una de las razones por las que fluir significa bienestar es porque dejamos de pensar. Cuando nuestra atención se fusiona con la actividad, nuestra mente se vuelve tranquila y vacía. Incluso podemos perder nuestra autoconciencia por completo.

Del mismo modo, una de nuestras experiencias más positivas es la sensación de asombro cuando nos sorprenden obras de arte poderosas o paisajes impresionantes. Una pieza de música o arte intensa y hermosa, o un hermoso edificio o escena natural, detiene nuestra mente. Aunque solo sea por unos momentos, nuestros pensamientos quedan aturdidos en el silencio.

el ultimo ejemplo meditación. El propósito general de la meditación (al menos en muchas variaciones) es dejar de pensar. Nos enfocamos en nuestra respiración, un mantra o la llama de una vela, y gradualmente nuestra mente se vuelve más tranquila y silenciosa. Si tenemos éxito en aquietar nuestros pensamientos, o incluso en ralentizarlos, experimentamos una fuerte sensación de bienestar.

En un estado de meditación profunda, podemos experimentar un estado de conciencia sin pensar en absoluto. Es uno de los estados más fuertes y positivos que podemos experimentar. Hay una sensación de profunda paz y plenitud. Es este estado el que más contradice la máxima de Descartes. En lugar de dejar de existir, tenemos un sentido de identidad mucho más puro y profundo.

El pensamiento como herramienta

Desde luego, no creo que debamos dejar de pensar por completo. Como se mencionó anteriormente, el pensamiento consciente es necesario y útil. La condición humana más ideal sería pensar cuando necesitamos o queremos. El pensamiento debe ser una herramienta que recojamos cuando la necesitemos y luego la dejemos. Entonces podemos volver a la armonía del estado de silencio mental.

Esto puede parecer un ideal poco realista, pero en mi investigación he conocido a muchas personas que informan que sus mentes están mucho más tranquilas de lo que solían ser y que regularmente experimentan períodos de desconsideración. Este es uno de los efectos del fenómeno que llamé “transformación a través de la confusión,“la transición a un estado funcional superior, que a veces se produce en medio de un intenso sufrimiento psicológico.

Después de esta transformación, las personas también informan sentirse más presentes y más sensibles a la belleza. Informan de una mayor sensación de bienestar y de una vida más auténtica, con un mayor sentido de propósito, tal vez porque se han liberado de su mente pensante y de la identidad superficial que crea.



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