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¿Cómo superar las dificultades y comprender lo que sucederá después? La respuesta a esta pregunta no es tan obvia o simplista como podrías pensar.

Cada uno de nosotros tendremos que enfrentarnos a esta pregunta en algún momento de nuestra vida, porque no podemos estar completamente libres de dificultades, fracasos y sufrimientos. Pensadores en religión y filosofía también han reflexionado sobre esta pregunta durante miles de años.

En busca de ganancias del desastre

Al menos en los Estados Unidos, muchas personas responden a la adversidad buscando rápidamente ventajas u oportunidades de crecimiento. Esto se refleja en nuestra fascinación por las películas de superhéroes que presentan personajes experimentó varios tipos de desgracias luego gana poderes de superhéroe. Incluso puedes verlo en nuestra experiencia. COVID-19donde muchas personas han destacado y explorado formas en que las personas pueden crecer y volverse más fuertes o más exitosas como resultado de la pandemia.

La investigación sugiere que este enfoque en sacar provecho de la adversidad refleja una narrativa de “redención”: la creencia cultural de que pueden surgir cosas buenas de los malos eventos. Esta es una idea poderosa a la que las personas en los Estados Unidos a menudo recurren enfrentar y manejar la adversidad. La aprobación de dicha historia proporciona una lente tranquilizadora a través de la cual dar sentido a la propia vida (“siempre estamos creciendo y aprendiendo”), así como al pasado (por ejemplo, “el arco de la historia se inclina hacia la justicia”).

Guerra civil en Sri Lanka

Sin embargo, al crecer en medio de la guerra civil y la insurgencia de Sri Lanka en las décadas de 1980 y 1990, desconfiaba un poco de la idea de que la adversidad viene con algo bueno.

El ejército de Sri Lanka, en su mayoría cingalés, luchó contra los separatistas tamiles buscando una patria independiente en el norte y este del país, mientras los revolucionarios marxistas luchaban simultáneamente para derrocar al gobierno en el sur. Nuestra furgoneta escolar pasaba regularmente junto a los cuerpos de hombres y mujeres jóvenes ejecutados por estar en el “lado equivocado” del conflicto. Pago atención para que las señales de un posible atentado con bomba sean una parte normal de la vida cotidiana.

mi infancia me hizo cuestionar las explicaciones simples del complejo y violento pasado de sufrimiento y miseria de Sri Lanka, donde no había “buenos” claros y se robaron muchas vidas inocentes.

Aunque he vivido en los Estados Unidos durante 21 años, estas impresiones de la infancia me vinieron a la mente cuando leí Shehan Karunatilaka. Siete meses de Maali Almeida, que fue premiado este año premio booker. La lección clave del libro de Karunatilaka es que no existe una historia sencilla que explique el sufrimiento del pueblo de Sri Lanka. De hecho, al comienzo de la novela, la protagonista Malinda Cabalana (también conocida como Maali Almeida) ya ha sido asesinada por el gobierno y está atrapada en una oficina de procesamiento en un purgatorio descrito como “Igual que aquí, pero peor”.

La representación oscuramente cómica (ya veces incluso nihilista) de Karunathilika de sus personajes y el sufrimiento que soportan contrasta con la cantidad de estadounidenses que luchan para superar la adversidad. ¿Pero qué es mejor? Aunque la narración de la expiación que se favorece aquí es persuasiva y reconfortante para nosotros, ¿son tales creencias beneficiosas para nuestro bienestar? ¿Nos ayudan a enfrentar el sufrimiento de nuestra sociedad?

No estoy muy seguro. Ejemplo, mi investigación exploró las percepciones de las personas sobre el crecimiento después de la adversidad. Tales creencias no corresponden a cambios significativos en nosotros mismos y relacionado con deterioro de la salud mental. Esto significa que tales creencias pueden reflejar un intento fallido de hacer frente a la adversidad. En otras palabras, muchos estadounidenses están tratando de encontrar la salvación demasiado rápido.

De manera similar, la expiación proporciona una lente abiertamente simplista para comprender el progreso social (por ejemplo, a pesar del progreso en las relaciones raciales desde el siglo XIX, los problemas reales persisten, como lo destaca el movimiento BLM) y puede que no refleje la realidad de las comunidades marginadas en los Estados Unidos. . Además, nuestro deseo de ver aumentar nuestro sufrimiento puede hacernos más dispuestos a tolerar la injusticia en el mundo. Por ejemplo, las psicólogas Annelie Harvey y Laura Blackie descubrieron que las personas creen que es más probable que las víctimas de las dificultades crezcan a partir de sus experiencias, en parte porque esas creencias ayudan a reforzar la creencia de que el mundo es un lugar justo.

Historias complejas de redención

En resumen, creer en simples historias de redención caricaturiza el arduo trabajo de encontrar sentido y superar las desgracias pasadas (como se muestra en la lucha de Almeida para obtener justicia para sus asesinos en el más allá), no ayuda a nuestra salud mental, e incluso puede alentarnos. aceptar y justificar la desigualdad existente en nuestra sociedad. Sin embargo, dada la ubicuidad de tales narrativas en nuestra cultura, ¿podemos desafiar esto en nuestras propias vidas?

Dado que la expiación es un tema central en la cultura estadounidense, reconocer esto y superarlo será una tarea difícil. Sin embargo, una cosa que podemos hacer es reflexionar sobre nuestra cosmovisión personal y desafiar nuestras creencias implícitas sobre el valor de la adversidad, lo cual es un buen comienzo. Reflexionar sobre nuestras creencias con humildad intelectual puede ayudarnos a resistir conscientemente la tentación de utilizar un marco simplista para las respuestas complejas que tenemos ante la adversidad y el sufrimiento. Por ejemplo, podríamos contrarrestar nuestra creencia de que las personas que experimentan la adversidad pueden beneficiarse de ella con la siguiente experiencia mental: si la adversidad es realmente buena para ti, ¿eligirías experimentarla?

Desafiar esta narrativa simplista de redención “rápida y fácil” no significa que debamos adoptar una actitud abiertamente pesimista hacia el sufrimiento. Una lección que aprendí de mi investigación (y quizás de mi infancia en Sri Lanka) es que tener una visión más realista de la adversidad, que incluye aceptar cambios tanto positivos como negativos, puede ayudarnos a comprender mejor las lecciones que la desgracia nos puede enseñar. , sin la expectativa irrazonable de que todas las dificultades deben enseñarnos lecciones o beneficios. Como escriben los psicólogos Daryl y Sarah Van Tongeren El coraje de sufrirel compromiso con el desastre como una realidad de la existencia humana puede allanar el camino para un cambio significativo.

El filósofo Kiran Setia escribe de manera similar La vida es dura sobre la importancia de la “esperanza para el bien”: prestar atención a las posibilidades realistas de prosperidad después del desastre sin caer presa de historias simplistas de redención o desesperación. Tal respuesta mesurada a la adversidad también puede tener el efecto de crear un mundo donde más personas tengan la oportunidad de vivir vidas significativas, libres de adversidades indebidas. De hecho, en Mancomunidad de la esperanza, El filósofo político Michael Lamb escribe que esa esperanza es necesaria para ayudarnos a enfrentar los muchos desafíos que enfrentamos en el mundo de hoy.

Quizás este sea el valor real de alejarse de las historias simples de redención: nos permite alejarnos de las dificultades de una manera que, en última instancia, nos beneficia a nosotros y a la sociedad. Haciendo eco del discurso de Karunatilaka en el Premio Man Booker, enfrentar la adversidad con honestidad es quizás el primer paso para crear un mundo mejor libre de sufrimiento sin sentido.



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