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encuentro un grado cinismo que impregna nuestro mundo actual es impactante e inquietante. Como psiquiatra que a menudo trabaja con jóvenes, esto me preocupa especialmente. Es raro que un joven con el que trabajo exprese una esperanza genuina por lo que se avecina. Creo que dar sentido a lo que vemos y responder de manera efectiva es uno de los problemas de salud mental más importantes de nuestro tiempo.

En realidad, no estoy seguro de si la esperanza está justificada. Nuestros tiempos nos presentan una serie de desafíos verdaderamente existenciales:cambio climático, la proliferación nuclear, el espectro de las pandemias y las tecnologías digitales que pueden volverse locas. Pero un fenómeno que la mayoría de las personas hoy en día no pueden darse cuenta adecuadamente también juega un papel en tal negatividad. En los últimos 30 años hemos sido testigos regresión teniendo en cuenta la madurez de comprensión y Toma de decisiones necesario para los tiempos venideros, y no solo en los Estados Unidos, sino en todo el mundo.

Debido a que tendemos a no ser muy buenos para brindar una perspectiva general a nuestras observaciones, solo recientemente hemos llegado a reconocer tal digresión. Las noticias rara vez van más allá del próximo ciclo de noticias. Y nuestra vida cotidiana está conectada con todo lo que sucede a nuestro alrededor. Reconocer el hecho de tal regresión no requiere mirar muy atrás, pero sus consecuencias bien pueden ser enormes. Debemos ser capaces de reconocer tal regresión. También necesitamos entenderlo mejor y ver si podemos ponerlo en perspectiva.

¿Dónde vemos la retirada? He escrito sobre todo acerca de la creciente polarización social y política actual. En cualquier tema de hoy, la gente se divide casi de inmediato en campos polares. A menudo, con problemas específicos, no está del todo claro de antemano si existe una razón para el conflicto. Todo lo que sabemos es que eventualmente habrá una división y conducirá a una propaganda absolutista en ambos lados. El conflicto entre facciones ideológicas se ha vuelto tan pronunciado hoy que una conversación real sobre muchos temas se ha vuelto prácticamente imposible. La gente siempre ha tenido diferencias, pero este tipo de polarización reactiva y absolutista es nueva y una preocupación seria si queremos llevarnos bien y tener algún tipo de gobierno efectivo.

Más globalmente, estamos viendo una regresión en la forma en que muchas democracias incipientes se han movido hacia un gobierno más autoritario en las últimas décadas. A medida que vemos el comportamiento de Vladimir Putin hoy más en línea con las sensibilidades de la Guerra Fría, o incluso con la de Stalin o el zar, en un sentido más amplio, me preocupa que una dinámica regresiva nos esté poniendo en peligro real.

La gente tiende a perderse una de las dinámicas regresivas más preocupantes porque tendemos a asociar la nueva tecnología con el progreso (especialmente en estos tiempos a menudo tecno-utópicos). Hoy en día, cada vez más a menudo permitimos que nuestros propios atención ser cooptados por nuestros dispositivos digitales. En el proceso, terminamos confundiendo la pseudosignificación con lo real y viviendo vidas cada vez más superficiales. Esto no puede continuar si nuestros dispositivos nos sirven y si no se convierten en nuestra perdición.

También vemos un retroceso cuando observamos áreas culturales específicas. Una colega que es monja católica compartió recientemente su frustración de que las conferencias ecuménicas que eran comunes en las últimas décadas del siglo pasado (que reunían a personas de diferentes religiones) se han vuelto raras recientemente. He sido testigo de algo similar en mi campo. Recuerdo una reunión nacional organizada por el psiquiatra Milton Eriksson en 1988 que invitó a los mejores pensadores de cada una de las escuelas de pensamiento psicológico, a menudo enfrentadas, a unirse a la conversación. No sentí nada relacionado con la profundidad. A fines del siglo pasado, también eran comunes los libros y boletines que intentaban articular una perspectiva política pospartidista. Estas observaciones relacionadas, más específicas del dominio, no solo brindan más evidencia de regresión, sino que también respaldan la línea de tiempo que he propuesto.

La teoría de los sistemas creativos, el cuerpo de trabajo en el que se basa mi punto de vista, describe cómo las preguntas críticas que enfrenta la especie requerirán un “crecimiento” significativo como especie, una nueva madurez cultural. Hoy, estamos asistiendo a una regresión a las nuevas posibilidades que el concepto de madurez cultural reclama serán necesarias para enfrentar los desafíos más importantes que enfrentamos como especie. El retroceso en lo que respecta a estas oportunidades no es un buen augurio para las generaciones futuras.

En mi artículo, ofrezco varias explicaciones posibles de por qué podemos estar presenciando tal reincidencia hoy. Algunos, como la posibilidad de que esto simplemente refleje la forma de cambio social de dos pasos adelante, uno atrás, sugieren que no se justifica una gran preocupación. Pero sospecho que el peligro es real. Como mínimo, tal regresión refleja lo que la teoría llama absurdo transitivo, la torpe dinámica intermedia que exhiben los sistemas cuando intentan involucrarse en los procesos subyacentes de cambio.

Mi punto principal es que debemos ser conscientes de que está ocurriendo una dinámica regresiva. Si no lo hacemos, podemos terminar simplemente deprimido y desorientado. También podemos responder actuando de manera que exacerbe la regresión, polarizando aún más y culpando a otros por nuestro dolor. Y además de esto, hay una conclusión más voluminosa: la importancia del “crecimiento” como especie que es críticamente necesario. En cada uno de los ejemplos que he citado, la participación de un potencial cultural maduro proporciona el antídoto necesario para el retroceso que estamos presenciando.



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