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Esta publicación fue escrita por Giselle Appel, estudiante de medicina de segundo año, y Yochai Re’Em, MD, psiquiatra en Nueva York.

La pandemia ya tiene dos años, a pesar de los mensajes públicos destinados a quitarse de en medio COVID-19, los trabajadores de la salud siguen sobrecargados de trabajo. Sin duda, el trauma de la pandemia se ha afianzado, lo que ha dado lugar a sentimientos complejos sobre la vida personal. identidad, conflictos morales y responsabilidades clínicas. Estas cargas son graves y, si no se abordan, pueden dar lugar a contratiempos en los entornos personal y profesional, lo que afecta el bienestar médico y psicológico y exacerba las preocupaciones existentes sobre el consumo de sustancias.

Con largas jornadas y Estresantecon frecuencia traumático, cambios, muchos corren el riesgo de desarrollar problemas de abuso de sustancias mientras tratan de hacer frente a los sentimientos de desesperanza que pueden surgir al trabajar en un entorno de atención médica. Cabe señalar que el uso de sustancias psicoactivas afectó a los trabajadores médicos mucho antes del comienzo de la pandemia: el 13% de los médicos y el 24% de las médicas desarrollarán alcohol trastorno por uso o adicción durante su carrera.

Como pasantes, fuimos testigos de la tendencia de otros pasantes a minimizar nuestras propias necesidades. Es mucho más fácil hablar de sentirse “cansado” o “roto” que compartir honestamente el impacto psicológico y emocional que el cansancio excesivo y la subestimación pueden tener en nosotros, y cómo pueden manifestarse, por ejemplo, a través de depresión, inquietudo consumo problemático de sustancias. La medicina académica perpetúa esto de muchas maneras. La escuela de medicina a menudo habla sobre la importancia de tomar decisiones que promuevan la salud, pero cuando esa decisión podría poner en peligro la adición productividad, seguimos estancados, y la mayoría de nosotros seguimos priorizando el trabajo a expensas de lo que nos sostiene. Vemos a nuestros pares continuar apoyando el statu quo, a menudo ajenos a los sacrificios que se están haciendo detrás de escena, agregando más presión al sistema.

El término “consumirse” se ha convertido en un léxico común en el cuidado de la salud, ya que se refiere a cómo los aprendices se describen a sí mismos. Para muchos, sirve como marcador de posición para problemas de salud mental o uso de sustancias para que puedan evitar el riesgo de estigma, represalias o impotencia debido a la falta de recursos o acceso a la atención médica. El uso de este lenguaje finalmente deja a muchos sintiéndose atrapados cuando surgen síntomas más debilitantes. Ocultar estas verdades para evitar etiquetas negativas puede llevar a internalizar una baja autoestimaque puede conducir al empeoramiento de los síntomas, o a uno recaída o empezar a usar sustancias para hacer frente por su cuenta. Otros, con poco a lo que recurrir, pueden recurrir al suicidio.

Casi todos los días en los Estados Unidos, un médico participa suicidio — el doble de frecuencia en comparación con la población general (Anderson, 2018). Según una encuesta de 2021 realizada por The Physicians Foundation, el 20 por ciento de los médicos dijeron que conocían a alguien que pensó, intentó o murió por suicidio durante el primer año de la pandemia. Una gran encuesta reciente de profesionales de la salud en Australia encontró que uno de cada diez había experimentado pensamientos suicidas o autolesiones durante una pandemia (Bismarck et al., 2022). Desafortunadamente, esto no es exclusivo de los años de la pandemia de Covid-19. Los datos previos a la pandemia sugieren que las enfermeras tenían el doble de probabilidades de suicidarse en comparación con las mujeres de la población general (Davis et al., 2021).

Rompiendo el silencio

El silenciamiento ocurre en las primeras etapas de la educación médica. Antes de que los médicos puedan obtener una licencia en cualquier estado o condado de los Estados Unidos, deben completar una solicitud completa que incluye preguntas sobre su psiquiátrico Historia y salud mental. Debido a la vaguedad de estas preguntas, muchos médicos son reacios a revelarlas o buscar ayuda en el futuro cuando puedan experimentar dificultades. Dependiendo de las respuestas del solicitante, las juntas médicas tienen el poder de investigar, haciendo preguntas profundamente personales y privadas. psicoterapia o certificados médicos de un médico clínico. En algunas circunstancias, después de la revisión, el médico puede verse obligado a someterse a supervisión o, peor aún, ser privado de funciones y responsabilidades clínicas.

Sin embargo, hay evidencia de que esta práctica puede estar cambiando para mejor. Un estudio de 2021 comparó la orientación sobre las preguntas de la Federación de Juntas Médicas Estatales (una organización que asesora a las juntas médicas estatales) con la forma en que las juntas médicas estatales actualmente formulan preguntas sobre diagnósticos de salud mental en sus solicitudes de licencia (Saddawi-Konefka et al., 2021 r. ). ). Una de las recomendaciones de la FSMB es enmarcar la pregunta para que se refiera solo al deterioro actual (es decir, las preguntas se limitan a las condiciones que llevaron al trastorno) o solo al diagnóstico actual (es decir, las preguntas se limitan a las condiciones dentro de los últimos dos años). años). Desde 2017, la cantidad de referencias a una junta médica estatal que planteó el problema como relacionado con una “condición de salud actual” aumentó del 41 % (21 estados y territorios) al 72 % (41/54 estados y territorios) en 2021.

Cuando se silencia a los oyentes, no son los únicos afectados; el estigma internalizado afecta los resultados negativos del paciente. Si las instalaciones médicas alientan a los médicos a “recoger” o no reconocen los problemas de salud mental (como un mayor uso de sustancias o trastornos psiquiátricos), la atención y las actitudes de los pacientes se deteriorarán. En general, los médicos ya ven a los pacientes con trastornos mentales y por uso de sustancias como peores que la mayoría de las enfermedades, y esta actitud conduce a una atención de peor calidad (Stone et al., 2021). ¿Cómo podemos esperar que la fuerza laboral trate a los pacientes con dignidad y promueva su salud mental cuando las instalaciones no pueden brindar lo mismo a su personal?

Crear un sistema que apoye a sus empleados

Crear un ambiente de trabajo más solidario, especialmente cuando los líderes sénior hablan y comparten sus propias historias, puede cambiar este discurso negativo. La vulnerabilidad genera confianza entre el equipo y puede ser una herramienta poderosa para alentar a otros a no sufrir en silencio por su uso. Compartir historias personales puede animar a otros médicos a reflexionar sobre su propio viaje, cómo les ha afectado como médicos y a ser más compasivos cuando los factores estresantes parecen abrumadores. La celebración de eventos en los que los profesores hablen sobre sus experiencias personales con los problemas de salud mental puede animar a los alumnos más jóvenes a no tener miedo de buscar ayuda antes de que duela.

Una forma de proteger a nuestros profesionales de la salud es alentar la terapia incluso cuando las cosas van “bien”. Las instituciones pueden proporcionar más espacio y tiempo para procesar eventos de los últimos dos años. Esto puede incluir psicoterapia, asesoramiento y posiblemente medicamentos para ayudar a mejorar el bienestar de los empleados. En la misma línea, si se determina que un individuo podría beneficiarse de un apoyo o tratamiento más intensivo, la institución debería fomentar la opción de licencia paga. Esto ya existe como permiso familiar pagado en la mayoría de los lugares, pero el individuo no tiene que tomarlo. carrera profesional penalización si tienen que usar esta opción.

Los aprendices y los trabajadores de la salud ya no pueden sufrir en silencio. Si bien pueden ser retratados como héroes y la columna vertebral de nuestras comunidades, no deben someterse a estándares sobrehumanos. A medida que la pandemia entra en su tercer año, los curanderos deben estar empoderados para curar si queremos que nuestro sistema de salud sobreviva.

Si usted o alguien a quien ama está pensando en suicidarse, busque ayuda de inmediato. Para obtener ayuda las 24 horas del día, los 7 días de la semana, marque 988 para la Línea Nacional de Prevención del Suicidio o comuníquese con la línea de crisis por mensaje de texto enviando TALK al 741741. Para encontrar un terapeuta cerca de usted, visite Manual de terapia Psychology Today.

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