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En blogs anteriores, he presentado las historias de algunos de los neurocientíficos prominentes que escaparon (o no lograron escapar) de la Europa de Hitler. oto levy fue encarcelado por criminalidad ganó el Premio Nobel por la investigación de la neurotransmisión y usó el dinero de su premio para emigrar a Estados Unidos. hans berger descubrió el EEG humano y se ahorcó en su propia habitación después de que los nazis lo confiscaran psiquiatría programa y servicios propios. Otros, como un neurocirujano Luis Gutmanescapó de Alemania y en Inglaterra hizo avances significativos en nuestra comprensión de la regeneración nerviosa. franco bergerque escapó de la Checoslovaquia ocupada por los nazis, terminó está durmiendo en un banco de un parque en Londres, y más tarde descubrió el meprobamato, el primer tranquilizante moderno.

Aquí observamos otro aspecto de la relación entre la neurociencia y la guerra: la historia de Alfred Loomis, quien hizo contribuciones para comprender el EEG del sueño, pero cuando comenzó la guerra, aplicó sus habilidades con fines militares.

La vida de un caballero científico estadounidense

Alfred Loomis (1887-1975), nacido en Manhattan en el seno de una prominente familia socialista, muchos de los cuales eran médicos, estudió matemáticas en la Universidad de Yale antes de ingresar en la Facultad de Derecho de Harvard. Después de graduarse en 1912, practicó el derecho corporativo antes de alistarse en el ejército cuando Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial en 1917 y fue enviado a Aberdeen Proving Ground en Maryland. Mientras estuvo allí, inventó un dispositivo que se conoció como Aberdeen Chronograph, que medía la velocidad de los proyectiles disparándolos a través de discos giratorios de aluminio cubiertos con papel.

Después de la guerra, Loomis y su cuñado adquirieron un banco de inversión que tuvo un gran éxito y que una vez administró el 15 por ciento de todos los valores en Estados Unidos. Intuyeron que se avecinaba la caída del mercado de 1929, vendieron sus activos por oro poco antes de que sucediera y luego compraron acciones baratas.

En los años siguientes, Loomis prosperó económicamente, pero empezó a extrañar la fascinación por los inventos que había experimentado en Aberdeen. Sus intereses giraron hacia la ciencia y su pasión por crear nuevos dispositivos. Tenía pocos académicos formales. educaciónpero siguiendo la tradición del caballero científico inglés, construyó un laboratorio, mejor equipado que la mayoría de las universidades, cerca de su mansión en lo alto de una colina en el exclusivo barrio de Tuxedo Park, Nueva York.

Aunque estudió muchas cosas, incluidos los cronómetros de cristal de cuarzo, la espectrometría de sustancias químicas como el formaldehído y las ondas sonoras de alta frecuencia, fueron los estudios de Loomis sobre el electroencefalograma humano los que le valieron su lugar en la historia de la neurociencia. Mejoró el equipo utilizado por Hans Berger para que las fluctuaciones de voltaje en el cuero cabelludo se registraran en un tambor giratorio de 8 pies, lo que permitió que el estudio se llevara a cabo durante la noche. En 1937, él y sus colegas publicaron una descripción de las etapas del sueño, a las que llamaron etapas A a E. movimiento rápido del ojo el sueño no se descubriría hasta la década de 1950, esencialmente hicieron la primera descripción de las etapas del sueño no REM.

Los intereses de Loomis lo llevaron más y más profundamente a la física, y en 1939 trabajó con Ernest Lawrence para financiar su ciclotrón pionero de 184 pulgadas.

A fines de la década de 1930, también se comunicó con científicos europeos y la información que aprendió sobre el ascenso del poder nazi lo llevó a creer que la guerra era inevitable. Sostuvo la opinión entonces impopular de que Estados Unidos eventualmente sería arrastrado. Se interesó en cómo usar el reflejo de las microondas enfocadas de los objetos para medir su distancia y posición, y estableció un laboratorio para este propósito con el MIT y Cambridge. Su mayor logro fue el desarrollo de una forma práctica de radar, que para el verano de 1942 había reducido en gran medida la amenaza submarina para los barcos aliados, permitía a los pilotos realizar “aterrizajes a ciegas” con mal tiempo y se adaptó para controlar automáticamente las ametralladoras de los aviones. . Es interesante que Alan Hodgkins también participó en el último proyecto en Inglaterra. neurólogo quien, junto con Andrew Huxley, pasaría a caracterizar los potenciales de acción neuronal. El resultado fue una ametralladora guiada por radar montada en la cola de los bombarderos y conocida como Village Inn FN121.

Después de la guerra, Loomis ayudó a integrar el laboratorio mucho más pequeño en tiempos de paz; entonces este hombre, que nunca hizo nada a medias, lo rescató atención a su vida privada. Aunque exteriormente siempre se le consideró emocionalmente distante, se reveló que desde 1939 mantuvo un romance secreto con Manette Hobart, dos décadas menor que la esposa de uno de sus empleados. Él divorciado su primera esposa se volvió a casar y renunció a su lujoso estilo de vida y su lugar en la sociedad por una vida tranquila y modesta en East Hampton. Evitó la publicidad y no concedió entrevistas durante los siguientes 28 años, hasta su muerte en 1975.

La conexión entre la guerra y la neurociencia

¿Cómo podemos conectar las historias de los futuros líderes de la neurociencia moderna, ya sean víctimas de la Segunda Guerra Mundial o investigadores aliados que aplicaron sus habilidades para ganar la guerra?

Una cosa que podemos decir es que, así como la disciplina de la neurología estadounidense surgió de la Guerra Civil y sus secuelas (1), la neurociencia moderna tiene sus raíces en la Segunda Guerra Mundial. En las décadas posteriores a la guerra, algunos vieron esta asociación con alarma, preocupados por la posible aplicación de la neurociencia para ayudar a los militares, mientras que otros anunciaron avances como una mayor comprensión de la fisiopatología. TEPT.

Hay, de hecho, un lugar para optimismo. Una fuente prometedora es el desarrollo de lo que se ha llamado la “neurociencia de la dignidad”, que sugiere que las personas prosperan solo en presencia de derechos humanos básicos, y que los fundamentos de estos derechos se pueden encontrar no solo en los códigos morales sino también en los cerebros de la ciencia (2). A medida que lidiamos con estos desafíos complejos, es importante recordar los orígenes del campo y las historias de los científicos que lo hicieron posible.



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