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New York Times publicó recientemente un comentario publicado veces escritora Margret Renkle bajo el título “Tu cachorro pandémico no fue un errores.” Renkle compartió cómo la compañía de los perros la ha beneficiado durante el COVID. Ella escribió:

Los beneficios para la salud bien estudiados (de tener una mascota) son… extravagantes. Un perro favorito bajará la presión arterial de una persona, reducirá el estrés hormonascalma inquietude incluso facilitar la interacción con otras personas.

Foto pryzmant/123RF

Fuente: foto pryzmant/123RF

Margret Rankle tenía razón sobre el impacto Mascotas sobre el sistema cardiovascular humano y los niveles de estrés han sido ampliamente estudiados.

En realidad, documento de 1983 en revista de trastornos nerviosos y mentales ayudó a lanzar el campo de la antrozoología, el estudio de las relaciones entre humanos y animales. En él, la Dra. Erika Friedmann y sus colegas encontraron que la mera presencia de un perro amistoso bajaba la presión arterial y el ritmo cardíaco en los niños de Estresante la situación es leer poesía en voz alta.

Resultados de 129 estudios de la biología del vínculo humano-perro

Sin embargo, los resultados de cualquier estudio individual, sin importar cuán alta sea la calidad del estudio, pueden deberse al azar. (Ver (Por qué la mayoría de los resultados de investigación publicados son falsos). Esta es la razón por la que los investigadores buscan patrones consistentes de resultados en múltiples estudios. Afortunadamente, los motores de búsqueda basados ​​en la web como Pub Med y Google Scholar han facilitado que los investigadores recopilen los resultados de casi todos los estudios en ciertos campos de estudio. Se denominan “revisiones sistemáticas”. El artículo de Renkl en veces me inspiró a buscar una revisión sistemática del creciente cuerpo de investigación sobre los efectos de la compañía con mascotas en las respuestas fisiológicas humanas.

Gracias a la magia de Google Scholar, solo me llevó unos minutos encontrar lo que buscaba. Un equipo de investigación australiano dirigido por Gillian Teo realizó recientemente una revisión sistemática de la investigación sobre la biología que subyace al vínculo humano-animal. Sus resultados aparecieron en Revista Internacional de Psicofisiología.

El equipo de investigación identificó 129 estudios publicados. De estos, 62 informaron efectos sobre la presión arterial, 65 evaluaron la frecuencia cardíaca y 48 observaron la hormona del estrés cortisol. Yo era generalmente escéptico reclamos de la industria del zoológico que los dueños de mascotas son más saludables que los que no tienen mascotas. (Ver “¿Son las mascotas tan buenas para nosotros como pensamos?”) Pero pensé que la evidencia de que salir con perros tenía efectos positivos a corto plazo en nuestro sistema cardiovascular era una tontería. Parece que estaba equivocado.

¿Interactuar con perros reduce la presión arterial?

Los medios de comunicación y la industria de las mascotas promueven la idea de que pasar tiempo con las mascotas reduce la presión arterial de sus dueños. ¿La mayoría de las investigaciones publicadas respaldan esta afirmación? De nada. Solo 23 de 62 estudios de presión arterial informaron reducciones en la presión arterial sistólica, diastólica y diastólica.

Gráfico de Hal Herzog

Fuente: gráfico de Hal Herzog

Treinta y un estudios no encontraron ningún efecto en tres parámetros y ocho informaron resultados mixtos, por ejemplo, ningún cambio en la presión arterial diastólica pero un aumento en la presión arterial sistólica.

Teo y su equipo concluyeron que alrededor de un tercio de los estudios proporcionaron alguna evidencia de que las interacciones entre humanos y perros pueden tener efectos beneficiosos en el sistema autónomo humano. Sistema nervioso.

¿Hablar con perros reduce la frecuencia cardíaca?

Investigadores australianos encontraron 65 estudios que analizaron la frecuencia cardíaca. En 22 de ellos, la comunicación con los perros se asoció con una disminución de la frecuencia cardíaca. Pero en 37 de ellos, la comunicación con un perro no afectó significativamente la frecuencia cardíaca. (En seis estudios, el contacto con perros se asoció con un aumento de la frecuencia cardíaca, pero los autores sugieren que esto se debió a la actividad física).

¿La comunicación con los perros reduce la frecuencia respiratoria?

Solo siete estudios examinaron los cambios en la frecuencia respiratoria asociados con la interacción con perros. Tres de ellos no encontraron ningún efecto de la interacción con perros en la frecuencia respiratoria, mientras que tres informaron que la interacción con perros disminuyó la frecuencia respiratoria. (El otro estudio tuvo muy pocos sujetos para hacer una comparación significativa).

¿La comunicación con los perros reduce el estrés?

Las glándulas suprarrenales producen cortisol, que se asocia con mayores niveles de estrés. El equipo de investigación de Jillian Teo encontró 48 estudios que analizaban los niveles de cortisol en presencia de un perro. Descubrieron que diferentes métodos para medir el cortisol producían diferentes patrones de resultados. Por ejemplo, siete estudios evaluaron el cortisol utilizando muestras de sangre (“cortisol sérico”). Seis de ellos encontraron que interactuar con perros conducía a niveles más bajos de cortisol.

Sin embargo, los resultados de los 40 estudios que midieron los niveles de cortisol salival no fueron tan halagüeños, y solo 18 informaron resultados positivos. Otros 18 estudios que usaron cortisol salival no encontraron ningún efecto de interacción con perros. Los niveles de la hormona del estrés aumentaron en cuatro estudios de saliva. (Sin embargo, estos aumentos pueden haber sido el resultado de competencias de agilidad canina).

¿Hablar con un perro aumenta los niveles de oxitocina?

hormona oxitocina alabado como un pegamento bioquímico que une a humanos y animales. ¿Hay algo de verdad en tales afirmaciones? El equipo australiano encontró 10 estudios de relaciones entre humanos y perros que midieron los cambios en la oxitocina. Seis de ellos midieron el nivel de oxitocina en la sangre (oxitocina sérica). Cinco de ellos encontraron, como era de esperar, que el nivel de la hormona aumenta cuando las personas interactúan con los perros. De manera similar, dos estudios examinaron la oxitocina en la saliva y ambos encontraron resultados positivos.

Gráfico de Hal Herzog

Fuente: gráfico de Hal Herzog

Los resultados de dos estudios que analizaron el oxi en muestras de orina fueron mixtos. Uno descubrió que solo los dueños que miraban a sus perros aumentaban los niveles de oxitocina, mientras que otro descubrió que la interacción con los perros no tenía ningún efecto sobre la producción de oxitocina.

Separar la exageración de los medios de los resultados de la investigación

El hecho es que la mayoría de los estudios revisados ​​por pares publicados no han encontrado que pasar tiempo con perros reduzca la presión arterial o la frecuencia cardíaca o reduzca las hormonas del estrés. Además, es probable que otros estudios también hayan encontrado poco o ningún efecto de los perros sobre los niveles hormonales o la presión arterial, pero estos nunca se han publicado (“efecto archivador“).

En resumen, la evidencia de que interactuar con perros tiene efectos positivos a corto plazo en nuestra fisiología no es tan convincente como pensaba. De hecho, la única evidencia realmente convincente que encontró el equipo de Theos fue que la presencia de un perro estaba asociada con un aumento de la oxitocina. La declaración, tal como lo afirma Margret Renkle en veces que “un perro favorito reducirá la presión arterial de una persona, reducirá el nivel de hormonas del estrés, calmará la ansiedad” es engañoso. En cambio, se basan en seleccionar resultados de “buenas noticias” e ignorar los estudios que han encontrado resultados negativos.

Sin embargo, tenga en cuenta que alrededor de un tercio de los estudios han encontrado efectos positivos significativos de la interacción con perros sobre la presión arterial, la frecuencia cardíaca y los niveles de estrés. asumecon citando a Bob Dylan, “Algo está pasando aquí, pero no sabemos qué es…”

Como suele ser el caso cuando se trata de la psicología y la biología de las interacciones entre humanos y animales, se necesita más investigación.



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