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Así que tenemos una fuerte evidencia de una correlación entre la anorexia y el deterioro cognitivo. (Ver la segunda parte.) Ahora podemos empezar a hacer preguntas causales. Puede parecer obvio que si los déficits cognitivos y la anorexia a menudo coexisten, la anorexia debe ser la causa del déficit. Sin embargo, podría ser al revés, o ambos podrían ser causados ​​por otra cosa.

¿Los déficits cognitivos preceden o causan la anorexia?

Primero, es posible que las personas con poca flexibilidad cognitiva, por ejemplo, sean más propensas a desarrollar anorexia. Si encontramos esto, sugeriría que los problemas cognitivos causan anorexia o que ambos son el resultado de otros problemas.

Una forma de probar esta posibilidad es preguntar si una característica cognitiva como la inflexibilidad puede ser un característica marcador (permanente personalidad rasgo), no un estado marcador (una condición temporal causada por, por ejemplo, anorexia o inanición), y luego si la presencia del rasgo hace que la anorexia sea más probable. La única forma de hacer esto correctamente es hacer un estudio prospectivo: hacer un estudio para ver si las personas que aún no tienen anorexia tienen déficits cognitivos o patrones que luego persisten cuando los tienen, e incluir suficientes personas, lo que puede ser marcado con confianza. un factor de riesgo por otro. Este tipo de investigación es difícil de hacer y no pude encontrar ninguna. Hay algunos estudios prometedores (p. Stys et al., 2021), pero aquí los «síntomas cognitivos» se definen como factores de riesgo clásicos en los modelos cognitivo-conductuales desorden alimenticio etiología (exageración de peso y figura, miedo aumento de peso, sentirse gordo), no las funciones en las que estamos pensando aquí.

Otra forma es preguntar si la rigidez cognitiva tiene otras causas además de la anorexia, y una forma de hacerlo es ver si hay una influencia genética. Hay alguna evidencia a favor. Primeros estudios de cambio de escenario (cambio entre tareas o perspectivas; ver la segunda parte) Lo encontré

Tanto las hermanas afectadas como las no afectadas tuvieron más dificultades con el cambio de escenario que las mujeres sanas no emparentadas. Este hallazgo, junto con el hallazgo replicado de que las dificultades en el cambio de conjuntos persisten después de la recuperación, sugiere que las dificultades en el cambio de conjuntos son un rasgo característico y pueden ayudar a encontrar endofenotipo en la anorexia nerviosa (Holliday et al., 2005).

(Con respecto a la conclusión de «mantenido después de la recuperación», tenga en cuenta que «peso normal» aquí significaba un IMC superior a 17,5). Otro estudio encontró un deterioro del cambio de actitud en hermanas sanas de pacientes anoréxicas con algunos posibles marcadores neurológicos.Friederich y Herzog, 2011), y el tercero encontró evidencia de mala funcionamiento ejecutivo (especialmente los pobres Toma de decisiones y cambio de actitud) en mujeres anoréxicas y sus familiares no afectados, y sugirió que la toma de decisiones deteriorada es moderadamente hereditaria genéticamente (Galimberti et al., 2012). Ninguno de estos resultados descarta una influencia ambiental compartida, pero son compatibles con la idea de que la inflexibilidad cognitiva puede ser un rasgo más que una condición, y que la anorexia aumenta debido a la baja flexibilidad, o que ambos son más probables por tener alguna otra característica

¿El déficit cognitivo acaba en anorexia?

Luego está la pregunta de causa y efecto quizás más obvia en el otro lado: ¿Persiste el deterioro cognitivo después de que la anorexia ha terminado? Si no, podemos concluir con seguridad que la anorexia causó los problemas cognitivos.

Para responder a esta pregunta, podemos medir cómo se desempeñan las personas antes y después de una intervención diseñada para ayudarlas a recuperarse, como un ensayo clínico. Es aquí donde las fallas metodológicas a menudo oscurecen el problema, porque, como yo (por ejemplo, aquí) y otros han señalado que los criterios para la «recuperación» en los ensayos clínicos suelen ser ridículamente mínimos. Ha habido algunas mejoras en los últimos años, incluida una mejor distinción entre los diferentes niveles de progreso hacia la recuperación, como entre el peso recuperado y la recuperación, o la recuperación de peso nueva y sostenida (Tomba et al., 2019). Pero la tendencia general sigue siendo reclutar personas para que desempeñen el papel de «recuperados» en el plan de investigación, que probablemente no estén ni cerca de recuperarse.

Este hábito crea un bucle de retroalimentación muy desafortunado entre los ensayos clínicos y otros estudios sin tratamiento: los ensayos llaman a las personas recuperadas cuando no lo están, y luego pocas personas realmente recuperadas están disponibles para estudiar qué significa la recuperación, por lo que el estudio encuentra que la recuperación no no ayuda mucho, por lo que los investigadores, los médicos y los participantes están ajustando aún más sus definiciones de lo que significa la recuperación y lo que hace que la recuperación sea posible. Es un círculo vicioso bastante deprimente impulsado por presiones de financiación aburridamente predecibles y carrera progresión (es más barato llevar a alguien a un IMC de 18.5 de lo necesario; y cuantos más participantes pueda decir que se ha recuperado de su ensayo, más fácil será publicar artículos en buenas revistas) y juegos de estado humano que giran en torno a ambos.

A pesar de estos problemas, la historia corta es así: Las habilidades cognitivas parecen regresar después de la recuperación. Esto parece ocurrir incluso muy temprano en el tratamiento y está asociado con otros tipos de mejoría. Por ejemplo, Duriez et al. (año 2021) encontraron que la flexibilidad cognitiva mejoró durante el tratamiento y que una mayor flexibilidad se correlacionó con una mejora significativa en la vida diaria y una reducción del trastorno alimentario y los síntomas depresivos.

Mirando a memoria de corto plazo y tareas visuoespaciales y organizativas, Lozano-Serra et al. (año 2014) encontraron que “después de la recuperación de peso, los pacientes con AN mostraron mejoras significativas en todas las pruebas, y las diferencias entre pacientes y controles desaparecieron”. Encontraron una mayor mejoría en la función visuoespacial, la flexibilidad de la memoria y la atención en pacientes que habían reanudado al menos un ciclo menstrual, lo que sugiere que «la normalización hormonal parece ser importante para normalizar el rendimiento cognitivo, incluso en adolescentes con tiempos de recuperación muy cortos».

Este hallazgo de vínculos directos con el estado biológico es consistente con las observaciones de Hatch et al. (año 2010) que los participantes anoréxicos con bajo peso se desempeñaron peor en las tareas de velocidad sensoriomotora que los controles sanos y fueron más susceptibles a la interferencia de tareas, aunque tenían mejor memoria de trabajo que los controles. Después de que los participantes «recuperaron el peso», los investigadores encontraron que en una serie de tareas, las personas mejoraron significativamente su rendimiento en comparación con el grupo de control.

Lecturas básicas sobre los trastornos alimentarios

¿Qué sucede cuando la mejora cognitiva es el objetivo específico de una intervención terapéutica? En un ensayo de rehabilitación cognitiva terapia (CRT), (Leppanen et al., 2018), los participantes demostraron mejoras significativas en el rendimiento neurocognitivo basado en tareas. En general (Chanturia et al., 2014), los estudios de CRT para la anorexia informan hallazgos prometedores, y la CRT parece mejorar el cambio de actitud, la coherencia central, el funcionamiento ejecutivo y el procesamiento de la información. Desafortunadamente, el funcionamiento cognitivo generalmente no se mide excepto en las pruebas. conocimiento-Tratamientos dirigidos, por lo que no sabemos si las mejoras serían mayores, menores o igual de efectivas con otro método, como uno que se enfoca en restaurar los patrones de alimentación normales. (¡Mi dinero definitivamente estaría en ganancias más grandes y duraderas, si no más rápidas, de esta manera!)

Por lo tanto, sin evidencia más prometedora, no podemos descartar la causalidad inversa: la anorexia puede ser más probable en individuos que tienen ciertos déficits o rasgos cognitivos, y ser causada por ellos o por otra cosa que cause ambos. Pero el resultado final parece ser este: si eres anoréxica y quieres volverte más inteligente en casi cualquier medida, tu mejor apuesta es recuperar tu peso (¡idealmente correcto!) y que tus hormonas vuelvan a la normalidad.

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